Originario de China, el Kiri o Paulownia es capaz de crecer en suelos infertiles y absorbe diez veces mas dióxido de carbono que cualquier otra planta, por lo que los expertos en la materia confían en que podría salvar al mundo, al ser el mejor aliado natural para luchar contra el cambio climático y la desertificación.

Originario de China, puede alcanzar hasta 27 metros de altura y se caracteriza por tener grandes hojas y llamativas flores de color violeta.

Se lo popularizó como el árbol más fuerte del mundo debido a que una de sus cualidades principales es la capacidad de resistencia a agresiones extremas, como el fuego, ya que puede regenerar sus raíces y vasos de crecimiento de forma rápida, incluso en terrenos casi estériles.

Suele utilizarse como planta pionera en terrenos poco fértiles, dado que a partir de sus hojas, ricas en nitrógeno, aportan nutrientes al caer y descomponerse en el suelo, mientras que sus raíces previenen la erosión.

Impulsan el Cultivo del Kiri, el árbol que revierte el cambio climático

Como si esto fuera poco, la planta absorbe 10 veces más dióxido de carbono que cualquier otra planta del mundo, por lo que genera una emisión de grandes cantidades de oxígeno, lo que lo convierte en un aliado ideal para la lucha contra el cambio climático.

La Paulownia es utilizada también para la recuperación de suelos contaminados, logrando revertir la situación de la tierra y dejándola apta para el crecimiento de especies vegetales. En caso de que el crecimiento no haya sido del todo satisfactorio por alguna razón como ataques de plagas, malas técnicas culturales o accidentes, basta con cortar de nuevo la planta a ras de tierra a principios de primavera.

Impulsan el Cultivo del Kiri, el árbol que revierte el cambio climático

A finales de los años 70 se iniciaron trabajos de mejora genética que permitieron diseñar un nuevo híbrido. Mejorando notablemente su resistencia a plagas y enfermedades, su capacidad para no modificar su entorno y no afectar a otras especies con las que convive debido a que es un clon estéril que sólo se reproduce en el laboratorio.

Puede llegar hasta los 27 m de altura y un tronco entre 7 y 20 m de diámetro. Tiene unas hojas de 40 cm de ancho. Resiste al fuego al regenerar sus raíces y vasos de crecimiento rápidamente y también tolera la contaminación. No es necesario replantar ya que rebrota de cepa después del corte. Prospera en suelos y aguas contaminadas y purifica la tierra según crece, a partir de sus hojas, ricas en nitrógeno, aportan nutrientes al caer y descomponerse en el suelo, aunque en estas condiciones su crecimiento es muy lento. Para que su crecimiento sea óptimo, se requiere suelos profundos y bien drenados, preferiblemente franco-arenosos, no soportan los suelos salinos. Tiene la capacidad de desarrollarse en suelos pobres o erosionados, siempre y cuando se le apoye con abono orgánico y con un sistema de riego.

Ventajas del Kiri para el medio ambiente.

  • Contiene muy pocos aceites y resinas.
  • Se puede adaptar a suelos empobrecidos o contaminados por la agricultura intensiva.
  • Es una solución real para suelos contaminados por desastres medio ambientales.
  • Absorbe diez veces más CO2 que cualquier otra planta.
  • Previene la erosión como el resto de especies.
  • Mejora la permeabilidad del suelo y la retención hídrica.
  • En un año puede alcanzar 6 metros de altura.
  • Tiene una alta resistencia al fuego, pudiendo sobrevivir a temperaturas de hasta 435º C.
  • Apto para sistemas agroforestales. No es un árbol excluyente.

Usos del Kiri.

Las hojas pueden ser útiles como forraje ya que poseen un valor nutricional muy alto,  excelentes para la  alimentación de ganado y también para hacer compost.

Su rápido crecimiento, lo hace muy productivo y rentable. Entre otros beneficios, destaca la excelente calidad de su madera, su idoneidad para recuperar, controlar y estabilizar la erosión de los suelos debido a su profundo sistema radicular y capacidad de fijación de CO2.

