Granjero encuentra una vasija que contiene una variedad de maíz de 1000 años de antigüedad perfectamente conservada

El maíz nativo tiene un gen que le permite fijar nitrógeno del aire, eliminando la necesidad de fertilizantes sintéticos.

Granjero encuentra una vasija que contiene una variedad de maíz de 1000 años de antigüedad perfectamente conservada

 

Un ranchero de Colorado entró en una cueva en busca de ganado extraviado y se topó con una «olla de oro».

Al principio pensó que era solo una roca redonda peculiar, pero pronto se dio cuenta de que era una hermosa y antigua olla hecha por la gente de la cultura Pueblo.

Granjero encuentra una vasija que contiene una variedad de maíz de 1000 años de antigüedad perfectamente conservada

Sabía que era un artefacto especial y lo exhibió con orgullo en su manto durante décadas (desde principios de la década de 1970), pero no fue hasta hace poco que su familia se enteró de lo especial que era.

La familia del ranchero, que solicitó el anonimato, puso a la venta la rara vasija Pueblo en 2015, y otro ranchero/coleccionista de artefactos de Colorado llamado Steve Campbell aprovechó la oportunidad para comprarla.

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Aunque la tapa de la olla de 10 pulgadas estaba sellada con brea de pino, Campbell descubrió algo a través de una pequeña grieta en el fondo de la olla.

Abrió el agujero y encontró 5 kilos de una variedad de maíz Pueblo de 1000 años de antigüedad perdida hace mucho tiempo.

“Los granos de maíz están en perfectas condiciones. Sin humedad, sin sol, y sellados en esta vasija durante 1000 años, el maíz parece increíble”, dijo Campbell a AgWeb .

Granjero encuentra una vasija que contiene una variedad de maíz de 1000 años de antigüedad perfectamente conservada

Campbell donó muestras del maíz a varias universidades, donde los científicos están interesados ​​en la capacidad de la variedad para fijar el nitrógeno de la atmósfera, por lo que no requiere fertilizantes sintéticos.

Es un rasgo genético perdido que les gustaría introducir en las variedades modernas”.

Los científicos quieren saber cómo creció tan bien este maíz en particular y si ahora está extinto”, dice Campbell, cuya abuela era cherokee de pura sangre.

«Probablemente vivían en esa zona sobresaliente», dice Campbell sobre la cueva donde se encontró la vasija.

Si un arqueólogo excava ese saliente, encontrará restos de viviendas. Esa olla se colocó allí y se llenó con 5 libras de maíz como fuente de alimento, tal vez si algo salía mal con la cosecha del próximo año. Era excedente y ellos dependían de esto. A esos indios les pasó algo y no pudieron volver”.

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.