La compasión por los animales puede mejorar tu salud

Los efectos de la compasión son de gran alcance y se ha demostrado que tienen beneficios para la salud física y psicológica. Una gran cantidad de evidencia demuestra que el apoyo social, cuando los humanos se conectan de manera significativa con otras personas o animales , ayuda a recuperarse de la enfermedad y promueve un aumento en los niveles de bienestar tanto a nivel mental como físico.

La evidencia de los estudios sugiere que la compasión puede reducir los síntomas depresivos y los sentimientos de aislamiento, aumentar emociones positivas, el bienestar psicológico, la esperanza, el optimismo, la conexión social y la satisfacción con la vida.

Los beneficios a largo plazo de la compasión

Además, la investigación realizada por Sara Konrath en la Universidad de Michigan y Stephanie Brown en la Universidad de Stony Brook muestra que un estilo de vida compasivo incluso podría alargar nuestra vida. Lo contrario también es cierto, y la motivación parece ser importante.

No es suficiente simplemente hacer buenas obras; Uno debe hacerlas por la razón correcta. La investigación de Sara Konrath también reveló que si bien las personas que eran activas en el voluntariado vivían más tiempo que sus compañeros no voluntarios, el impacto solo se producía si sus razones para el voluntariado eran altruistas en lugar de egoístas.

Barbara Frederickson, Steve Cole y otros investigadores lo han demostrado a nivel celular. Encontraron altos niveles de inflamación celular en sujetos cuya felicidad provino de un estilo de vida hedonista. A la inversa, encontraron bajos niveles de inflamación en personas cuyas vidas estaban enriquecidas por un mayor significado y un servicio compasivo hacia los demás, incluidos los animales no humanos.

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Esto sugiere, por lo tanto, que desarrollar un sentido de bienestar eudemónico, en lugar de puramente hedónico, podría conducir a beneficios positivos para la salud.

¿Y cómo se puede lograr el bienestar eudemónico? La literatura apunta a las prácticas conscientes y al cultivo de la compasión. La compasión, al parecer, es clave.

El cultivo del bienestar ha demostrado específicamente que es un bienestar eudemónico, en lugar de hedónico, que está vinculado a un sentido de conexión con uno mismo y con los otros. El bienestar eudemónico implica encontrar un sentido y un propósito en la vida, vivir de acuerdo con los valores de uno y desarrollar un sentido de salud “espiritual” a largo plazo (no necesariamente religioso).

A su vez, el bienestar eudemónico puede ser cultivado a través de prácticas conscientes como la mediación y el entrenamiento de compasión.

Compasión por todos los seres sensibles

La compasión por los animales puede mejorar tu salud

Una gran cantidad de literatura vincula el altruismo con el bienestar espiritual y la eudemonia. Si podemos animar a las personas a desarrollar su bienestar eudemónico (no solo la satisfacción con la vida y la felicidad a corto plazo), pueden desarrollar indirectamente un sentido de compasión, que indirectamente puede llevar a un mayor sentimiento de conexión con todas las especies, no solo con la suya. … resultando en más compasión para todos los seres sintientes, especialmente los animales.

La compasión puede ayudar a ampliar nuestra perspectiva y redirigir nuestro enfoque desde nosotros mismos. La compasión podría aumentar nuestra sensación de bienestar al aumentar la sensación de conexión con los demás. La conexión nos ayuda a recuperarnos de la enfermedad más rápidamente, fortalece nuestro sistema inmunológico e incluso prolonga nuestra vida.

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Las personas que se sienten más conectadas con los demás y los animales son más empáticos y forman relaciones más confiables y cooperativas.

Lo contrario también es cierto y la baja conexión social se asocia con niveles más altos de comportamiento antisocial que conduce a un mayor aislamiento y disminuye el bienestar físico y psicológico.

Cultivar la compasión por todos los seres vivos y practicar un estilo de vida compasivo puede, por lo tanto, ayudar a impulsar la conexión social y también mejorar la salud física y mental.

Fuente de la imagen: Santuario Gaia.