Cómo impermeabilizar paredes de barro con cactus o nopal

El nopal, al igual que el maguey, siempre ha jugado un papel fundamental en la historia de México. No solo se usan como alimento y como como medicina, también tienen su utilidad en el área de la construcción natural.

¿Por qué usamos nopal para impermeabilizar paredes de barro?

El revoque creada con nopal tiene varias propiedades únicas. Es resistente al agua pero tiene la capacidad de «respirar», esto ayuda a prevenir la acumulación de agua ya que permite que la pared «transpire» de una manera que el cemento no lo permite. Aporta adherencia a la mezcla y ayuda a proteger las superficies del frío, la humedad y los daños causados ​​por insectos. También es mucho más respetuoso con el medio ambiente.

Esta va a ser la última capa que se aplique en las paredes exteriores, tiene una gran durabilidad y no va a ser necesario volver a revocar por muchos años.

Ingredientes y proporciones del revoque de nopal

  • 2 partes de estiércol de caballo o paja picada
  • tres partes de tierra arcillosa (cernida para que sea fina y sin piedras)
  • una parte de agua premezclada con jugo (baba) de nopal.
  • 1 parte de arena.

Cómo impermeabilizar paredes de barro con cactus o nopal

Paso a paso para fabricar revoque impermeabilizante para paredes de barro.

Pele las espinas del nopal (como lo haría al hacer nopalitos). Deberá quitar las espinas, ya que es posible que deba meter las manos en la mezcla más tarde.

Picar el nopal en trozos pequeños, machacar y cubrir con agua.

Deje que la mezcla repose durante 24-48 horas (o más). Esto liberará la baba del nopal. Te vas a dar cuenta cuando está ya listo pues va a tener una consistencia bastante espesa.

La cantidad para diez litros de agua es entre cinco y 10 paletas (hojas) de nopal, esto dependerá del tamaño de las mismas.

Colar la baba de nopal

Finalmente se debe colar para extraer la baba de nopal, la mejor forma que hemos encontrado de hacer esto es con un colador grande. Se puede hacer casero horadando muchos orificios en un viejo cubo de plástico y vertiendo el nopal aplastado en él.

Ten paciencia puesto que toma alrededor de media hora a fin de que la baba de nopal se filtre por completo. El resultado es un jugo súper viscoso que tiene una consistencia similar a la clara de huevo.

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Preparar la barbotina

El próximo paso es preparar la barbotina, esta es la mezcla de arcilla y agua, ya antes de comenzar asegúrate de filtrar o bien cernir la arcilla para suprimir las piedras pequeñas y las partículas grandes.

La tierra a utilizar es la del subsuelo, no la de la capa superior del suelo, esta debe tener un contenido de arcilla entre el quince y el 30 por cien , el resto puede contener algo de arena y limo.

La cantidad de arcilla va a depender de la calidad de la misma, no todas y cada una de las mezclas son iguales, mas una proporción estándar seria 3 unas partes de arcilla por 1 parte de agua.

Pone la arcilla en un recipiente grande y agrega el agua, deja unas horas en reposo a fin de que la arcilla pueda absorber bien el agua, entonces se debe mezclar utilizando una batidora grande (generalmente se utiliza un taladro con una mecha larga con forma de “T” en la punta).

Mezcla bien hasta obtener un líquido espeso como la consistencia de un youghourt, intenta que la mezcla sea bien homogénea y sin grumos.

Un truco para saber si la barbotina ha quedado bien es introducir la mano en ella y quitarla enseguida, entonces si la mano queda cubierta de barbotina como si tuviésemos un guante puesto quiere decir que ha quedado bien, si la barbotina se escurre por la mano debes agregar más arcilla y si ha quedado espesísima añade más agua.

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Cortar y preparar la paja

Conque ya tienes la baba de nopal y la barbotina preparada. El siguiente paso es adquirir múltiples baldes de paja y cortarlos en pequeños pedazos, puedes hacerlo a mano con machete, con una máquina de cortar césped o bien trituradora para dejarlos con un tamaño de diez a quince mm de largo. Tienen que quedar lo más pequeños posible.

Deja reposar la paja a lo largo de cuatro o cinco días en agua, solo añade agua hasta cubrir por completo. Durante este tiempo la paja se vuelve suave y flexible y comienza a fermentar, liberando glucosa, lo que le da a la mezcla una buena trabajabilidad. Luego cuando llegue el momento de hacer el revoque final utiliza la paja y el agua de esta maceración.
Preparar el revoque impermeabilizante

Cómo impermeabilizar paredes de barro con cactus o nopal

Preparando el revoque impermeabilizante para paredes de barro

Cuando tengas todos tus elementos listos, es el instante de mezclarlos para preparar el revoque. Esto puede hacerse a mano en un cubo de plástico usando la mezcladora del taladro o bien con una mezcladora trompo como la que se emplea en albañilería.

Comienza poniendo la barbotina y agrega 2 partes de paja, mezcla asegurándote de que la paja se descomponga bien, entonces agrega la baba de nopal y la arena, continúa mezclando hasta conseguir un preparado que pueda aplicarse de forma fácil en la pared, no ha de ser ni muy líquido ni muy seco, la idea es que quede con la consistencia de un enduido.

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Aplicar el revoque impermeabilizante en la pared de barro

En general se rasca la pared o bien se humecta antes de aplicar el revoque impermeabilizante para dar una buena superficie de adhesión.

Aplica sobre la pared dando una superficie razonablemente nivelada. Puedes usar una paleta de plástico flexible o bien una paleta fina de metal para trabajar la superficie y darle un buen acabado uniforme.

Empieza desde la parte inferior de la pared y ve subiendo de apoco. Conforme vas aplicando y alisando el revoque en la pared puedes salpicar una fina niebla de agua con un pulverizador si es preciso. El resultado conseguido es un bonito y uniforme enlucido.

 

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Dato extra

Puedes emplear arcillas de diferentes colores dependiendo del tono que busques. Esta mezcla puede ser usada en cualquier pared, no debe ser necesariamente una pared de tierra.

 

 

Fuentes de información e imágenes:

permaculturenews.org/2018/06/07/killer-natural-plaster-recipe/

masaamerica.food.blog/2020/09/07/environmentally-friendly-paint-from-the-nopal-cactus

institutoculturaldeleon.org.mx/icl/story/741/Pintura-verde-y-barata-con-baba-de-nopal

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.