Actualmente, tanto el uso de azúcar refinado como de edulcorantes artificiales está en ascenso, aunque hay muchas críticas relativas a los efectos colaterales causados por el aspartame y la sucralosa, por ejemplo. En este artículo podrá conocer edulcorantes naturales seguros y beneficiosos para la salud.

Azúcar versus edulcorantes

Los azúcares refinados no son muy saludables y pueden generar efectos colaterales como diabetes, caries dental, obesidad, enfermedad del corazón, ciertos tipos de cáncer o incluso mal funcionamiento cognitivo.

Sin embargo, existen edulcorantes naturales que son alternativas saludables y sabrosas al azúcar refinado, jarabe de maíz rico en fructosa o edulcorantes artificiales. Los efectos colaterales de los edulcorantes artificiales varían desde afectaciones en el humor, dolores de cabeza a migrañas, además de las funciones hepática y renal comprometidas.

De acuerdo con estudios de la Journal of American Dietetic Association, el cambio a los edulcorantes saludables, incluida la melaza, jarabe de arce y la miel, puede aumentar la ingesta de antioxidantes, que es el equivalente a la ingesta de frutas y nueces. Este estudio sugiere la sustitución de 130 gramos por día de azúcares refinados (ingestión media diaria) por edulcorantes naturales.

Miel Orgánica (cruda)

La miel es un superalimento que contiene aproximadamente un 53% de fructosa, por lo que debe ser consumido con moderación. La miel contiene una amplia variedad de minerales tales como calcio, hierro, zinc, potasio, fósforo, magnesio, cobre, cromo, manganeso, vitamina B6, riboflavina, niacina y selenio.

Estos nutrientes son importantísimos para la sensibilidad a la insulina celular sana y el equilibrio del azúcar en la sangre. La miel cruda es rica en antioxidantes y enzimas naturales, que contienen flavonoides antioxidantes como la pinocembrina y la pinostrobina, que ayudan a reducir el estrés oxidativo en el organismo y promueven una mejor actividad enzimática. Además, favorecen el crecimiento de bacterias sanas en el tracto digestivo.

También te puede interesar:  13 Alternativas Naturales al Ibuprofeno

Stevia

El edulcorante de stevia (Stevia rebaudiana) es considerado no calórico.

La stevia (Stevia rebaudiana) es originaria de América del Sur, y se ha utilizado durante cientos de años en la región a mantener niveles saludables de azúcar en la sangre equilibrados y promover la pérdida de peso.

No posee calorías, ni siquiera carbohidratos, así como no genera los efectos colaterales desagradables de edulcorantes artificiales, lo que la convierte en un edulcorante natural ideal.

Los estudios han demostrado que la hoja de la stevia, tiene un papel beneficioso en la mejora de la sensibilidad a la insulina celular, y reduce el riesgo de diabetes tipo II e hipertensión arterial.

Azúcar de coco

Mucho se escucha hablar sobre los beneficios del agua de coco, leche de coco, la harina y el propio coco fresco. Actualmente, más y más las personas están usando el azúcar del coco como edulcorante natural, debido a su baja carga glucémica y rico contenido mineral.

El azúcar de coco se extrae de la savia del tallo de las flores de coco y luego se calienta. A continuación, después de la evaporación, se obtiene el azúcar de coco. Además de poseer niveles de fructosa muy bajos, posee una amplia variedad de antioxidantes y otros nutrientes que mejoran la estabilidad del azúcar en la sangre.

Jarabe de arce

En el caso de América del Norte, el jarabe de arce se procesa a través de cuatro etapas: se perfora un agujero en el árbol y se coloca un cubo para extraer la savia, se pone a hervir, se deja evaporar el agua y después se filtra cualquier sedimento.

El sirope es una rica fuente de manganeso, calcio, potasio y zinc. También es rico en antioxidantes, y ayuda a neutralizar la acción de los radicales libres y reducir los daños oxidativos.

También te puede interesar:  Dallas planta árboles en caminos de estudiantes para reducir las islas de calor

Melaza

La melaza es extremadamente nutritiva y rica en cobre, calcio, hierro, potasio, manganeso, selenio y vitamina B6.

La melaza de caña de azúcar y de remolacha presenta el mayor contenido fenólico y actividad antioxidante, cuando se compara al azúcar refinado.

Son varios los tipos de melaza existentes, dependiendo del procesamiento por el que haya pasado. Toda melaza se obtiene a partir del azúcar de la caña cruda, viene del tercer punto de ebullición, concentrando sus nutrientes y proporcionando rico y profundo sabor.

Puré de Banana

La banana es una fruta extremadamente rica en potasio y una fuente de vitaminas B6 y C. Es naturalmente dulce con un sabor sutil, por lo que un edulcorante natural perfecto.

Referencias:

Wölwer-Rieck U. The leaves of Stevia rebaudiana (Bertoni), their constituents and the analyses thereof: a review. J Agric Food Chem. 2012 Feb 1;60(4):886-95. PMID: 22250765.
Takasaki M, Konoshima T, Murata Y, Sugiura M, Nishino H, Tokuda H, Matsumoto K, Kasai R, Yamasaki K. Anticarcinogenic activity of natural sweeteners, cucurbitane glycosides, from Momordica grosvenori. Cancer Lett. 2003 Jul 30;198(1):37-42. PMID: 12893428
The 8 Safest Natural Sweeteners to Use. Dr Jockers
Top 10 Natural Sweeteners & Sugar Alternatives. Draxe.