Los hongos pueden limpiar los derrames de petróleo y absorber los desechos tóxicos del suelo

El poder de los hongos para salvar a la tierra:

Los hongos no solo pueden evitar la contaminación del medio ambiente, sino que también pueden ayudar a limpiar la contaminación que ya está presente.

Los hongos son un recurso natural que pueden aprovechar las personas interesadas en restaurar su entorno, comer sano, curarse y crear bienes materiales. Trabajar con estos organismos asombrosos es empoderarse a uno mismo. Las sorprendentes aplicaciones de los hongos pueden permitirte tomar el control de tu propia vida.

El rápido crecimiento y reproducción de los hongos los convierten en una imagen perfecta de sostenibilidad. Aprovechar el poder de estos organismos puede cambiar nuestros paisajes, nuestra vida cotidiana, nuestra salud y nuestro mundo.

Los hongos son superhéroes:

1. Sanan el medio ambiente:

El científico e inventor Paul Stamets llama a los hongos «magos del suelo». Los hongos pueden ayudar a reconstruir después de los desastres naturales al filtrar productos químicos y patógenos del sistema de agua para suministrar agua potable para el alivio de desastres. La restauración del hábitat se ve reforzada por la rápida reproducción y el crecimiento celular, así como por la disminución de la erosión del suelo y por la transferencia multidireccional de nutrientes entre las plantas.

Los hongos pueden convertir los desechos humanos en algo valioso. Es literalmente el crecimiento que surge de la descomposición. Chido Govera, un joven emprendedor zimbabuense dijo, «el desperdicio es solo desperdicio cuando se desperdicia».

Existen múltiples formas familiares de descomponer los desechos: la fermentación permite que los desechos se descompongan en azúcares que se pueden usar para mezclas de bioplásticos y bio-poliésteres. Estos son materiales ecológicos que se pueden usar para hacer productos similares a bolsas de plástico, guantes de látex y películas.

No importa dónde terminen los “plásticos” de origen hongo (los vertederos, el océano o incluso el lago local) porque se descomponen rápidamente y agregan solo materia orgánica inofensiva al medio ambiente.

Hay un proyecto que ha producido con éxito hongos que consumen plástico. Los hongos pueden descomponerse y «comer» el plástico, aunque es necesario realizar más investigaciones para determinar si es seguro para los humanos comer el hongo. Pero de cualquier manera, es prometedor saber que hay un organismo natural que puede comenzar a masticar las grandes pilas de desechos plásticos en la tierra.

Según Paul Stamets, los hongos tienen la capacidad de filtrar el suelo y el agua contaminada. Los hongos pueden limpiar los derrames de petróleo y absorber los desechos tóxicos del suelo. Los hongos se descomponen y alimentan con nutrientes a las plantas, e incluso pueden usarse como una alternativa a los pesticidas peligrosos para los cultivos.

2. Proporcionan materias primas sostenibles:

Una empresa nueva llamada MycoWorks produce materias primas a partir de hongos. Cultivan ladrillos de hongos que son más fuertes que el concreto, retardantes de fuego y livianos. Pueden cultivar un hongo similar al cuero en solo unas pocas semanas. Lleva años cultivar la misma cantidad de cuero en una vaca … sin mencionar que tiene que matarla. Incluso han cultivado muebles de hongos.

Los desechos agrícolas como mazorcas de maíz, cáscaras de cáñamo, cáscaras de arroz, desechos de pulpa de papel, café molido y aserrín pueden convertirse en alternativas a la madera, el ladrillo, el plástico y el cuero en el lapso de un par de semanas.

Las posibilidades creativas casi parecen infinitas: MycoWorks comenzó con el arte en mente, pero rápidamente se convirtió en una empresa que tiene el potencial de alterar múltiples industrias.

Los materiales se pueden hacer para que sean transpirables, que absorban la humedad, sean flotantes, incombustibles y sean naturalmente antibacterianos.

3. Alimentan el mundo:

La mayoría de los hongos comestibles son bajos en carbohidratos, calorías, grasas, sodio y azúcar, pero altos en antioxidantes, vitaminas B, cobre y selenio. Los hongos son una de las únicas fuentes alimenticias no fortificadas de vitamina D y la única fuente de vitamina D que se encuentra en el pasillo de productos.

