¿Usted sabe cuáles son los beneficios y propiedades de la citronela? Esta gramínea aromática y perenne se cultiva en varias partes del mundo y se utiliza en diversos sectores, desde el farmacéutico hasta el cosmético.

Parte de ello se debe a su aroma característico, y su riqueza de aceites esenciales. Además, presenta diversas propiedades medicinales que la convierten en un elemento importante en la medicina tradicional o fito-terapia.

Debido a estas propiedades y beneficios medicinales hemos preparado este artículo hablando acerca de citronela, en el que descubrirá como se usa, para que sirve y también cómo a plantar citronela en casa.

Beneficios de la citronela

Las plantas conocidas popularmente como citronela poseen diversos beneficios y propiedades medicinales para diversos fines. Todas las propiedades están relacionadas a la presencia de los aceites esenciales, que se encuentran de manera abundante en las hojas de la hierba.

Ramos de citronela

La citronela libera aroma que aleja mosquitos, siendo ideal repelente natural

 

Es acaricida

Una de las propiedades no muy conocidas de la citronela es ser acaricida. Es decir, el aceite esencial que se extrae de las hojas de la hierba tiene el efecto de matar a los ácaros.

Estos, a su vez, son pequeños animales que pertenecen a la misma familia de las garrapatas y de las arañas y suelen ser parásitos de otros animales o se esconden en tapizados. Siendo así, pueden ser vectores de diversas enfermedades e incluso desencadenar alergias respiratorias en algunas personas.

Un estudio publicado en la Parasitología Research en 2014 indicó que una solución hecha con agua y aceite de citronela fue más eficaz en la eliminación de esos animales que los acaricidas industrializados. Siendo ella una solución casera, barata y sin riesgos para la salud.

Tiene efecto anticonvulsivo

En la medicina tradicional en algunas regiones de Brasil, el aceite de citronela o su infusión es ampliamente utilizada para tratar la epilepsia, una enfermedad que causa convulsiones.

Un estudio publicado en 2008 en la revista Phytomedicine confirmó el uso del aceite esencial ayuda a disminuir las convulsiones, falta de coordinación motora e incluso la respuesta al tacto. Siendo que éstos son síntomas comunes en quien sufre con el problema.

De esta manera, el estudio confirmó que el aceite esencial de citronela tiene efecto anticonvulsivo, ya que ayuda a disminuir la excitación cerebral.

Repelente de insectos

Uno de los beneficios más conocidos y usados, incluso por la industria, es la acción repelente de insectos presentes en la citronela. Siendo que la citronela es una opción más viable y segura de repeler insectos que son vectores de enfermedades, como es el caso de diversas especies de mosquitos.

El aceite esencial de citronela, por lo tanto, está presente en la mayoría de los insecticidas y repelentes vendidos en el mercado, pero puede servir en la preparación de un repelente casero y bastante eficaz.

De acuerdo con la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (EMBRAPA), la citronela es más indicada porque ayuda a controlar no sólo la infestación de insectos, sino de otras plagas que pueden comprometer la producción de los cultivos. Mientras que no presenta riesgos para otros animales y a los seres humanos.

Es un anti-inflamatorio natural

La citronela tiene efectos anti-inflamatorios, que la convierten en un poderoso aliado contra estos procesos. Puede incluso utilizarse para disminuir la inflamación en necrosis y úlceras.

Esto se debe a que el aceite esencial presente el la planta ayuda a disminuir la acción de las sustancias que causan la inflamación y también de los radicales libres.

Tiene propiedades analgésicas

Un estudio publicado en 2019 en la revista Pharmaceutical Biology indicó que el aceite esencial de la citronela es antinociceptivo. Es decir, ayuda a aumentar la tolerancia al dolor y también se puede utilizar como un analgésico natural.

De esta manera, el té o aceite esencial de la citronela puede ser utilizado como un sustituto para los medicamentos usados para aliviar el dolor, ya que no presenta efectos secundarios negativos, es eficaz y barato.

Antifúngico

La citronela también se utiliza en diversos sectores debido a su acción antifúngica. Es decir, el extracto de las hojas ayuda a inhibir la proliferación de varios tipos de hongos que afectan a los cultivos o alimentos que se almacenan durante mucho tiempo.

Un estudio publicado en 2013 en la Japan Agricultural Research Quarterly indicó que este efecto se debe a la composición del aceite esencial que se extrae de las hojas de las hierbas. Siendo los principales compuestos el linalol y el citronellol.

