Producción artesanal de semillas de zapallo

Producción artesanal de semillas de zapallo

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Calabazas y zapallos: Clasificación botánica

Foto. Cucurbita pepo “Sweet Dumpling” de los Estados Unidos.

Clasificación botánica

Los zapallos y calabazas pertenecen al género Cucurbita, pertenecen a la Familia de las Cucurbitaceae y a la Tribu de las Cucurbiteae. El género Cucurbita comprende 27 especies conocidas.

Las cinco especies más comúnmente cultivadas en nuestros jardines son las siguientes:

1. Cucurbita pepo. Un número determinado de variedades, en el seno de esta especie, son de tipo arbusto. Las hojas y los tallos son picantes. Las hojas, con frecuencia profundamente recortadas, se caracterizan igualmente por los lóbulos angulosos.

Foto. Pedúnculo de Cucurbita pepo.

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El pedúnculo de los frutos se caracteriza por estar dividido en partes (de 5 a 8, y a veces más) muy marcadas y no se ensancha generalmente en el lugar de inserción. Esas divisiones se prolongan, con frecuencia, sobre el fruto por franjas o coloraciones diferentes. Las semillas son blanquecinas y planas Están siempre marginadas y son de color blanco gris uniforme.

La especie Cucurbita pepo se divide en dos subespecies:

-Cucurbita pepo pepo. Esta subespecie sólo comprende variedades domésticas tales como los calabacines así como algunas calabazas ornamentales que se caracterizan habitualmente por una pigmentación rojiza.

-Cucurbita pepo ovifera. Esta subespecie se divide ella misma en tres grupos.

*El grupo ovifera que sólo contiene variedades domesticadas tales como los “acorns”, los patissons (bonateras) y ciertas calabazas ornamentales (corona de espinas, huevo blanco, cuchara…).

*El grupo texana que está constituido por calabazas silvestres que se encuentra en Texas.

*El grupo ozarkana que está constituido por calabazas salvajes que se encuentra más allá de Texas (Illinois, Misuri, Arkansas, Oklahoma y Luisiana).

Foto. Cucurbita máxima “Bleu de Hongrie” de Hungaria.

2. Cucurbita máxima: Esta especie se caracteriza, en la mayoría de sus variedades, por poseer tallos muy largos y sólo existen muy pocas variedades realmente de tipo arbusto. Las hojas son grandes, nunca profundamente divididas y tienen lóbulos redondeados.

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Foto. Hojas de Cucurbita máxima.

Los pelos numerosos y toscos que cubren todas las partes verdes de la planta nunca se vuelven espinosos. El pedúnculo del fruto es siempre redondeado y desprovisto de costados. Después de la floración se hace a menudo muy espeso, se yergue frecuentemente y adquiere un diámetro doble o triple que el del tallo.

Foto. Pedúnculo de Cucurbita máxima.

Las semillas están con frecuencia recubiertas por una película poco adherente. Están marginadas y su color varía del blanco puro al bistre oscuro. Son ovaladas y a menudo abombadas.

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3. Cucurbita moschata: Las variedades de esta especie son todas trepadoras. Sus hojas no están recortadas pero presentan ángulos bastante marcados.

Foto. Cucurbita moschata “Musquée de Provence” de Francia”.

Foto. Hojas de Cucurbita Moschata

Las hojas y los peciolos están recubiertos de numerosos pelos que no se vuelven espinosos.

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Foto. Pedúnculo de Cucurbita moschata.

El pedúnculo presenta cinco costados o ángulos y se expande, o se aplasta, en el lugar de la inserción en el fruto. Las semillas son a menudo de color blanco-gris y están fuertemente marginadas.

4. Cucurbita argyrosperma: llamada igualmente Cucurbita mixta. Los botanistas sólo aceptaron esta especie a partir de los años 1930. Los tallos son muy largos, las hojas son grandes y recubiertas de pelos. El pedúnculo está ribeteado y un poco aplastado en el lugar de inserción en los frutos. Las semillas son bastante largas y aplastadas y profundamente marginadas. El borde es a veces de color plateado.

Cucurbita argyrosperma se divide en dos subespecies.

-Cucurbita argyrosperma argyrosperma que se subdivide en cuatro grupos: argyrosperma, callicarpa, stenosperma y palmieri. Los tres primeros grupos incluyen todas les variedades cultivadas conocidas. El cuarto grupo corresponde a las poblaciones espontáneas del noreste de México que comúnmente denominamos Cucurbita palmieri.

-Cucurbita argyrosperma sororia, que incluye las poblaciones salvajes, esparcidas desde México hasta Nicaragua, que eran originalmente descritas bajo el nombre de Cucurbita sororia. Esta subespecie es considerada como el ancestro silvestre del grupo.

