Trabajando con la naturaleza, en lugar de trabajar en su contra, los jardines forestales prometen abundancia, como un tipo de resiliencia a las exigencias del cambio climático.

Cuando lo piensas, el monocultivo es simplemente extraño. Cubrimos enormes extensiones de tierra con cultivos únicos que agotan el suelo, requieren todo tipo de productos químicos, eliminan los hábitats naturales y los árboles que capturan carbono, y su falta de diversidad los hace vulnerables a enfermedades y eventos climáticos.

El jardín forestal

Plantas comestibles en el jardín forestal

En lugar de trabajar contra la naturaleza, los jardines forestales están diseñados para imitar los ecosistemas naturales, ¿y adivina qué? La naturaleza sabe hacer las cosas bastante bien.

Como explica Martin Crawford, pionero de la jardinería forestal en el Reino Unido, en un cortometraje de Thomas Regnault: «Lo que consideramos normal, en términos de producción de alimentos, en realidad no es normal en lo absoluto. Las plantas anuales son muy raras en la naturaleza, pero la mayoría de nuestros campos agrícolas están llenos de plantas anuales. No es normal. Lo que es normal es un sistema más boscoso o semi forestado».

Agroforestería

La agroforestería

La película de Regnault ofrece una ilustración inspiradora de la epifanía de cuánto sentido tiene la agroforestería. Especialmente cuando se enfrenta a un futuro que promete condiciones climáticas extremas, un futuro que ya puede estar aquí, de hecho. Esta primavera, las inundaciones resultaron desastrosas para los agricultores del medio oeste; mientras tanto, Europa está ardiendo.

 

En lugar de campos o jardines planos, los bosques alimenticios en un clima templado tienden a tener alrededor de siete capas: árboles altos, árboles más pequeños, arbustos, plantas perennes, capas de cobertura del suelo, cultivos de raíces y trepadores.

Sobre el cambio climático

Crawford explica: «Con un sistema tan diverso, pase lo que pase con el clima, la mayoría de sus cultivos probablemente funcionarán bien. Algunos pueden fallar, otros pueden mejorar. Eso es muy importante en el futuro, porque no sabemos exactamente qué le va a pasar a nuestro clima. Entonces, al tener un sistema diverso, le brinda la máxima resistencia».

Crawford comenzó su bosque de alimentos en 1994: lo que alguna vez fue un campo plano ahora es un sistema próspero con más de 500 plantas comestibles y lo mejor es que solo requiere unas pocas horas de mantenimiento al mes. Básicamente, se cuida solo. Los bosques alimenticios son hermosos, requieren un manejo, pero es bastante sencillo, como dice Crawford, son «más como estar en la naturaleza que en un jardín cultivado».

¿Cómo crear un jardín forestal?

Si bien crear un país de las maravillas tan abundante como el de Crawford puede parecer desalentador, no se preocupe. «Puede parecer abrumador, hay tantas especies», dice. «No debes dejar que eso te impida comenzar un proyecto, porque no tienes que saber todo para comenzar. Simplemente comienza, planta algunos árboles y parte desde ahí».

Vea a continuación la película, y para más información sobre la jardinería forestal, visite The Agroforestry Research Trust, del cual Crawford es el fundador y director.