Las carreteras hechas con neumáticos reciclados duplican su durabilidad en climas cálidos

Los trozos de caucho de los neumáticos reciclados actúan como protector solar para el asfalto.

El sol a menudo puede causar estragos en las carreteras asfaltadas y los estacionamientos en más de una forma. Los potentes rayos UV debilitan el pavimento causando grietas, irregularidades en la superficie y filtraciones de agua. Y una vez que el clima cambia a frío, la gran diferencia de temperatura hace que el pavimento se agriete aún más, razón por la cual a veces se ven baches al final de las estaciones cálida y fría.

El mantenimiento regular y el reemplazo de las carreteras asfaltadas es solo un hecho de la vida moderna, pero eso no significa que debamos contentarnos con el statu quo. Investigadores de la Universidad RMIT en Australia realizaron una serie de experimentos en los que utilizaron caucho de llantas usadas en la composición del asfalto recién extendido y descubrieron que esta mezcla de caucho y betún reduce a la mitad la tasa de daño solar, lo que podría ayudar a que las carreteras duren mucho más.

Además de mejorar la durabilidad de la carretera y el pavimento, este enfoque también aborda nuestro problema de llantas usadas. Solo en los Estados Unidos, se producen más de 300 millones de llantas de desecho, la mayoría de las cuales terminan en vertederos, ya que son casi imposibles de reciclar con métodos convencionales.

Protector solar para carreteras

Si bien la mayor parte de la investigación hasta el momento se ha centrado principalmente en mejorar la durabilidad de las carreteras frente a la carga del tráfico, se ha prestado poca atención al desgaste del asfalto debido al sol. Pero prácticamente todas las regiones del mundo se ven afectadas por él. El desprendimiento de las marcas del pavimento tanto en los estacionamientos como en las carreteras a menudo se debe a la oxidación del asfalto debido a las reacciones químicas causadas por los rayos UV, y todos lo hemos visto.

Sin embargo, hay un lado positivo. Investigadores en Australia descubrieron que la incorporación de trozos de caucho de llantas viejas podría mejorar drásticamente la durabilidad de las carreteras al sol.

Las carreteras hechas con neumáticos reciclados duplican su durabilidad en climas cálidos

Los investigadores emplearon una máquina UV especialmente diseñada para estudios de asfalto que puede simular el efecto a largo plazo de la degradación solar en las carreteras. Encendieron esta máquina en el laboratorio con betún mezclado con tres tipos diferentes de concentraciones de caucho: una concentración baja del 7,5 %, una concentración media del 15 % y una concentración alta del 22,5 %. La máquina funcionó continuamente durante un mes y medio, simulando alrededor de un año de radiación ultravioleta en Melbourne.

Cuando midieron las propiedades químicas y mecánicas del betún, descubrieron que el betún con una alta concentración de caucho granulado presentaba un 50 % menos de daño por rayos UV en comparación con el asfalto convencional.

«Descubrimos que la tendencia al envejecimiento en realidad se ralentiza cuando se agrega caucho triturado, que se recicla de llantas de desecho, en la capa superior de una carretera», dijo el profesor asociado Filippo Giustozzi de la Universidad RMIT, autor principal del nuevo estudio. una declaración.

“Esto actúa tan eficazmente como protector solar para las carreteras que hace que la superficie dure el doble que el betún normal.

“Sabíamos que los rayos ultravioleta serían un factor en la degradación de las carreteras, pero no en qué grado o cómo protegerse contra ellos, ya que nadie ha estado realmente analizando este aspecto”.

Sin embargo, mientras más caucho mejoraba la resistencia a los rayos UV, también disminuía el rendimiento mecánico. Se encontró que el punto óptimo entre la resistencia a los rayos UV y el rendimiento mecánico se encuentra entre el 18 % y el 22 % de caucho en la mezcla bituminosa.

“No quieres algo que sea resistente a los rayos UV pero no a los camiones”, dijo Giustozzi.

Anteriormente, investigadores del RMIT y la Universidad de Australia Meridional incorporaron migas de caucho recicladas en el hormigón , lo que resultó económicamente viable e incluso más duradero que el hormigón convencional en un entorno real. Ahora, esta nueva investigación agrega otra forma de dar una nueva vida a los neumáticos viejos y compensar su impacto ambiental.

Los hallazgos aparecieron en el Journal of Cleaner Production .

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.