Planta malvácea, anual o bianual, erecta e hirsuta que puede alcanzar hasta los dos metros de altura. Las hojas tienen los bordes dentados. Las flores, muy vistosas son de color amarillo o púrpura. Las semillas van encapsuladas en una vaina vellosa con un extremo de forma piramidal. Las semillas tienen un pronunciado olor a almizcle. Contienen fosfolípidos y miricetina (*), una flavona que tiene propiedades hipoglucemiantes

La emulsión preparada triturando las semillas con agua tiene propiedades antiespasmódicas y se utiliza en el tratamiento de los retortijones abdominales asociados a enfermedades intestinales. También se dice que es un antídoto frente al veneno de algunas serpientes.

Las semillas se mastican para evitar la halitosis. También tienen propiedades diuréticas, estimulantes del sistema nervioso central y carminativas. Algunos estudios sugieren que las semillas del abelmosco contienen compuestos glicosilados que impiden la adhesión de los Helicobacter pylori a la mucosa gástrica. Ocasionalmente, esta planta puede ocasionar distensión abdominal. No se debe emplear al mismo tiempo de fármacos antidiarreicos. Tampoco se debe utilizar en casos de atonía u obstrucción intestinal

El aceite extraido de la semillas es muy apreciado por la industria de la perfumeria, aunque produce reacciones de fotosensibilidad. Se utiliza en aromaterapia para el tratamiento de la depresión y de la ansiedad. Externamente, se utiliza para aliviar el dolor articular y mejorar la circulación.

Origen

La planta, originalmente de India, se cultiva en los países ecuatoriales y tropicales; principalmente en Ecuador, pero también se la encuentra en la India, Indonesia, Egipto, China, Guyana y en las Indias occidentales.

Método de extracción

Las frutas contienen granos pequeños en forma de frijol, que son molidos y luego destilados para obtener su esencia. Estos ácidos grasos son eliminados por lavado en medio alcalino para la obtención de una fragante esencia artificial llamada absoluta de abelmosco.

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Uso

Utilizado solamente en perfumes de lujo debido a su alto precio (de 46 a 57 millones de dólares/kg). En la cocina también se utiliza en la alimentación para aromatizar bebidas con o sin alcohol, así como en dulces.

Valor e historia

En Egipto, los granos se utilizaban para refrescar el aliento y fabricar una emulsión con leche para aliviar la picazón. Los árabes para añadir al café. Ampliamente utilizado en el Oriente. Su aroma desarrolla el amor de familia y trae paz a la casa; solidifica la fuerza de voluntad y disminuye el riesgo de traición entre parejas.

 

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