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Foto. “Pepita Veracruz” Cucurbita argyrosperma.

5. Cucurbita ficifolia: Como su nombre lo indica, las hojas de esta especie, se parecen a las de la higuera y tienen 5 lóbulos muy redondeados, separados por los senos profundos. Las semillas son de color negro. Los tallos son muy largos y pueden alcanzar 15 metros.

Foto. Hojas de Cucurbita ficifolia.

Cucurbita ficifolia es una especie perenne cuando las condiciones climáticas lo permiten. La fructificación aparece cuando días son más cortos.

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Calabazas: Polinización

Polinización

Los zapallos y calabazas son plantas monoicas, es decir que tiene en la misma planta flores masculinas y femeninas en diferentes lugares.

Sus flores pueden ser autofecundadas: una flor hembra puede ser fecundada por el polen procedente de una flor macho de la misma planta. Sin embargo, las fecundaciones cruzadas son predominantes: la flor hembra es fertilizada por el polen procedente de las plantas diferentes de la misma variedad o de otra variedad.

Foto: flores masculinas y femeninas en la misma planta.

Son las abejas quienes son el vector principal de estas polinizaciones cruzadas. En función de las regiones y de los entornos, la distancia de aislamiento aconsejada entre dos variedades de calabazas varía de 500 metros a 1 kilómetro y a veces incluso más.

Las flores masculinas son fácilmente reconocibles porque aparecen por encima del follaje al final de los tallos largos. Las flores hembra son también fácilmente reconocibles porque en su base se encuentra el fruto futuro, de hecho el ovario, poseyendo ya una forma muy definida. El tamaño de este ovario puede ser muy grande: así, alcances a veces 15 cm. de longitud en la variedad Tromba de Albenga.

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Foto: flor hembra con el ovario.

Cuando la flor hembra es fecundada, el fruto se desarrolla. Cuando la flor hembra no es fecundada, el fruto se pone blanquecino.

En una planta de calabaza, las flores masculinas aparecen mucho antes que las flores hembras y son mucho más numerosas que éstas últimas. Podemos observar también que durante periodos de muy alta temperatura, las flores masculinas son predominantes.

Las flores masculinas poseen polen y néctar y las flores hembra sólo poseen néctar.

Foto: flores masculinas con tallos largos.

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Tienen una vida muy corta: florecen antes del alba y se cierran definitivamente a mitad de la mañana.

Es esencial tomar conciencia de que las polinizaciones cruzadas no pueden manifestarse sino dentro de la misma especie. No hay fecundaciones cruzadas y por consiguiente hibridaciones naturales posibles entre las diferentes especies de Cucurbita a excepción de una probabilidad muy reducida implicando Cucúrbita argyrosperma (mixta).

De hecho, los botanistas americanos percibieron que Cucurbita argyrosperma se caracterizaba por niveles diferentes de compatibilidad y por consiguiente de hibridación potencial.

-el grado más alto de compatibilidad se manifiesta con Cucurbita moschata.

-un menor grado de compatibilidad se manifiesta con variedades y poblaciones salvajes de Cucúrbita Pepo así como algunas variedades de Cucurbita máxima y formas de Cucurbita foetidissima.

-un grado incluso menor de compatibilidad aparece con las especies salvajes como Cucurbita lundelliana , Cucurbita martinezii, Cucúrbita pedatifolia y Cucurbita digitata.

Para resumir, las hibridaciones son principalmente hibridacionesinter-varietales (dentro de cada especie) y no hay hibridaciones entre Cucúrbita Pepo, Cucúrbita máxima, Cucurbita, moschata y Cucúrbita ficifolia.

Foto: abejas en una flor hembra.

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La única especie que puede hibridarse con las tres primeras de estas cuatro especies es Cucúrbita argyrosperma (mixta). Es necesario subrayar que la especie Cucúrbita argyrosperma es, sin embargo, poco conocida y poco cultivada en los jardines de zonas templadas.

Así, un jardinero puede producir sus semillas de calabaza en su jardín (si este último se aísla de forma apropiada del jardín más cercano produciendo otras calabazas) a condición de cultivar sólo una variedad por especie: por ejemplo, un calabacín (Cucúrbita Pepo) un potimarron (Cucúrbita máxima), un butternut (Cucúrbita moschata), una chilacayote (Cucúrbita ficifolia).

