Los huertos urbanos podrían alimentar al 15% de la población según estudio.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación informa que 800 millones de personas en todo el mundo cultivan verduras o frutas en las ciudades , produciendo un sorprendente 15 a 20 por ciento de los alimentos del mundo.

 

A pesar de su tamaño relativamente pequeño, las granjas urbanas producen una sorprendente cantidad de alimentos, con rendimientos que a menudo superan a los de sus primos rurales. Esto es posible por un par de razones. Primero, las granjas de la ciudad no experimentan tantos ataques de insectos, y no tienen que lidiar con ciervos o marmotas hambrientas. En segundo lugar, los agricultores de la ciudad pueden recorrer sus parcelas en minutos, en lugar de horas, abordando los problemas a medida que surgen y cosechando productos en su mejoro punto de madurez. También pueden plantar más densamente porque cultivan a mano, nutren e irrigan su suelo con mayor frecuencia.

En un estudio publicado en Nature Food , académicos del Instituto de Alimentos Sostenibles de la Universidad de Sheffield investigaron el potencial de la horticultura urbana mediante el mapeo de espacios verdes y espacios grises en toda la ciudad.

Descubrieron que los espacios verdes que incluyen parques, jardines, parcelas, bordes de caminos y bosques cubren el 45 por ciento de Sheffield, una cifra similar a otras ciudades del Reino Unido.

Los jardines domésticos tienen un potencial inmediato para comenzar a cultivar alimentos.

El equipo interdisciplinario utilizó datos de Ordnance Survey y Google Earth para revelar que un 15 por ciento adicional del espacio verde de la ciudad, como parques y plazas, también tienen potencial para convertirse en jardines comestibles o parcelas de cultivo comunitario.

El estudio también investigó el potencial de la agricultura sin suelo en techos planos utilizando métodos como la hidroponía, donde las plantas se cultivan en una solución nutritiva, y la acuaponía, un sistema que combina peces y plantas. Estas técnicas podrían permitir el cultivo durante todo el año con requisitos mínimos de iluminación, utilizando invernaderos alimentados con energía renovable y calor capturado de los edificios, con recolección de agua de lluvia para el riego.

Se encontraron techos planos para cubrir 32 hectáreas de tierra en el centro de la ciudad de Sheffield. Si bien equivalen a solo 0.5m2 por persona, los investigadores creen que la naturaleza de alto rendimiento de la agricultura sin suelo significa que esto podría hacer una contribución significativa a la horticultura local.

 

 

Referencias:

https://www.sciencedaily.com

https://www.greenbiz.com

 

 

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.

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