Las muchas variedades de hongos comestibles benefician los planes de control de peso, reducen la inflamación, equilibran los niveles de ph y reducen el colesterol.

Chido Govera, una empresaria de Zimbabwe, cambió su vida con hongos. Huérfana a la edad de 8 años y abandonada para cuidar a su hermano de 5 años y su abuela de casi 100 años, fue abusada, hambrienta y casi vendida como una niña novia hasta que tomó una clase de un día que le enseñó para cultivar y cosechar hongos.

El descubrimiento de que ella podría tener un plato lleno de hongos para ella y proporcionar comida para su hermano y su abuela fue una revelación que la llevó a iniciar un negocio para cultivar hongos para otros aldeanos hambrientos. Aprendió que no solo podía resolver los problemas de hambre de su familia inmediata, sino que también podía comenzar un negocio que continuaría alimentando a su familia y proporcionando una fuente de alimentos saludables para otros en su pueblo.

A los 27 años, ahora es la fundadora y presidenta de una organización llamada The Future of Hope que enseña a otros el poder de los hongos para cambiar vidas individuales y comunidades hambrientas. El rápido crecimiento y la sostenibilidad de estas increíbles plantas pueden alimentar indefinidamente a familias y comunidades hambrientas.

4. Curan la enfermedad:

Debido al uso excesivo de antibióticos, algunas enfermedades dañinas se están volviendo resistentes a los medicamentos comunes utilizados para tratarlos. Pero los hongos se están utilizando para desarrollar tratamientos para las bacterias resistentes a los medicamentos.

Los hongos también se pueden usar para crear antibióticos para virus «incurables», como el SIDA, la gripe y la viruela.

Pero, ¿qué pasa con el potencial de los «hongos mágicos» para resolver problemas de salud mental?

Sorprendentemente, se ha demostrado que los hongos que contienen el compuesto psicoactivo psilocibina ayudan a reducir y restablecer el cerebro para aquellos que sufren de depresión severa.

Un estudio realizado por el Imperial College de Londres encontró que la actividad cerebral en pacientes que previamente no respondían a los medicamentos convencionales mostraba menos síntomas depresivos y un alivio más duradero.

La idea es que las personas con depresión tienen ciertos circuitos altamente traficados en su cerebro. Pero aunque parte de la actividad cerebral se encuentra en el tráfico, otras rutas no se utilizan por completo.

Normalmente, la información se intercambia en el cerebro a través de varios circuitos, o lo que Paul Expert, coautor de uno de los primeros estudios para mapear la actividad en el cerebro humano sobre la psilocibina, me describió como «autopistas informativas». En algunas carreteras, hay un flujo constante de tráfico. En otros, sin embargo, rara vez hay más que unos pocos automóviles en la carretera. Los psicodélicos parecen conducir el tráfico a estas carreteras infrautilizadas, abriendo docenas de rutas diferentes y liberando espacio a lo largo de las más utilizadas.

5. Proporcionan ecosistemas vitales:

El micelio, con su capacidad para formar intrincadas estructuras de red debajo del suelo, permite relaciones mutuas y parásitas. Ambos son vitales para el medio ambiente.

Con su capacidad de penetrar las raíces de las plantas, el micelio absorbe los azúcares producidos por las plantas a través de la fotosíntesis. A cambio, los hongos proporcionan nutrientes vitales a la planta desde el suelo,  fuera del alcance de la planta.

La mayoría de las plantas en el ambiente terrestre dependen de las relaciones con los hongos para su supervivencia y prosperidad, lo que significa que nuestros bosques dependen mucho más de los hongos de lo que se cree.

Las relaciones parasitarias crean hábitats necesarios para insectos importantes, y en última instancia, crean alimentos para animales más pequeños y roedores.

Otra función importante del bosque fúngico es su papel como reciclador natural. Los hongos que se alimentan de materia muerta devuelven lo que han comido como nutrientes al suelo para que las plantas puedan usarlo más tarde. Sin hongos, el suelo del bosque estaría infestado con capas de agujas, hojas y materia muerta.

Fuente: https://www.thedailybell.com/

Catalina Zimmermann

Fotógrafa, le encanta leer y escribir sobre temas ambientales y, por esta razón, ha estado escribiendo para "El Horticultor" desde 2018.