La mariposa cola de golondrina de California es una especie que se fue hace mucho tiempo de su hogar en San Francisco. Ahora vuelve, gracias a un hombre que transformó su patio en un hábitat para ellas. Conoce cómo este hombre repobló esta extraña especie de mariposas en su patio trasero.

Especie de mariposas cola de golondrina de California

Los coleccionistas consideran que las iridiscentes alas azules de la mariposa cola de golondrina de California, se encuentran entre las más magníficas de América del Norte.

Durante siglos, la hermosa mariposa vivió en San Francisco y alrededor del Área de la Bahía, pero a medida que la región se urbanizaba cada vez más (a principios de 1900), la mariposa cola de golondrina comenzó a desaparecer. Hoy es extremadamente raro verla.

Especie de mariposas

Construcción del hábitat

El biólogo acuático Tim Wong de la Academia de Ciencias de California, asumió como misión personal la recuperación de esta extraña especie de mariposas, y ha tenido un comienzo muy prometedor.

En 2012, emprendió una búsqueda para encontrar California pipevine o Aristolochia californica, una especie de planta que es la única fuente de alimento de la mariposa cola de golondrina. Esta planta había desaparecido de la ciudad, junto con la mariposa.

«Finalmente, pude encontrar esta planta en el Jardín Botánico de San Francisco», dice Wong a Vox.com. «Y me permitieron tomar algunos recortes de la planta».

Wong sembró la planta en su patio trasero, quitando las malezas, regándola y cuidándola hasta que creó un paraíso para la mariposa cola de golondrina.

Especie de mariposas - Wong

«Construí un recinto de para proteger a las mariposas y permitirles que se aparearan en condiciones ambientales exteriores: sol natural, flujo de aire, fluctuaciones de temperatura», explicó Wong.

«El recinto especializado protege a las mariposas de algunos depredadores, aumenta las oportunidades de apareamiento y sirve como un entorno de estudio para comprender mejor los criterios que buscan las mariposas hembras en su planta huésped ideal».

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Repoblación de esta extraña especie de mariposas

Una vez que su hábitat estuvo listo, Wong exploró 20 orugas de unas pocas residencias fuera de la ciudad con más vegetación y las recolectó (con permiso). Las transportó con cuidado a casa y los soltó en sus nuevos terrenos de alimentación y apareamiento.

Los resultados

Aproximadamente 6 semanas después, las orugas hambrientas se convirtieron en mariposas, y las hembras comenzaron a poner diminutos huevos rojos en los tallos de la planta pipevine. ¡Fue todo un éxito!

Después de varias generaciones, las mariposas comenzaron a multiplicarse exponencialmente. Tanto así, que ya no sabía ni qué hacer con ellas, Wong donó orugas a los Jardines Botánicos, de donde procedía su comida. Al principio llevaba por centenares y ahora por miles, cada pocos meses.

Especie de mariposas - Wong

Otras iniciativas de conservación de la especie

Mientras que otros conservacionistas han repoblado esta especie de mariposa en los condados vecinos de Santa Cruz y Sonoma, Wong ha realizado el primer y único intento exitoso en San Francisco. A fines de la década de 1980, una mujer llamada Barbara Deutsch intentó reintroducir la especie con 500 orugas, pero desaparecieron después de unos años.

Wong atribuye su éxito al hábitat que creó para las orugas. En los últimos 7 años, él ha cultivado más de 200 plantas de California pipevine, sin herbicidas o pesticidas y retirando la maleza a mano.

«Mejorar el hábitat de la fauna nativa es algo que cualquiera puede hacer», dice Wong. «La conservación y la administración pueden comenzar en su propio patio trasero».

Un hombre repobló una extraña especie de mariposas

El joven que repobló una rara especie de mariposa casi extinta él solo en su patio