La cebolla (Allium cepa L., colar el latín «cebolla»), también conocida como la cebolla de bulbo o cebolla común, es el género Allium vegetal más ampliamente cultivado, al igual que el ajo común, puerros, cebolletas y cebolla china. Conozca los beneficios, usos, propiedades y efectos colaterales de la cebolla.

Beneficios de la cebolla contra el cáncer

La cebolla se estudia extensamente en lo que se refiere a la prevención del cáncer, especialmente el de estómago y el colorrectal, debido a sus ricos compuestos organosulfurados.

Aún no se conoce exactamente el mecanismo por el cual estos compuestos inhiben el cáncer, pero las hipótesis incluyen la inhibición del crecimiento y mutagénesis del tumor y la prevención de la formación de radicales libres.

Por otra parte, las cebollas son una fuente rica de vitamina C, antioxidante que ayuda en la lucha contra la formación de radicales libres que pueden producir cáncer.

La ingestión frecuente de fibras de frutas y vegetales está asociada a un riesgo reducido en el desarrollo de cáncer colorrectal. Un estudio demostró que consumir más de 7 porciones de cebolla por semana estaba asociado a la disminución del cáncer colorrectal.

En un artículo publicado por el diario de la Instituto Nacional del Cáncer, los investigadores utilizaron como población base de estudio, casos controlados para investigar la relación entre la ingesta de cebolla y el cáncer de próstata. Llegaron a la conclusión de que los hombres que ingieren cebolla en mayor cantidad, tienen menor riesgo de cáncer de próstata.

Aumento en la densidad ósea en mujeres mayores

Un estudio de 2009 en la revista Menopause, encontró que el consumo diario de cebolla mejora la densidad ósea en las mujeres que están pasando o que han pasado por la menopausia.

Las mujeres que comieron cebollas a menudo tuvieron un 20% menos de fractura de cadera que las que nunca comieron cebolla.

Un estudio reciente realizado en la Universidad de Berna en Suiza mostró que el consumo de un gramo de cebolla seca por día durante cuatro semanas, aumentó la densidad mineral de los huesos en ratas el 17%. El estudio sugiere que el consumo es capaz de reducir la incidencia de la osteoporosis.

Mejora en la digestión

La fibra presente en la cebolla favorece la digestión y ayuda a mantenerla regular. Además, la cebolla contiene un tipo especial de fibra soluble llamada oligofructosa, que promueve el crecimiento de bacterias buenas en el intestino.

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Un estudio realizado en 2005 y publicado en Clinical Gastroenterology and Hepatology, encontró que la oligofructosa, puede ayudar a prevenir y tratar varios tipos de diarrea. Los fitoquímicos en la cebolla, que eliminan los radicales libres, también pueden reducir el riesgo de desarrollar úlceras gástricas, según la Asociación Nacional de cebolla.

Fortalecimiento del sistema inmunológico

Los polifenoles de la cebolla actúan como antioxidantes, protegiendo el cuerpo contra los radicales libres. La eliminación de los radicales libres puede ayudar a estimular un sistema inmunológico más fuerte.

De acuerdo con la Universidad de Maryland Medical Center, la quercetina presente en la cebolla también disminuye las reacciones alérgicas, impidiendo que su cuerpo produzca histamina, que es lo que le hace estornudar, llorar y rascarse, si usted está teniendo una reacción alérgica.

Los sulfuros de la cebolla pueden ser eficaces agentes anti-inflamatorios, según un estudio realizado en 1990 en la revista International Archives de Alergia e Inmunología Aplicada.

La quercetina se ha encontrado para ser eficaz en la relajación de los músculos de las vías respiratorias y puede proporcionar alivio de los síntomas de asma, según un estudio de 2013 en el American Journal of Physiology.

Además, las cebollas son ricas en vitamina C, requerida para la construcción y mantenimiento de colágeno, que proporciona estructura a la piel y el cabello.

Mejora en el humor y la calidad del sueño

El folato, que se encuentra en las cebollas, puede ayudar a reducir la depresión. La homocisteína (aminoácido) impide que la sangre y otros nutrientes alcancen el cerebro, y el folato evita que ese aminoácido se acumule.

El exceso de homocisteína también interfiere en la producción de las hormonas del bienestar, serotonina, dopamina y norepinefrina, que regulan no sólo el humor, sino también el sueño y el apetito.

Aporte a la salud del corazón

La cebolla ayuda a tener un corazón sano de varias maneras, incluyendo la reducción de la presión arterial y la reducción del riesgo de ataque al corazón.

Un estudio de 2002 sugirió que el azufre actúa como un anticoagulante natural e impide que las plaquetas de la sangre se agreguen. Cuando las plaquetas se agrupan, el riesgo de ataque al corazón o derrame aumenta.

Tal investigación también es compatible con un estudio similar en 1992 en Thrombosis Research, que dio protagonismo a los sulfuros en el ajo. Además, un estudio en animales, de 1987, demostró el inicio atrasado o reducido de la hipertensión con la ingestión de azufre.

Las investigaciones revelaron que hay una relación entre las moléculas llamadas oxylipines y el alto nivel de colesterol. Un estudio de 2016 publicado en la Biología Redox encontró que las cebollas ayudan a regular el colesterol y grasa en la sangre. La quercetina también puede ayudar a prevenir la acumulación de placa en las arterias, lo que reduce el riesgo de ataque al corazón y derrame.

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Contraindicaciones y efectos colaterales de la cebolla

La cebolla se considera segura cuando se ingiere vía oral en cantidades comúnmente encontradas en alimentos o incluso cuando el extracto de cebolla se aplica en la piel. Se puede tomar hasta cerca de 400 mg de extracto de cebolla por 6 semanas con seguridad. Sin embargo, hay algunos efectos colaterales como lagrimeo de los ojos, malestar estomacal o dolor después de comer cebolla.

No hay informes suficientes sobre la seguridad del uso de la cebolla durante el período de embarazo o lactancia. Cabe recomendar, por lo tanto, el buen juicio, y la utilización cuidadosa de la cebolla, en cantidades menores que las habituales en los alimentos.

Las personas que sufren de indigestión no deben ingerir grandes cantidades de cebolla, ya que potencia los síntomas.

La cebolla puede disminuir el azúcar en la sangre. Si usted tiene diabetes y usa cebolla en cantidades medicinales, compruebe periódicamente el nivel de azúcar en la sangre. Las personas que tienen alergia a la artemisia y el apio también pueden ser alérgicas a la cebolla. No utilice en cantidades medicinales si es alérgico.

La cebolla puede retardar la coagulación sanguínea y hay la preocupación de que puede aumentar el riesgo de sangrado cuando se utiliza como medicamento. No utilice cantidades medicinales de cebolla o extracto si usted tiene cualquier tipo de problema de coagulación. En algunos casos, puede teóricamente aumentar el riesgo de sangrado e interferir en el control del azúcar en la sangre durante y después de los procedimientos quirúrgicos. Por lo tanto, se debe dejar de usar el vegetal como medicamento al menos 2 semanas antes de cualquier intervención.

Referencias:

Griffiths, G., Trueman, L., Crowther, T., Thomas, B., y Smith, B. (2002). Onions – The general health benefit. Phytotherapy research, 16 (7), 603-615.

Health benefits and risks of onions. Medical News Today.
Hsing AW, Chokkalingam, AP, Gao YT, Madigan, MP, Deng J, Gridley G, y Fraumeni Jr JF (2002). Allium vegetables and risk of prostate cancer: a population-based study. En el Journal of the National Cancer Institute, 94 (21), 1648-1651.

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