Se aconseja no cultivar variedades de Cucurbita argyrosperma, cerca de variedades de Cucúrbita Pepo, Cucurbita, máxima y Cucúrbita moschata, cuando uno desea producir sus propias semillas. Por otro lado, uno puede producir muy bien semillas de Cucúrbita argyrosperma y Cucurbita ficifolia en el mismo jardín ya que no existe ningún riesgo de hibridación entre estas dos especies.

Por ejemplo: Se podrían producir las siguientes especies, sin peligro de cruzamiento de polen:

Zapallito verde (Cucurbita máxima)

Anco (Cucurbita moschata)

Zuccini (Cucurbita pepo)

El jardinero no puede producir, por lo menos en polinización abierta, semillas de Zuccini cuando hay en el mismo jardín otra variedad de Cucúrbita Pepo, por ejemplo una variedad de calabacín amarillo.

En efecto, las abejas van a hibridar estas dos variedades de Cucurbita pepo y la hibridación no se manifestará sino el segundo año, cuando las semillas provenientes de esas dos variedades de calabacines empiecen a ser cultivadas.

Foto: las flores se vuelven a cerrar a media mañana.

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Es importante entender que la hibridación tiene lugar en el verdadero fruto que es la semilla. Lo que nosotros comemos, es la pulpa del falso fruto que es en realidad un ensanchamiento del ovario. Los óvulos han sido fecundados por el polen transmitido de la flor masculina a la flor hembra. Cada óvulo fecundado se volvió una semilla. Cuando el óvulo de una variedad es fecundado por el polen que emana de otra variedad (de la misma especie), genera una semilla cuyo potencial es muy diferente.

Ahora vamos a evocar las técnicas de “polinización controlada” permitiéndole a un jardinero producir semillas de varias variedades de las mismas especies en el mismo jardín sin tener en cuenta las distancias de aislamiento.

La primera técnica simplemente consiste en cultivar bajo la protección de un velo todas las plantas de la misma variedad. Uno puede así confeccionar un mini-túnel con arcos recubiertos de un tejido de tul o fina malla metálica. La única contingencia real de esta técnica es la necesidad de introducir insectos polinizadores porque sin ellos, las plantas no podrán ser fecundadas.

Foto: la primera técnica simplemente consiste en cultivar bajo la protección de un velo todas las plantas de la misma variedad.

Panales de abejorros son comercializados por sociedades especializadas pero representan un cierto costo evidentemente. Este costo puede ser compartido por dos o tres jardineros con tal de que unmini-túnel sea visitado cada dos o tres días por insectos polinizadores. Los abejorros entran en el panal durante la noche y de este modo pueden ser transportados a otro sitio.

También podemos optimizar el uso de estos panales (normalmente destinados a polinizar en superficies grandes y durante varias semanas) creando un túnel bastante largo que pueda acoger una variedad de cada una de las especies de Cucurbita con una variedad de pepino, una variedad de melón, una variedad de sandía, una variedad, de berenjena, una variedad de gombo. Todas las semillas producidas serán varietalmente puras.

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Foto: une flor hembra de la variedad Tromba d’Albenga (cucurbita moschata) con una ligadura. Con esta variedad, el ovario puede ser de 15 cm o más.

La segunda técnica es la de la polinización manual. Ésta consiste en ligar, por la tarde, las flores masculinas y hembras que van a florecer a la mañana del día siguiente. Con un poco de experiencia, es muy fácil reconocerlas porque los capullos adquieren un color amarillo característico. A veces incluso las flores de ciertas variedades tienen la extremidad de sus pétalos ligeramente orlados, en la tarde del día antes de su, floración. La ligadura se hace en la extremidad de la flor. Nosotros usamos cinta adhesiva simplemente de la que se utiliza para proteger los bordes de los marcos en los trabajos de pintura. Se aconseja ligar por lo menos dos flores masculinas para cada flor hembra a polinizar.

En jardines que contengan un número muy grande de calabaceras, es práctico marcar las flores hembra por medio de una clavija coloreada, con un trozo de cinta adhesiva pegada sobre la hoja situada por encima, o de cualquier otra manera que permita encontrarlas fácilmente al día siguiente. También es preferible recorrer el jardín al día siguiente según el mismo recorrido utilizado la víspera y según las mismas direcciones, por ejemplo de este a oeste.

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Foto: por la mañana, se recolectan las flores masculinas, liberadas de su ligadura y se arrancan sus pétalos.

Las flores hembras ligadas son de hecho más fáciles de reconocer cuando la dirección del curso de trabajo es la misma, debido a la orientación natural de las hojas.

Por la mañana, se recolectan las flores masculinas, liberadas de su ligadura y se arrancan sus pétalos. Se quita delicadamente la cinta adhesiva de la flor hembra. Si una o la otra flor, una vez liberadas de la ligadura, no florecen completamente y naturalmente, es que no está “madura”: por lo tanto no podemos utilizarla para el proceso de polinización manual.

