Propiedades del Ajo

Planta perenne de bulbo compuesto de bulbillos (dientes) de tallo erguido. Desde siempre, el ajo ha gozado de excelente reputación como condimento y planta medicinal.

El bulbo, fresco o en conserva contiene un aceite esencial volátil y sulfuroso llamado alicina, que le confiere el olor y sabor característicos. También contiene una elevada proporción de yodo. El ajo tiene desde la antiguedad una gran reputación como planta medicinal.

Se utiliza como antiparasitario intestinal y tiene propiedades antiescleróticas y antihipertensivas. Una poción a base de 3 ó 4 dientes de ajo machacados y mezclados con leche es sumamente eficaz para eliminar los parásitos intestinales. También alivia las picaduras de los insectos pero puede provocar dermatitis si se prolonga su uso.

Ajo ha demostrado científicamente que poseen propiedades antimicrobianas

Investigación tradicional, anecdótica e incluso clínica apoya elhecho de que la alicina contenida en el ajo tiene propiedadesantibacteriales y antivirales. La revista médica Applied Microbiology(Microbiología Aplicada) y Biotechnology (Biotecnología) publicaron un estudio clínico en 2001 afirmando que el ajo tiene “unamplio espectro de acciones.” Ajo mata bacterias, virus, protozoos yhongos. Los investigadores comentaron que debido a la popularidad de los tratamientos naturales y hierbas para una variedad de enfermedades ycondiciones, interés en plantas medicinales se encuentra ahora en lavanguardia de la investigación en el campo de la farmacología.

Ajo tiene efectos positivos sobre los sistemas inmunológicos y cardiovasculares


propiedades del ajo
Además de sus propiedades antimicrobianas, ajo tiene efectos positivos sobre los sistemas inmunológicos y cardiovasculares. El Journal of Nutrition (Revista de Nutrición) publicó una revisión crítica en el 2006 que cubrió la eficacia de ajoen el tratamiento de las enfermedades cardiovasculares. La revistamédica dijo que los científicos han establecido que enfermedadescardiovasculares son mejoradas por el regular consumo de ajo. Ajodisminuye los niveles de colesterol “malo,” disminuye la presiónarterial y provee antioxidantes.

De particular interés es la observación hecha por los autores en elestudio sobre opiniones encontradas en algunos ensayos clínicos sobreajo. Los investigadores señalaron que muchos de los estudios se llevaron a cabo incorrectamente, y afectaron los resultados. Evidenciacontradictoria fue debido a varios factores: se utilizaron una variedadde preparaciones de ajo, puede haber habido errores con la selección del sujeto (paciente), el estudio no fue adecuadamente aleatorizado o laduración de la prueba fue demasiado corta.

PRINCIPIOS ACTIVOS

El componente más importante es el compuesto sulfurado la alicina que de extrae machacando el ajo fresco. La alicina produce otros compuestos sulfurados:ajoenos, sulfuros de alilo y vinilditiinas. El ajo es un alimento relativamente bajo en calorías (*)

PROPIEDADES FARMACOLOGICAS

Cardiovasculares

Se han publicado numerosos estudios que muestran los efectos beneficiosos del ajo sobre el sistema cardiovascular. El ajo reduce los niveles de colesterol y de triglicéridos, inhibe la agregación plaquetaria y aumenta la fibrinólisis, disminuyendo la coagulación de la sangre.

Es moderadamente antihipertensivo y posee propiedades antioxidantes. Varios estudios en doble ciego ha puesto de manifiesto que el ajo reduce los niveles de colesterol en un 10%, siendo tan efectivo como el bezafibrato. Sin embargo, algunos estudios clínicos recientes han cuestionado la efectividad del ajo como hipocolesterolemiante. Por lo tanto, existen todavía dudas sobre la eficacia del ajo como tratamiento de las dislipidemias.

Un meta-análisis de los estudios clínicos realizados con el ajo sugiere que puede prevenir la arteriosclerosis. Un estudio de cuatro años de duración en el que administraron diariamente 900 mg de extracto de ajo estandarizado en su contenido en alicina, demostró una reducción de la formación de placa arterial de 5 al 18% . Los pacientes de este estudio eran sujetos de 50 a 80 años de edad, y las mujeres fueron más beneficiadas que los hombres.

En un estudio clínico controlado, el ajo también redujo los síntomas de una claudicación intermitente

Antimicrobianas:

El ajo tiene actividad antibacteriana, antiviral, y antifúngica y actúa frente a determinados parásitos intestinales. El ajo tienen una potencia antimicrobiana del orden del 1% de la de la penicilina frenta a algunas cepas bacterianas. Aunque no es un antibiótico puede ayudar al organismo a defenderse de algunas infecciones

El ajo inhibe el crecimiento de las Candida y ha mostrado ser beneficioso en infecciones crónicas por hongos. Sin embargo, hasta la fecha no se han realizado estudios controlados que demuestren esta actividad.

Antitumorales

Estudios epidemiológicos han puesto de manifiesto que el consumo regular de ajo reduce el riesgo de cáncer de esófago, de estómago y de colon. Se cree que estos efectos se deben a la capacidad del ajo para impedir la formación de compuestos cancerosos. Estudios in vitro han mostrado también que el ajo y la alicina retardan el crecimiento de células procedentes de tumores de mama y de piel.

INTERACCIONES Y EFECTOS SECUNDARIOS

El ajo puede interaccionar con un cierto número de medicamentos, en particular los anticoagulantes, antiagregantes plaquetarios y los fibrinolíticos.

En general, el ajo no tiene contraindicaciones ni efectos secundarios, aunque algunas personas pueden experimentar halitosis, ardor de estómago y flatulencia tras su consumo. No está contraindicado durante el embarazo ni durante la lactancia.

 

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