Cómo plantar cercos vivos de cactus, una opción sustentable

Las personas y las civilizaciones han levantado muros a lo largo de la historia de la humanidad. Algunas de las estructuras más grandes del mundo son muros: el Muro Norte construido por los romanos para contener a los bárbaros; la Gran Muralla China, e incluso el Muro de Berlín. Es sorprendente cómo se construyeron estos muros sin tener ninguna de las herramientas de ingeniería o tecnología que tenemos en la actualidad.

Cómo plantar cercos vivos de cactus, una opción sustentable

En el suroeste de los Estados Unidos, en México, Australia y en otros climas áridos como las islas desiertas de Bonaire y Aruba en el Caribe, la gente ha utilizado los materiales naturalmente disponibles para construir prácticos cercos vivos: cercos de plantas que tienen protección natural propia: cactus y suculentas.

Los cactus y algunas suculentas tienen espinas afiladas y una savia irritante que los protege de ser devorados por aves y animales en climas áridos y duros donde se ven atractivos como fuentes de alimento. También los convierten en una ideal barrera protectora natural alrededor de su hogar en lugares áridos.

Cómo plantar cercos vivos de cactus, una opción sustentable

¿Alguna vez has visto un cerco de cactus? Están hechos de plantas de cactus vivientes poco espaciadas, a veces construidas contra un marco de alambre de púas o madera entretejida con el cactus. Cortados de plantas vivas y enterrados en el suelo, crecerán y florecerán con un poco de agua y sobrevivirán en casi cualquier condición.

Originalmente, estas cercas evitaban que los animales grandes se alejaran de una propiedad. Ningún coyote pensaría que vale la pena enredarse con un cactus para atrapar una cabra. También rechazarán a todos menos a los seres humanos más decididos. Si alguna vez ha rozado accidentalmente algún cactus, las espinas de una Cholla o de una tuna harían que cualquier ladrón se lo piense dos veces antes de irrumpir en su propiedad.

Me encontré con un video de un hombre construyendo una cerca de cactus en la isla de Bonaire. Es bastante sorprendente cómo lo hace con solo unas pocas herramientas y un machete, ¡y sin guantes! Es fascinante verlo. Sabes que ha estado haciendo esto durante décadas.

 

En el suroeste de Estados Unidos, los tallos de ocotillo a menudo se colocan en el suelo para formar una cerca. Los ocotillos son suculentas que crecen de forma natural en nuestros desiertos. El vivero de Rancho Lobos en Hermosillo, Sonora, México, suministra ocotillo podado responsablemente de plantas vivas para cercas. Eche un vistazo a las fotos de la página de Facebook de su operación . Es algo genial.

Cercos vivos de cactus, una opción sustentable

Los cercos de cactus no tienen que ser muy altos para ser efectivos. Puede usar cactus Echinocactus grusonii que solo miden entre dos y tres pies, pero redondos. Estos se pueden colocar debajo de las ventanas. El cactus de espinas largas (Ferocactus emoryi) se puede colocar a lo largo de las cercas. Alcanza de seis a dos metros y medio.

Cercos vivos de cactus, una opción sustentable

Cholla o «cactus saltarín» sería un cerco realmente seguro. La mayoría de las personas no son grandes admiradores y si alguna vez te has enfrentado a uno, lo entiendes. Esta planta tiene almohadillas espinosas que se adhieren a cualquier cosa: ropa, zapatos o tu piel. Una vez que está sobre ti, es difícil de quitar porque está cubierto de espinas huecas con la capacidad de curvarse y engancharse en ti después de que hayan hecho contacto. Es doloroso describir esto. La gente cree que las espinas te disparan si te acercas, pero la verdad es que hace falta un roce mínimo para que salgan.

La cholla puede ser muy bonita con sus espinas doradas y flores rosadas. Pero hay que mirar y no tocar. Si lo puede plantar en un área donde sus hijos y mascotas no se verán perjudicados, ciertamente es efectivo.

 

Cercos vivos de cactus, una opción sustentable

Tome precauciones con sus plantas protectoras de todo tipo, porque no pueden diferenciar entre un ladrón y su niño pequeño, o entre el perro de la familia y el coyote en el cañón. Pero un cerco de cactus puede ser tan bueno como un perro guardián y no tienes que recoger su excremento.

Algunas otras consideraciones: necesita guantes y botas gruesos y protectores cuando trabaje en plantas de cerco espinosas. Es posible que desee dejar esto en manos de profesionales. No permita que su cerca de cactus invada el derecho de paso público a lo largo de las aceras o áreas comunes donde puede lastimar a una persona distraída que camina por la calle mirando su teléfono o al perro de un vecino curioso que sale a pasear.

Cercos vivos de cactus, una opción sustentable

También tenga en cuenta la seguridad de su hogar. Si necesita salir por una ventana del segundo piso en medio de la noche debido a un incendio, no coloque cactus en el camino de su ruta de escape o tendrá algunas lesiones graves con las que lidiar.

Con información de GoodEarthPlants.com

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.