La combinación de actividad física, contacto social y estar rodeado de naturaleza hace que la jardinería sea beneficiosa para nuestra salud mental.
Todos los jardineros ya conocen la sensación estimulante que se obtiene al estar en contacto con la tierra, nutriendo las plantas desde la semilla hasta la floración y viendo cómo cambian las estaciones. Es algo de lo que el NHS (Servicio Nacional de Salud, Inglaterra) también se está dando cuenta cada vez más, como una forma de mejorar y controlar la salud mental, junto con otras afecciones.

Una asociación médica en Manchester, Cornbrook Medical practice, ubicada en Hulme, ha comenzado a prescribir jardinería a personas con ansiedad y depresión. Los pacientes reciben plantas para cuidar, que luego se plantan en el jardín comunitario, que pueden visitar tanto los pacientes como la comunidad, un lugar donde pueden unirse a una actividad con otros y fortalecer las conexiones sociales.

Hay otros esquemas similares, como Sydenham Garden en el sur de Londres, que toma referencias de Cornbrook para sus sesiones terapéuticas.
«La investigación muestra que el ejercicio al aire libre o la» ecoterapia «, como la jardinería o caminar, tienen enormes beneficios para el bienestar e incluso pueden ser tan efectivos como los antidepresivos para tratar la depresión y la ansiedad de leves a moderadas», dice Aimee Gee de la organización benéfica de salud mental Mind.
“Se cree que esto se debe a una combinación de hacer más actividad física, que se sabe que tiene muchos beneficios para la salud física y mental; conseguir un contacto social más regular con las personas, lo que puede reducir la soledad y aumentar la autoestima; y estar rodeado de naturaleza, lo que puede mejorar tu estado de ánimo general y tu sensación de bienestar «.
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Los beneficios de la jardinería.

Los científicos han descubierto que pasar dos horas a la semana en la naturaleza está relacionado con una mejor salud y bienestar. Tal vez no sea del todo sorprendente que a algunos pacientes se les prescriba cada vez más, tiempo en proyectos de jardinería en la naturaleza y con la comunidad como parte de «recetas verdes» por parte del NHS. En Shetland, por ejemplo, a los isleños con depresión y ansiedad se les puede prescribir «conexión con la naturaleza», y los médicos allí recomiendan caminatas y actividades que permitan a las personas conectarse con el aire libre.
La investigación muestra que la jardinería puede mejorar directamente el bienestar de las personas. Y que participar en la jardinería comunitaria también puede alentar a las personas a adoptar comportamientos más saludables. Puede ser, por ejemplo, que los proyectos del vecindario se puedan alcanzar a pie o en bicicleta, lo que lleva a las personas a tomar opciones de transporte más activas en su vida cotidiana. Comer los productos de un huerto comunitario también puede ayudar a las personas a formar el hábito de comer alimentos frescos cultivados localmente.

A diferencia de cultivar en parcelas individuales o jardines privados, la huerta comunitaria requiere un elemento de cooperación y planificación colectiva. Trabajar juntos hacia objetivos compartidos puede crear un verdadero sentido de comunidad. Y en un jardín, puede desarrollarse un sentimiento de conexión, no solo con otras personas, sino con el mundo vivo en general.