Otro de los usos de la Paulownia es la generación de biomasa para centrales térmicas o calefacción casera, mediante la transformación de los cultivos en pellets. El pellet de madera tiene forma de pequeñas pastillas cilíndricas que se elaboran mediante la aglomeración y densificación de la madera, es un excelente biocombustible sólido como sustituto o complemento del carbón, coque y fuel-oil y además tiene emisiones neutras de CO2. 2 kg de pellets equivalen a 1 litro de gasóleo, por lo que el coste por unidad de energía es la mitad.

En Texas se lleva a cabo un proyecto desde 2008 en el que se plantarán un millón de Kiri para purificar el suelo y que recupere todas sus propiedades. Este proyecto será llevado a cabo por Chris Sanders y Brittany Turner y el principal objetivo es purificar el suelo de una parte de Texas y devolverle de nuevo sus propiedades.

También te puede interesar:  América Latina y el Caribe creará una alianza regional para reducir sus pérdidas y desperdicios de alimentos a la mitad al 2030

Impulsan el Cultivo del Kiri, el árbol que revierte el cambio climático

Uso y Cultivo del Kiri

Paulownia tomentosa, tiene la característica de poseer hojas muy grandes, hasta 60 cm en las ramas nuevas, lo que es explotado por los jardineros, con poda se asegura un vigoroso crecimiento de nuevas ramas. Son muy populares en el moderno estilo de jardinería con flores vistosas y plantas “arquitectónicas”.

kiri

Usos del kiri

Kiri significa “cortar” en japonés. Recibe su nombre porque su madera era muy apreciada y porque se consideraba que se debía podar con frecuencia para así favorecer su rápido crecimiento.

Como ya hemos explicado, en China, cuando una niña nacía, existía una vieja tradición de plantar un “árbol de la Emperatriz” o Kiri. Su velocidad de crecimiento acompañará a la niña y cuando ésta sea pedida en matrimonio, el árbol se cortará y se usará su madera para artículos de carpintería para su dote. Legendariamente, en la cultura tradicional china, se decía que el ave fénix solo se posará sobre un árbol de Kiri muy fuerte.

Impulsan el Cultivo del Kiri

Entre los usos más extendidos del Kiri podemos mencionar:

  • Componentes de carcasas que no requieren una gran resistencia de la madera.
  • Accesorios de aviones y yates, que requieren madera ligera.
  • Materiales de deportes acuáticos como tablas de surf, wakeboards, cielos, etc.
  • Chapas para madera contrachapada.
  • Muebles, especialmente cajones. Esto se debe a que la madera se ajusta perfectamente y es resistente a los insectos.
  • Instrumentos musicales, particularmente tableros de sonido.
  • Barriles, especialmente aquellos usados ​​para ácidos, vino, etc.
  • Colmenas, para las cuales se necesitan propiedades livianas y aislantes.
  • Acueductos, en áreas rurales.
  • Artesanías, porque la madera es fácil de tallar y girar.
  • Cuencos de arroz y otros utensilios, especialmente en épocas anteriores.
  • Cajas de madera para regalos o almacenamiento de pinturas y rollos.
  • Carbón de leña para fuegos artificiales y filtros.
  • Pulpa de madera, que es blanca y fuerte.
  • Virutas de madera para embalaje y aislamiento.
  • Envasado, especialmente cajas ligeras.
  • Creación de patrones, donde se requiere estabilidad de la madera.

En Australia y Nueva Zelanda, es muy probable que la madera de Kiri se utilice en la fabricación de chapas y muebles y como no, la elaboración de tablas de surf.

Utilización de la madera del árbol kiri japonés.

Árbol kiri

Su madera es de excelente calidad, siendo muy ligera y fuerte, presentando un secado rápido y no es fácilmente deformada. Es muy maleable y tiene excelentes cualidades como aislante. Es muy utilizada para la fabricación de muebles, persianas, estructuras, instrumentos musicales, acabados de aeronaves, embarcaciones, pisos, muebles de jardines, plataformas de barco, etc. El país con la mayor demanda de esta madera es Japón.

