La Albahaca (Ocimum basilicum) es una planta medicinal perteneciente a la familia Lamiaceae.

Beneficios de la albahaca

Toda la planta de albahaca (hojas, flores, raíces, aceite esencial y semillas) cuenta con propiedades que se utilizan para diferentes propósitos en la medicina popular. Tiene un delicado aroma, además de tener un bajo contenido de sodio y estar prácticamente libre de calorías. Ampliamente utilizada como especia en varias comidas, la albahaca es rica en ciertas vitaminas esenciales.Propiedades de la albahaca Ocimum basilicum

Las hojas de albahaca frescas son ricas en vitamina A. Un ramo pequeño de albahaca (menos de 1/4 de taza), aporta una cuarta parte de la ingesta diaria recomendada de vitamina A, que entre otras propiedades, mejora la visión, especialmente la capacidad para ver de noche. La vitamina K presente en la albahaca, es beneficiosa para los cartílagos, los huesos, los tejidos pulmonares y digestivos y para evitar hematomas y pérdida de sangre. Contiene luteína y zeaxantina, dos nutrientes que evitan el daño a los ojos causado por la exposición a luz nociva . Una dieta rica en luteína y zeaxantina puede reducir el riesgo de degeneración macular relacionada con la edad.

En la medicina alternativa la albahaca se utiliza también en forma de cataplasma para tratar el acné y las picaduras de insectos. Como gargarismo para la limpieza oral. Sus hojas se utilizan en el baños de inmersión. El aceite esencial de albahaca se usa en perfumería y da sabor a alimentos y bebidas, además de ayudar a proporcionar una energía extra  La quema de la hierba actúa como un incienso con propiedades antisépticas. Un recipiente que contenga albahaca ayuda a repeler las moscas y mosquitos. El jugo de albahaca se aplica para tratar las infecciones fúngicas.

También te puede interesar:  Germinados: Propiedades y Beneficios para la Salud

En la cocina, la albahaca es ampliamente utilizada en guisos, ensaladas, salsas. Tiene buena cantidad de beta caroteno y vitamina C.

Contraindicaciones y efectos secundarios de la albahaca

La albahaca es segura en las cantidades utilizadas en los alimentos y también es segura usada por adultos medicinalmente en periodos cortos. En algunas personas la albahaca puede reducir la cantidad de azúcar en la sangre.

Historia y curiosidades

La albahaca se utilizó como una hierba de embalsamamiento en el antiguo Egipto. En la India, se considera una de las plantas más sagradas. En la región mediterránea, la hierba se planta en los bordes de ventanas para repeler a los mosquitos y moscas.