Además, cuando se usa en forma de vapor impide la proliferación de hongos en el ambiente. De esta manera, es una alternativa más barata y segura para mantener los alimentos libres de hongos y también de insectos.

Antimicrobiano y bactericida

El aceite esencial de citronela también tiene acción antimicrobiana y bactericida. Por lo tanto, puede ser útil en el tratamiento de las enfermedades que son causadas por este tipo de organismo.

Esto se deriva, principalmente del compuesto fitoquímico llamado eugenol, que se encuentra en pequeñas cantidades en el aceite esencial de la citronela y se considera un poderoso antiséptico natural.

Posee propiedades antioxidantes

Otro beneficio de la citronela y que es extremadamente importante para la salud es su acción antioxidante. Es decir, contiene componentes fitoquímicos que actúan combatiendo la degradación de las células del cuerpo. Protegiendo así de varias enfermedades e incluso del envejecimiento de las células.

Es un calmante natural

Uno de los usos populares de la citronela es como un calmante natural. Para ello el método más común de consumo es a través de la infusión de las hojas, que es bastante indicado por la medicina tradicional de algunos estados del nordeste brasileño para casos de ansiedad, insomnio y estrés.

Como todos los demás beneficios que ya se han descrito, la capacidad calmante de la citronela se deriva de los componentes presentes en el aceite esencial que es el principal constituyente de las hojas de las plantas.

Además, la citronela ayuda a disminuir la excitación cerebral. Disminuyendo la ansiedad y ayudando a mejorar la calidad del sueño cuando se ingiere.

Ayuda a quemar la grasa corporal

Por último, la citronela puede ser de gran ayuda para quien desea perder peso. Ya que un estudio publicado en 2015 en la revista científica Nutrients indicó que inhalar el vapor del aceite esencial de la planta estimula al organismo a quemar la grasa, además de estimular la absorción de la grasa que es esencial para el mismo y aún puede reducir el apetito.

Estos beneficios se comprobaron después de estudios realizados con ratas en laboratorio. El grupo que recibió el tratamiento con el vapor de citronela también presentó una pequeña reducción en el colesterol malo

Sin embargo, todo tratamiento hecho con la ayuda de hierbas o medicamentos debe ser sólo un aliado de la alimentación sana y práctica de ejercicio.

 

Tipos de citronela

Citronela no es el nombre popular de apenas una planta medicinal, sino de dos. Son el winterianus Cymbopogon y Cymbopogon Nardus. Ambas pertenecen a la misma familia y poseen las mismas propiedades medicinales. Por eso llevan el mismo nombre popular.

Sin embargo, hay algunas características que ayudan a diferenciar las dos especies. La primera es más alta, con el pasto pudiendo alcanzar dos metros de altura y contiene más aceites esenciales benéficos en sus hojas.

Mientras que el segundo tipo es más bajo y no es fácil de cultivar, ya que sólo desarrolla sus propiedades medicinales en suelos ricos. Los dos son cultivados y utilizados actualmente en todo el mundo, ya que presentan una composición similar.

Ramos secos de citronela

Cómo utilizar correctamente la citronela

La citronela es una planta muy versátil, ya que puede ser utilizada de diversas maneras, como por ejemplo en la producción de cosméticos y productos de limpieza caseros ecológicos y pesticidas. Esto se da gracias a su olor cítrico y propiedades repelentes y bactericidas.

A continuación usted descubrirá cómo preparar y usar la citronela de algunas maneras diferentes, echa un vistazo.

Cómo hacer el té de citronela

El té de citronela es bastante usado en la medicina popular por sus efectos calmantes y anti-convulsivos.

Para la preparación de este té se necesitan dos hojas de citronela fresca y una taza con agua. Las hojas deben estar frescas, ya que contienen una concentración mayor de aceites esenciales.

En primer lugar usted debe llevar el agua al fuego hasta que hierva. Cuando esto ocurra, apague y agregue las hojas de citronela, dejando la hierba en infusión durante diez minutos. Luego es sólo colar y beber caliente o frío.

Cómo hacer aceite de citronela

El aceite de citronela es la parte que concentra todos los beneficios de la hierba, siendo bastante rico en fitoquímicos como el citronelol, linalol y eugenol, entre varios otros que se encuentran en menores cantidades.

El aceite no es tan sencillo de extraer, el mejor método es a través de vapor. El proceso da lugar a un aceite puro y rico sólo en las sustancias beneficiosas para la salud. Por eso no se puede preparar en casa, ya que necesita equipos específicos para recoger el aceite que sale del vapor de la cocción.