La polinización se efectúa untando el polen de las flores masculinas sobre cada parte del estigma de la flor hembra. Hay que estar muy alerta porque a veces aterriza de pronto una abeja en medio del proceso de fertilización. Este último debe ser entonces abandonado por causa de la intrusión de polen extranjero.

Cuando la polinización se efectúa correctamente, es necesario cerrar de nuevo cuidadosamente la flor hembra rodeándola delicadamente de cinta adhesiva.

No hay que olvidar fijar enseguida, con un cordel hortícola alrededor del pedúnculo de la flor polinizada a fin de poder reconocer fácilmente la al final de la temporada los frutos que habrán sido polinizados a mano. El lazo debe estar bastante suelto bastante para permitir al pedúnculo engordar sin problemas.

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Foto: etaminas de las flores masculinas.

Es aconsejable efectuar esta polinización manual lo más pronto posible. En efecto, las polinizaciones manuales efectuadas al final de la mañana en época cálida, tienen pocas probabilidades de ser coronadas de éxito debido a que el polen se habrá calentado y fermentado y no será ya viable. No hay que olvidar que, abandonadas a sí mismas, las flores se vuelven a cerrar a media mañana.

Antes de hacer la polinización manual, es necesario tener cuidado de que las flores ligadas no estén agujereadas en la base: sucede en efecto que ciertos insectos, tales como los grandes abejorros, se abren un pasaje a la fuerza. Esta intrusión también puede aparecer después que la polinización se haya hecha y es sabio verificar al día siguiente que las flores polinizadas la víspera hayan guardado su integridad. Este tipo de intrusión queda no obstante como una excepción.

En la medida de lo posible, es necesario evitar polinizar una flor hembra con una flor masculina recolectada en la misma planta.

Foto: la polinización se efectúa untando el polen de las flores masculinas sobre cada parte del estigma de la flor hembra.

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Las polinizaciones manuales tendrán más éxito cuando se hagan al comienzo de la fase de fructificación. Cuando un fruto ya se formó naturalmente (es decir por polinización de insecto) en una planta destinada a ser polinizada manualmente, se aconseja recolectar ese fruto para que el fruto polinizado manualmente pueda beneficiarse de todo el vigor de la planta. De la misma manera, el número de frutos polinizados por planta será determinado por la duración de la estación normal de crecimiento, por el nivel de calor del verano y por las características de la variedad.

Así, podemos polinizar un solo fruto de una variedad de “zapallo gigante”, dos frutos de una variedad de “grande”, tres frutos de una variedad de “mediana” (bonetera) y una decena de frutos de una variedad de “pequeña”.

Hemos podido constatar que ciertas variedades de calabazas parecían más recalcitrantes que otras a la polinización manual. Es el caso por ejemplo, de la variedad “Potiron vert olive”. Queda sin embargo, por demostrar que esta dificultad es intrínseca a la variedad y no una consecuencia de cierta inadaptación de la mencionada variedad a un entorno determinado.

Foto: no hay que olvidar fijar enseguida, con un cordel hortícola alrededor del pedúnculo de la flor polinizada a fin de poder reconocer fácilmente la al final de la temporada los frutos que habrán sido polinizados a mano.

Cuando a principio de estación, deseamos practicar polinizaciones manuales en las calabazas y zapallos, es necesario tener cuidado de que el espacio entre las variedades sea ampliamente suficientes para que los tallos no se mezclen y que las flores (en particular las flores masculinas) sean fácilmente observables para cada variedad.

Para una producción de semillas beneficiándose de una buena diversidad genética, lo ideal es cultivar un mínimo de 6 plantas de cada variedad. Lo ideal es cultivar una docena aún mejor una veintena si el espacio en el jardín lo permite.

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Calabazas y zapallos: Producción de semillas y Creación Varietal

Producción de semillas

En el momento de la cosecha de los frutos, se aconseja esperar el tiempo máximo posible antes de abrirlos para extraer las semillas de ellos. De hecho, éstas continúan formándose en el interior del fruto: cuando uno espera un mes, o más, la calidad y la viabilidad de las semillas son mejores.

A la apertura del fruto, se extraen las semillas a mano y se pueden lavar quitando la pulpa. Después se ponen a secar sobre un pequeño tamiz en un lugar seco y ventilado.

Las semillas de calabaza tardan en secarse completamente un cierto número de días. Un ventilador puede acelerar en gran medida el proceso. Las semillas están completamente secas si se rompen al intentar doblarlas. No aconsejamos en absoluto secarlas sobre un papel porque entonces no podemos despegarlas.

