La foto de un hombre paralítico que limpia plásticos del rio se vuelve viral y lo bañan con regalos para mejorar su vida

Llevando una cámara alquilada en busca de historias, Nandu Ks no encontró nada muy interesante hasta que un día llegó a un puente. Siempre tuve ganas de capturar imágenes que tuvieran una historia que contar, imágenes que tuvieran vida.

“Noté a un hombre remando en un bote y recogiendo algo del río”, dijo Nandu.

El anciano era N. S. Rajappan, y ha estado sacando botellas de plástico del río durante años para ganarse la vida. Paralizado desde que tenía cinco años cuando fue afectado por la poliomielitis, su rutina diaria ha mantenido las vías fluviales del lago Vembanad libres de plástico, todo desde el asiento de su pequeño bote.

Sin muletas, el hombre de 69 años arrastraba las piernas un poco por la orilla del río hasta el río Meenachil, después de lo cual era libre de vagar por las aguas en busca de botellas.

Desde el puente ese día, Nandu fue testigo de cómo la gente tiraba botellas al río, mientras que debajo un sonriente Rajappan las recogía.

Llenar su bote con plástico solo le hace ganar alrededor de Rs 12 (17 centavos Usd), pero es suficiente para una comida, y es satisfactorio saber que está ayudando al medio ambiente.

«Alguien debería eliminar los desechos del agua … Estoy haciendo lo que es posible para mí», dijo Rajappan a un medio de comunicación local.

Nandu subió su historia y fotos a su página de Facebook de Pro Media, y la gente comenzó a retuitearla, incluido el jefe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Erik Solheim, quien sugirió: «Hagamos famoso a este tipo».

El propio Primer Ministro de la India, Narendra Modi, elogió los esfuerzos de Rajappan durante su discurso radial mensual. “He visto noticias de Kerala que nos recuerdan nuestras responsabilidades”, dijo, contando la historia a sus oyentes. “¡Imagínese lo mucho que piensa! También debemos inspirarnos en él y contribuir a la limpieza en la medida de lo posible ”.

Posteriormente, la historia se volvió completamente viral e inspiró a los indios a enviar regalos al trabajador mayor.
Ha sido recompensado con una nueva lancha, cortesía de un hombre de negocios local, y se están trabajando planes para construirle una pequeña casa para reemplazar la choza junto al río que había sido severamente dañada por una tormenta.

Lo mejor de todo es que una empresa con sede en Bangalore que fabrica sillas de ruedas le ha proporcionado una silla de ruedas motorizada de alta resistencia.

“Con el apoyo de miles de personas, tanto económica como moralmente, pude ver que su vida cambiaba”, dijo Nandu.
Y todo sucedió por una fotografía.

Rajappan há ofrecido todo lo que podía, un impulso tan genuino y potencial, que la vida lo retribuyó como correspondía, estaba en el momento justo, haciendo algo real. Clara evidencia de lo importante que es llevar una vida auténtica y significativa.

 

Catalina Zimmermann

Fotógrafa, le encanta leer y escribir sobre temas ambientales y, por esta razón, ha estado escribiendo para "El Horticultor" desde 2018.