Esta vajilla descartable hecha de bambú y caña de azúcar se descompone en sólo 60 días

El bagazo de caña, un subproducto del proceso de extracción del azúcar, puede ser una materia prima para plásticos biodegradables. Al agregar bambú a la composición, se logra una combinación ecológica, eficiente y económica. Así lo sugieren investigadores de la Universidad del Noreste, en Estados Unidos, en un artículo de la revista Matter.

En el laboratorio, los científicos probaron el uso de los dos materiales para crear bandejas, tazas y cuencos. El objetivo era encontrar posibles sustitutos de los plásticos desechables. Después de todo, la conveniencia de «usar y tirar» se popularizó hace algunas décadas, pero fue lo suficientemente larga como para convertirse en uno de los grandes desafíos ambientales.

Esta vajilla descartable hecha de bambú y caña de azúcar se descompone en sólo 60 días

«Es difícil prohibir que las personas usen recipientes desechables porque son baratos y convenientes», dice Hongli (Julie) Zhu, profesora y coautora del artículo. Pero creo que una de las soluciones es utilizar materiales más sostenibles ”.

Hongli dice que la primera vez que pisó Estados Unidos, en 2007, quedó impactada por la cantidad de artículos de plástico desechables disponibles en los supermercados. Posteriormente, comenzó a enfocar sus estudios en la identificación de materiales y tecnologías naturales que ayuden a reducir nuestra dependencia del petróleo.

Plástico de bambú y azúcar

Hongli y sus colegas de la Universidad del Noreste dieron forma a los contenedores envolviendo fibras de bambú largas y delgadas con fibras de bagazo de caña cortas y gruesas, formando un entramado resistente. El resultado es un material fuerte, limpio, no tóxico, eficiente para retener líquidos y lo mejor: comienza a descomponerse después de 30 a 45 días en el suelo. En 60 días, pierde completamente su forma.

La composición del «plástico» alternativo también requiere AKD (Alkyl Ketene Dimer), un químico seguro para la industria alimentaria, para aumentar la resistencia al aceite y al agua.

Según los investigadores, el nuevo producto emite un 97% menos de CO2 que los envases de plástico y un 65% menos de CO2 que los productos de papel y plástico biodegradables disponibles en el mercado.

 

Fotos: Ruby Wallau | Universidad del Noroeste

El artículo, en inglés, puedes consultarlo aquí .

Fuente: CicloVivo

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.