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Las semillas de calabazas tienen una duración germinativa de 6 años. Éstas pueden, sin embargo, conservar una facultad germinativa hasta los 10 años y más.

•Las diversas variedades de Cucúrbita Pepo contienen, por kilogramo, de 5 000 semillas a 20 000 semillas.

•Las diversas variedades de Cucúrbita máxima contienen, por kilogramo, de 2 500 semillas a 5 500 semillas.

•Las diversas variedades de Cucúrbita moschata contienen, por kilogramo, de 5 200 semillas a 12 000 semillas.

Creación Varietal

Aunque las calabazas son plantas fundamentalmente alógamas, parece, sin embargo, que se han ajustado a las situaciones de autofecundación.

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Ciertos autores en América subrayan diferentes razones. La primera es el desarrollo bastante extendido de las Cucurbitas que ocasiona a menudo una fecundación de las flores hembras de una planta por el polen emanando de las flores masculinas de la misma planta. La segunda es la práctica muy actual entre los Amerindios de mezclar en el jardín las plantas de maíz, calabazas y frijoles, instaurando así, cierta distancia entre las plantas de la misma variedad.

Sea como fuere, la autofecundación ha sido usada normalmente por los obtentores para crear nuevas variedades y no parece ser que Cucurbitas sean demasiado sensibles a lo que llamamos la

“depresión genética.”* La depresión genética es la reducción en el valor medio de los caracteres genéticos relacionados con la aptitud y la fertilidad.

En función de esto, es por consiguiente muy fácil para un jardinero jugar a crear sus propias variedades cruzando dos variedades de la misma especie.

La técnica es similar a la de un empleado para la polinización manual a diferencia que las flores masculinas provienen de plantas de una variedad diferente. Así, la víspera por la tarde, podemos ligar flores hembras de Golden Delicous (en forma de corazón) y flores masculinas de la variedad Marina di Chioggia (que son dos Cucurbita máxima). Al día siguiente, la fecundación se efectúa como ya hemos explicado previamente. No hay que olvidar por supuesto adherir una etiqueta al pedúnculo especificando los nombres de la variedad “receptora” y de la variedad “masculina”. Las semillas se cosechan en otoño y se siembran el año siguiente.

Cuando el cruce se ha logrado con variedades muy “purificadas” (lo que es a menudo el caso de variedades muy modernas), va a generar plantas de primera generación que van a ser relativamente similar y no es necesario cultivar un gran número de ellas.

Este no es, por otro lado, el caso cuando las variedades usadas para el cruce son variedades antiguas o criollas con rasgos relativamente variables. El cruce va a generar entonces plantas de primera generación menos parecidas y podemos cultivar un mayor número que en el caso anterior.

Las plantas de esta primera generación deberán ser sistemáticamente autofecundadas. Esto significa que las flores hembras de cada planta son polinizadas manualmente con flores masculinas provenientes de la misma planta. El jardinero va a seleccionar frutos en función de criterios tales como, por ejemplo, la obtención de un corazón color bronce y epidermis verrugosa. É sólo va a cosechar las semillas del o de los frutos seleccionados.

Estas semillas se siembran al año siguiente y las plantas que ellas van a producir están todas autofecundadas. El jardinero de nuevo sólo selecciona el o los frutos en forma de corazón-colorbronce y verrugosos. Este proceso va a ser repetido durante varios años hasta que todos los frutos conseguidos tengan las características seleccionadas a partir de la primera generación.

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La variedad es, por así decir, “fijada”. Sin embargo, es muy probable que de vez en cuando aparezcan frutos llamados “fuera de tipo” a causa de la presencia de los genes calificados como “recesivos.”

Una nueva variedad también puede ser igualmente creada cuando uno descubre en el jardín una calabaza que no corresponde en absoluto a la variedad sembrada. Podemos llamarlo mutación o un regalo de los ángeles. Si el jardinero aprecia el color o la forma o el sabor o la gran precocidad del fruto atípico, éste puede utilizarse como base de un proceso de selección y de autofecundación para obtener, después de algunos años, una variedad fijada produciendo sólo frutos similares al fruto descubierto en el jardín.

Fuente: Kokopelli Seed Foundation fue creada recientemente en Diciembre del 2003 por Dominique Guillet para sembrar en el corazón del pueblo Norteamericano el mensaje-semilla de la Asociación Kokopelli en Europa: el acceso a las semillas tradicionales es la única vía para aliviar el hambre y promover de manera sostenible La Seguridad Alimentaria y la Soberanía Alimentaria.