Planta solar convierte agua de mar en agua potable en Kenia

Más de 2 mil millones de personas en todo el mundo no tienen acceso al agua potable. Puede parecer contradictorio hablar de escasez en un planeta cubierto por agua, pero alrededor del 97% del agua que se encuentra en la Tierra es salada y no apta para el consumo humano.

La solución a este problema puede ser la desalinización del agua, un proceso que requiere electricidad y productos químicos.

La buena noticia es que se ha desarrollado una nueva tecnología y ya está proporcionando agua limpia a la comunidad de Kiunga, una aldea rural en Kenia, desde 2018.

Planta solar convierte agua de mar en agua potable en Kenia

 

A diferencia de los procesos tradicionales de desalinización del agua, que requieren grandes cantidades de electricidad y una red de distribución bien estructurada, el sistema creado por la organización no gubernamental GivePower utiliza la energía del sol.

Conocida como la “granja de agua solar”, el sitio cuenta con paneles solares que producen 50 kilovatios de energía, que se almacenan en dos baterías Tesla de alto rendimiento, y dos bombas de agua funcionan las 24 horas del día. El sistema produce suficiente agua potable para 35,000 personas por día, con una mejor calidad que la producida por los procesos tradicionales.

Además de proporcionar agua de buena calidad a las personas, la granja de agua solar no tiene el mismo impacto negativo que otros procesos, que implican productos químicos y residuos salinos que son perjudiciales para el medio ambiente.

Planta solar convierte agua de mar en agua potable en Kenia

Cambiando la vida de las personas

Antes de la instalación de la planta solar, los 3.500 habitantes de Kiunga debían viajar durante aproximadamente 1 hora para obtener agua. La única fuente disponible era un pozo con agua inapropiada para el consumo.

Con el éxito de la operación de la primera granja de agua solar, GivePower ha expandido su área de operación y está instalando sistemas similares en otras partes del mundo, como Haití y comunidades aisladas en Colombia.

Se estima que en 2025 la mitad de la población vivirá en áreas con escasez de agua. El tratamiento y la reutilización del agua son cada vez más importantes en este escenario, así como el uso del agua de mar.

 

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.