Las abejas son animales increíbles, inteligentes y su importancia ecológica es un tema bien conocido, pero además son capaces de crear verdaderas obras de arte con sus colmenas, donde viven, trabajan y recolectan su tan preciada miel.

Todo esto lo sabemos, lo que probablemente no sabías es que existe una especie en particular cuyas obreras construyen colmenas en espiral y nadie sabe por qué. Se trata de la especie australiana Tetragonula carbonaria, y esta inusual cualidad tiene a científicos de todo el mundo rascándose la cabeza en confusión.

 

Estas abejas construyen colmenas en espiral, y nadie parece saber por qué

 

Heard también es un ex científico de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth, con sede en Canberra, y comenzó a documentar las fascinantes criaturas hace más de treinta años.

Con el objetivo de educar al público, Heard creó un sitio web integral que brinda a los visitantes toda la información que necesitan para aprender más sobre las abejas sin aguijón, que Heard agrega son «insectos altamente sociales, con una reina y miles de trabajadoras que viven juntas en un lugar protegido, que, en la naturaleza, suele estar en un árbol hueco «.

«Habitan en el norte de Australia, aunque en la costa este alcanzan un poco más al sur que Sydney [, y se encuentran en otras partes tropicales del mundo [, mientras que] las especies australianas son mucho más pequeñas que las abejas europeas».

Más allá de las clasificaciones biológicas ( Tetragonula carbonaria ), y brindando una breve información sobre su hábitat y tamaño en relación con otras abejas, Heard llega al aspecto más increíble de las abejas: las colmenas únicas que construyen.

El diseño en espiral de la colmena de abejas

Estas abejas construyen colmenas en espiral, y nadie parece saber por qué
Fuente: Tim Heard

Las colmenas no se parecen a las que se encuentran en otras poblaciones de abejas de varias maneras:

• Las colmenas tienen un intrincado diseño en espiral en el sentido de las agujas del reloj.

• Cada colmena presenta solo una entrada.

• Las entradas de la colmena están cubiertas con una capa adhesiva que bloquea los patógenos, una línea de defensa adicional para las abejas que, según Heard, «no pican, aunque pueden morder un poco con sus mandíbulas».

Estas abejas construyen colmenas en espiral, y nadie parece saber por qué
Fuente: Tim Heard

Heard mantiene hasta 400 de las colmenas a la vez y dice que la forma probablemente se crea por necesidad para proteger la integridad del núcleo de la colmena: »

Algunos científicos también ofrecen la teoría de que la forma crea mejores condiciones para la circulación del aire.

Estas abejas construyen colmenas en espiral, y nadie parece saber por qué
Fuente: Tim Heard

Por supuesto, no satisfecho con solo proporcionar información sobre estas abejas únicas, Heard analiza las mejores maneras de criar y cultivar su propia pequeña población de abejas melíferas, y en su libro, The Native Bee Book: Keeping Stingless Bee Hives for Pets, Polination, and Sugarbag , él entra en más detalles sobre dividir, transportar y mantener las colmenas.