Reapareció en Florida una extraña abeja azul que se creía extinta

Expertos de la comunidad científica descubrieron extrañas abejas de color azul metálico que no habían sido vistas en años.

Tan pronto como la abeja calamintha azul llegó a la escena, los científicos se preocuparon de que pudiera desaparecer para siempre.

El insecto color índigo fue visto por última vez en el centro de Florida en 2016, cinco años después de su primera identificación. Pero esta primavera, justo cuando los estadounidenses comenzaban a refugiarse debido a la pandemia de COVID-19, las raras abejas azules, conocidas científicamente como Osmia calaminthae , fueron redescubiertas en la misma región alimentándose de calamint de Ashe , una delicada flor violeta que florece sólo en ciertos matorrales.

Chase Kimmel del Museo de Historia Natural de Florida confirmó la supervivencia de las abejas en marzo. Al principio, no podía creer lo que veía. «Fue una gran sensación; esas primeras noches fueron difíciles de dormir debido a la ansiedad y la emoción ”, dice. “Las primeras veces que encontré la abeja no pude evitar cuestionar constantemente mis propios ojos y juicio sobre las características de diagnóstico de la abeja. Necesitaba mirar varias veces las fotos para confirmar su identidad «.

En total, Kimmel y sus colegas documentaron solo 17 abejas raras y nunca más de tres a la vez. Para encontrar a estas pocas y registrarlas para posibles protecciones legales, Kimmel se aventuró a diferentes sitios a lo largo de Lake Wales Sand Ridge, una región de 150 millas de largo a lo largo de los caminos de tierra del centro de Florida marcados por extensos cultivos de cítricos. Es un lugar donde el aroma a jazmín de los azahares flota en el aire.

Debido a que las abejas calamintha azules se conocen desde hace solo una década, los científicos aún están conociendo más sobre sus vulnerabilidades e idiosincrasias. Por ejemplo, las abejas parecen tener una forma inusual de alimentarse. Tienden a mover rápidamente la cabeza de dos a cuatro veces cuando visitan las flores. Kimmel y otros expertos creen que hacen esto para desalojar el polen de la planta, pero ninguna de las otras 23 especies de abejas que se sabe que visitan la calamint de Ashe lo hace, dice Kimmel.

Caracteristicas y

La calaminthae Osmia es una abeja solitaria que crea nidos individuales en lugar de colmenas. Aunque no se han encontrado nidos, la especie es parte del género Osmia, que tiende a utilizar madrigueras en el suelo, tallos o huecos en árboles muertos.

 

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.