Cómo hacer repelente casero de citronela

Se puede preparar un repelente casero citronela con facilidad y rapidez. Lo mejor de todo es que es muy eficaz y tiene pocos efectos colaterales, pudiendo ser aplicado en toda la casa.

Dicho esto, es posible preparar el repelente de insectos de dos maneras. La primera es con hojas frescas, las cuales deben ser dejadas en una solución de alcohol al 70% durante una semana. Durante este tiempo la citronela suelta las propiedades necesarias en la mezcla.

Después de ese tiempo el líquido resultante puede ser aplicado por la casa, durante la limpieza o colocado en difusores de ambiente, ayudando a mantener la casa libre de insectos por más tiempo, ya que el aroma es liberado poco a poco.

El segundo método de preparación del repelente casero es usando el aceite esencial, que debe mezclarse con el alcohol de cereal. Después de eso el repelente está listo para ser utilizado en toda la casa.

Características de la planta

Las dos hierbas que son llamadas de citronela son un tipo de hierba. Ellas crecen en pequeños mechones y son perenne, o sea, se mantienen vivas por un largo período de tiempo, produciendo los aceites esenciales.

Ambas especies tienen generalmente hojas verdes y largas, que tienen un fuerte olor a cítricos.

Al ser una planta nativa del sudeste de Asia, citronela esta mejor acostumbrada a climas cálidos y con suficiente luz solar, especialmente durante la etapa de crecimiento de las hojas. De la misma forma, necesita ser regada con frecuencia durante los períodos más secos del año.

Por lo tanto, se puede encontrar en países asiáticos como India, Taiwán y Sri Lanka. Así como en África y en partes de América Central y del Sur, donde se ha convertido en parte esencial de la medicina popular de diversas regiones.

Actualmente, se estima que por año la producción del aceite de citronela sobrepasa los siete mil barriles. Se trata principalmente de la industria cosmética, de perfumes y también de pesticidas naturales y menos dañinos para la salud y el medio ambiente.

Las plantas pueden medir hasta un metro o dos metros de altura, como es el caso de winterianus.

Cómo plantar en casa

La citronela puede ser plantada a través de semillas. Sin embargo, el método más común de propagación es la separación de matas.

Riego, debe hacerse con frecuencia durante los meses más secos. Siempre dejando el suelo húmedo, pero no empapado ya que esto puede pudrir la raíz de la hierba.

Por último, la planta necesita ser podada un par de veces al año. Esto ayuda a impedir la aparición de hojas secas, que disminuyen la vida de la hierba y aún ayuda a renovar las hojas y consecuentemente el aceite esencial presente en ellas.

¿Cómo hacer vela de citronela casera?

La vela de citronela se utiliza a menudo para protegerse de los insectos, ya que el calor facilita la liberación del aceite esencial. Sin embargo, no siempre puede ser posible encontrarla con facilidad. Por eso, una buena es producirlas en casa y gastando poco. Consulte la lista de ingredientes y el modo de preparación.

ingredientes

  • Parafina sólida
  • Aceite esencial de citronela
  • mecha
  • Formas o moldes para la vela
  • Olla y agua para baño María
  • Pinza de la ropa.

Modo de preparo

En primer lugar hay que derretir la parafina en baño de agua, hasta que forme un líquido liso y transparente. Mientras los pedazos del material se derriten es importante mover sin parar para evitar que la parafina acabe quemando.

Cuando todo se haya derretido, añade el aceite esencial y mezclar un poco más. La medida ideal es que el aceite sea correspondiente a una décima de lo que se utilizó de parafina para la fabricación de las velas.

Poco después de poner el líquido en la forma elegida para las velas, utilice la mecha y mantenga bien con una pinza de ropa. Las velas deben quedarse secando por lo menos un día entero, antes de ser retiradas de las formas.

Si desea hacer las velas coloreadas usted puede agregar colorante o tiza de cera mientras derrite la parafina. (4)

Cuidados y contraindicaciones

En pequeñas cantidades el aceite de citronela no presenta ningún efecto colateral, a menos que exista sensibilidad o alergia a alguno de los componentes fitoquímicos presentes en ella. Por eso, es importante siempre prestar atención a alguna posible reacción con el uso o consumo, no sólo de la citronela, sino de todos los aceites esenciales.

En grandes cantidades la citronela presenta efectos tóxicos para los riñones. Por lo tanto, el consumo debe realizarse con cuidado y siempre respetando el tiempo de pausa de 30 días, después de cada mes de uso.

referencias

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