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En este país, te regalan plantas y árboles si reciclás tus plásticos

Fatemah Alzelzela inició Eco Star, una iniciativa de reciclaje sin fines de lucro que intercambia Árboles y plantas por desechos Plásticos de los hogares, escuelas y negocios en Kuwait (País árabe situado en Asia Occidental, donde comparte fronteras con Irak por el norte y con Arabia Saudita por el sur.

Kuwait se encuentra entre los países más ricos del mundo per cápita. Pero, a pesar de tener los medios, aún tiene que adoptar técnicas modernas de gestión de residuos, como el reciclaje o la clasificación de la basura antes de desecharla.

Fatemah Alzelzela está decidida a cambiar eso. La ingeniera de 24 años es la co-fundadora de Eco Star, un grupo sin fines de lucro que recicla basura de hogares, restaurantes y escuelas en todo el país del Medio Oriente.

“Vivo en uno de los países más ricos del mundo, pero no tenemos muchas soluciones sostenibles en el campo del reciclaje”, dice Fatemah. “Todos deberíamos preocuparnos por el medio ambiente, pero estamos perdidos. Estamos tratando de mostrarle a la gente el camino nuevamente ”.

Desde su lanzamiento a principios de 2019, Eco Star ha reciclado más de tres toneladas y media de plástico, 10 toneladas de papel y 120 toneladas de metal. Esa es una hazaña notable en un país donde el 90 por ciento de los desechos, desde alimentos hasta aguas residuales y petróleo, terminan en vertederos.

Fatemah estableció una asociación innovadora con un gran vivero para que Eco Star les dé a sus clientes Árboles y plantas a cambio de su reciclaje.

Por ese trabajo, fue recientemente nombrada Joven Campeona de la Tierra por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Ella es una de los siete ganadores del premio que recibirán financiamiento y tutoría para apoyar sus iniciativas ambientales.

Debemos dar un paso adelante y hacer del medio ambiente una prioridad”, dijo Elisa Tonda, experta en consumo sostenible de la División de Economía del PNUMA. “Nunca antes había quedado más claro que nuestra salud está interconectada con la salud del medio ambiente. Necesitamos iniciativas audaces para hacer avanzar la agenda ambiental «.

El costo del desperdicio:

La falta de reciclaje también es una oportunidad financiera perdida. Un estudio de 2014 mostró que el 76% de los desechos de Kuwait son reciclables y el valor potencial de las materias primas que podrían salvarse de los vertederos supera los 130 millones de dólares.

Creyendo que podían marcar la diferencia, Alzelzela y su hermana lanzaron Eco Star el año pasado, invirtiendo US $ 600 de su propio dinero en la puesta en marcha. Los primeros días, dice, fueron desafiantes. Las autoridades kuwaitíes y los posibles socios comerciales se mostraron escépticos sobre el modelo comercial que planteaban, lo que dificultaba el establecimiento de conexiones. Kuwait también es una sociedad patriarcal, y Fatemah dice que «no la tomaron en serio» debido a su edad, género y estigma social en torno a la recolección de residuos en Kuwait.

Pero Alzelzela no se quedó de brazos cruzados. Tomó Instagram, la red social más popular de Kuwait. El feed de Eco Star pronto se llenó de imágenes inspiradoras de reciclaje, consejos sobre cómo reducir los desechos domésticos y noticias sobre la expansión de Eco Star en Kuwait. La cuenta de Instagram pronto tendría más de 20.000 seguidores y más personas se inscribieron en los servicios de Eco Star.

Desde entonces, la compañía ha formado alianzas con escuelas, enseñando a los niños sobre el reciclaje, las amenazas al medio ambiente y cómo los jóvenes pueden actuar por la naturaleza.

Eco Star también está construyendo una base de datos de los desechos que recolecta, registrando todo, desde su peso hasta dónde fue recogido. La empresa, dice Alzelzela, es la primera en Kuwait en recopilar esa información.

«No se puede administrar lo que no se puede medir», dice Alzelzela, y señala que los equipos tienen puntos de datos de 2.000 hogares, escuelas, empresas y restaurantes. «Ahora podemos comenzar a analizar los datos que hemos generado, para averiguar qué áreas generan más desechos y por qué«.

A pesar de los toques de queda impuestos durante la pandemia de COVID-19 y las restricciones sobre la recolección de desechos, Alzelzela está ansiosa por aumentar las operaciones de Eco Star. Pero para que eso suceda, dice que las autoridades deben subirse al tren del reciclaje y hacer espacio para las ideas de los millennials.

Los jóvenes y las mujeres jóvenes deberían tener más oportunidades de tomar decisiones, ser creativos y encontrar soluciones. Todos podemos actuar e inspirar a otros a actuar a mayor escala. Se necesitará paciencia. Pero sé que podemos hacer que suceda «.

 

 

Catalina Zimmermann

Fotógrafa, le encanta leer y escribir sobre temas ambientales y, por esta razón, ha estado escribiendo para "El Horticultor" desde 2018.

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