El Jardinero «Gangster», uno de los agricultores urbanos más conocidos del mundo

La frase que quizás hayas escuchado: «plantar tu propia comida es como imprimir tu propio dinero». Es otra creación de Ron Finley.
Animar a todos a poner las manos en el suelo es su forma de demostrar que los alimentos frescos deben ser accesibles para todos, en cualquier lugar.
Cuando Ron Finley decidió cultivar alimentos frente a su casa, probablemente no se imaginó cuántas personas se molestarían y, principalmente, a cuántas inspirarían. Se convirtió en el «jardinero gangsta», uno de los agricultores urbanos más conocidos del mundo. 

Quiero que todos seamos «eco-revolucionarios», renegados, gángsters, jardineros de gángsters. Si no eres un jardinero, no eres un gángster ”, dijo durante una presentación en Ted Talks causando risas en la audiencia.

Esta redefinición del gángster hace que la agricultura sea genial, lo que todavía se ve con tanta distancia por los residentes de las grandes ciudades. Su revolución es difundir jardines comestibles y hacer que la gente haga lo mismo. Saliendo del desierto de comida.

Finley creció en el sur de Los Ángeles, área metropolitana del condado de Los Ángeles (EE. UU.), La región pertenece a lo que se llama un desierto alimentario, un concepto que define lugares con poco o ningún acceso a alimentos nutritivos. Tienes que viajar razonablemente para comprar artículos frescos y saludables. Aunque está a menos de 20 kilómetros de distancia, «el nivel de obesidad en mi vecindario es cinco veces mayor que en Beverly Hills (hogar de las estrellas de Hollywood)», explicó.

Se dio cuenta de la relación intrínseca entre esta realidad, las innumerables comidas rápidas dispersas a su alrededor y el aumento de las muertes por enfermedades prevenibles. Le llamó la atención la cantidad de centros de diálisis, que crecían todos los días, así como la compra de sillas de ruedas. Decidió que debía hacer algo al respecto. Así comenzó su primer «bosque comestible».

¿Es la comida el problema? ¡La comida es la solución!

Finley se asoció con amigos y usó una franja de césped frente a su casa para comenzar a cultivar. Él plantó vegetales y especies de frutas. Su lógica era simple: si es mi responsabilidad cuidar la acera, puedo hacer lo que quiera. Pero en la práctica no fue tan simple.

La plantación en la acera generó una queja, que pronto se convirtió en una notificación e incluso una orden de arresto. Uno de sus amigos lanzó una petición a su favor y simplemente no tuvo que pagar una multa y deshacerse de su jardín porque el caso tuvo muchas repercusiones, llegando a las páginas de los periódicos. Tuvo un apoyo masivo, lo que resultó no solo en la permanencia del jardín, sino también en el comienzo de una historia que dura hasta hoy.

Con su grupo de amigos, creó la organización voluntaria «LA Green Grounds» para ayudar a los residentes del sur de Los Ángeles a crear sus propios jardines comestibles. El proyecto se ha convertido en una herramienta educativa para compartir los beneficios de la siembra orgánica.

Dentro de refugios, en la calle, en lotes baldíos. Ayudó a construir jardines comunitarios en diferentes partes de Los Ángeles. También inspira a los amantes de la agricultura en ciudades de todo el mundo a través de su Proyecto Ron Finley.

Herramienta de emancipación:

Defensor de la producción hiperlocal de alimentos, para él se trata de salud, seguridad alimentaria y la oportunidad de un futuro mejor, no solo para él.

«Si los niños cultivan repollo, comen repollo», dice. Pero si, por el contrario, no tienen contacto con alimentos «reales» y no entienden cómo los refrigerios grasos afectan su salud física y mental, parece obvio que cuando tengan una opción, elegirán la comida rápida.

No es demasiado señalar que la comida rápida se hizo popular en los Estados Unidos (en los años 50) y, además de la preparación rápida, se caracteriza por ser una comida barata, que a veces es la única oferta disponible o económicamente posible.

Finley, como hombre negro, también destaca el aspecto racial en su lucha. Involucrar a niños y jóvenes negros en este viaje es la forma en que encontró «entrenarlos a tomar el control de las comunidades» para formar parte de la creación de ciudades más sostenibles. “Estoy hablando de poner a la gente a trabajar y sacar a los niños de la calle, y hacerles saber la alegría, el orgullo y el honor de cultivar su propia comida; abriendo mercados de agricultores ”.

Con la pandemia, Ron Finley cree que la gente se dio cuenta de que plantar su propia comida no es solo una cuestión de pasatiempo, sino «vida y muerte». Si es necesario construir un nuevo mundo en la post pandemia, ya tiene las mangas enrolladas para comenzar. De hecho, ya ha comenzado. ¿Conoces la prohibición de plantar alimentos en las aceras? Ya no existe en Los Ángeles.

Catalina Zimmermann

Fotógrafa, le encanta leer y escribir sobre temas ambientales y, por esta razón, ha estado escribiendo para "El Horticultor" desde 2018.