Inventan un robot capaz de limpiar la contaminación del agua y con ella generar su propia energía

La contaminación del agua tan grande que existe en la actualidad es una de las principales causas de muerte en el mundo, con más de 842.000 muertes por enfermedades diarreicas al año debido a eso, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS)

En busca de una solución a esta gran problemática, investigadores de la Universidad de Bristol en el Reino Unido han desarrollado un pequeño robot capaz de limpiar la contaminación del agua a la vez que genera electricidad a partir de ella, todo al mismo tiempo.

El trabajo muestra un paso crucial en el desarrollo a largo de plazo de robots autónomos capaces de autoabastecerse”, escribieron los autores del invento, quienes también afirman que el escarabajo del barquero de agua fue una inspiración para su diseño.

Row-Bot” el robot que combate la contaminación del agua.

Row-Bot es un robot que combate la contaminación del agua. Lo que realmente hace es limpiar la polución y con ella generar electricidad para ser utilizada como combustible para su propio uso. Además, este brillante robot puede desplazarse y nadar por el agua.

En la actualidad se busca que los robots se asimilen cada vez más a los animales, para lo que combinan la biología con la tecnología. Este prototipo en particular puede utilizar la célula de combustible microbiana que actúa como un sistema digestivo: Los microbios digieren las bacterias en el agua y producen electrones en consecuencia.

En última instancia, queremos hacer que los robots puedan comer contaminantes y a continuación degradarlos a la nada. Podrías lanzar miles para atacar un brote de floración de algas, por ejemplo, y no dejarían rastro alguno” explica Jonathan Rossiter, profesor de robótica de la Universidad de Bristol.

Los investigadores proyectan que el higiénico Row-Bot, que ahora mismo es un prototipo, dentro de 5 años se estará utilizando en operaciones de limpieza ante un vertido de petróleo o la proliferación de algas dañinas.

¿Cómo funciona Row-Bot?

El comportamiento y funcionalidad de este pequeño robot se encuentra basada en un animalito conocido como barquero de agua, un insecto acuático que se alimenta de algas y plantas muertas mientras traga agua sucia.

El robot tiene una pequeña boca que se abre para permitirle “beber” el agua sucia que luego pasa a su “estomago”, que es donde se almacena la celda de combustible microbiana. Luego de eso, el robot sella la boca para digerir los nutrientes que serán transformados en energía debido a la mecánica del estómago, de la misma forma en la que un barquero de agua succiona algas y fluidos con su boca.

El Row-Bot está compuesto por dos sistemas. El primero es una “fuente de energía bioinspirada” que le permite al robot generar electricidad. Y el segundo es una “actuación bioinspirada” que hace posible que el robot se reabastezca de combustible y se mueva sin que sea necesario utilizar toda la energía que el mismo ha generado.

Catalina Zimmermann

Fotógrafa, le encanta leer y escribir sobre temas ambientales y, por esta razón, ha estado escribiendo para "El Horticultor" desde 2018.