Además de la gran versatilidad en la aplicación de la madera del árbol kiri japonés, posee especial aplicación en las artes plásticas, especialmente en el uso por los escultores precisamente por su suavidad; en combinación con su difícil combustibilidad y falta de deformación, es ideal para escultura en madera. Por último, pero no menos importante en la lista de calidades de esta madera, se menciona su suavidad y la falta de nódulos. Por otra parte, las Paulownia acumulan los taninos en la madera haciéndola resistente a la invasión de caruchos y termitas.

Flores del árbol kiri japonés.

Cultivo del Kiri

Además del plantío con fines agrícolas e industriales con el objetivo de obtención de madera, el árbol kiri japonés es plantado como fuente de néctar. Sus flores son abundantemente ricas en néctar y la miel obtenida a partir de ellas es de alta calidad. Sus cualidades sorprendentes hicieron de ella una especie de planta obligatorias también para parques y jardines, no sólo en Asia, sino también en Estados Unidos y Europa.

El hecho expuesto hasta ahora justifica categóricamente que la Paulownia tomentosa no es sólo una especie de un árbol más, pero es una manera de hacer un buen negocio. Agricultura, energía, ganadería, medio ambiente, arte o ciencia, independientemente del área de sus intereses comerciales, se va a encontrar un lugar para el árbol kiri. Con ella el futuro es más seguro, más cálido y más seguro. Hay siempre tiempo para aprovechar sus posibilidades.

En vista de sus beneficios el estado de Texas en Estados Unidos comenzó a implementar un proyecto llamado Kiri Revolution (la revolución Kiri), que consiste en plantar un millón de Kiris a fin de recuperar las áreas con suelos degradados. El proyecto tiene el objetivo además de la recuperación de los suelos, pero también para combatir el cambio climático por su absorción hasta diez veces más de dióxido de carbono que cualquier otro árbol en el mundo, y además de emitir grandes cantidades de oxígeno.

Si esta experiencia es exitosa, el árbol más resistente del mundo podría ayudar a recuperar muchas regiones de nuestro planeta cada vez más degradado.

Fitopatología o plagas y enfermedades del Kiri

Es una especie resistente a plagas y a enfermedades.

  • Enfermedades abióticas: en suelo muy compactado donde su crecimiento y desarrollo se ve menguado.
  • Enfermedades bióticas: manchas en las hojas (hongos), deben quemarse y retirar del suelo las hojas afectadas. El Mildiu le afecta. Los hongos de la madera que más le afectan son los del género Polyporus.
  • Plagas: carece de plagas conocidas que le afecten seriamente.
También te puede interesar:  El primer centro de reciclado de Sudamérica será argentino y promete ser una solución para los problemas de residuos

propiedades del kiri

El koto, instrumento musical japonés, se hace con su madera, así como otro coreano llamado gayageum o kayagum. Es también una tradición en China plantar uno de estos árboles cuando nace una niña y usar su madera para tallar pequeñas esculturas usadas como dote en su boda. Otro hecho curioso es que las semillas del kiri eran utilizadas en los envases para proteger las porcelanas que los chinos exportaban a los Estados Unidos en el siglo XIX, antes del desarrollo del embalaje del poliestireno. Ocasionalmente las semillas estallaban en las cajas y eran arrojadas en los rieles de los ferrocarriles, germinando en profusión e invadiendo grandes áreas.

usosdel kiri

La pregunta es ahora si la Paulownia, llamado así en honor a Ana Pavlovna de Rusia, reina consorte del Reino Unido de los Países Bajos y Gran Duquesa de Luxemburgo 1840 hasta 1849 Consort es un recurso apropiado para «medicar» nuestro entorno o maltratada será una especie invasora como el eucalipto (robusta eucalipto, eucalyptus viminalis, etc.), pino (Pinus elliottii), higo (Ficus benjamina), canela (Melia azedarach), el aligustre (Ligustrum lucidum, Ligustrum japonicum), la Espatódea (campanulata Spathodea) y muchos otros. Con la palabra los ecologistas …