Soda Cáustica, usos e impacto en el Medio Ambiente

En tiempos antiguos,  las egipcios ya utilizaban la soda cáustica para la fabricación de tipos primitivos de jabón. Durante siglos, el uso principal sigue siendo el mismo  (saponificación de ácidos grasos).

Era producida primitivamente a través del carbonato de sodio. Con el tiempo, el método evolucionó debido a la gran demanda de soda cáustica, comercial e industrialmente.

Como se obtiene la soda cáustica

Hoy en día, la Soda Cáustica se obtiene mediante la electrólisis de una solución acuosa de cloruro sódico o salmuera, también es un subproducto en la producción de cloro. La soda cáustica se utiliza como producto intermedio en la elaboración de numerosos productos, como antisépticos, en la producción de la aspirina y la producción de alcohol amílico usado en productos farmacéuticos.

Usos de la Soda Cáustica

La soda cáustica es un producto muy versátil con diversas aplicaciones en el sector industrial en General. Se utiliza en la fabricación de jabones y detergentes, también en la producción de tela de algodón para fortalecer las fibras y absorber mejor el teñido. En la eliminación de ácidos grasos y para pelar frutas y verduras, se utiliza en la producción de pulpa de papel y aluminio, entre otros.

Soda Cáustica y medio ambiente

La soda cáustica puede utilizarse también para neutralizar el drenaje ácido de las minas. Cuando, durante las operaciones de minería, agua y aire entran en contacto con minerales que contienen azufre, este oxida rápidamente y libera una cierta cantidad de acidez, metales y otros productos químicos que son perjudiciales para el medio ambiente.

Principales ventajas de la Soda cáustica:
Ayuda a controlar la contaminación, porque se utiliza en sistemas de neutralización de emisiones de gases ácidos industriales, contribuyendo así a un ambiente más limpio y libre de contaminación.

Es altamente valorada en bio-remediación porque ayuda a controlar la contaminación ácida sobre el medio ambiente.

Sin embargo, así como otros productos químicos, nunca debe desecharse la soda cáustica en el medio ambiente. En contacto con corrientes de los ríos, alcantarillas, etc. puede afectar a personas y animales y llegar a lugares lejanos.

Precauciones

Lo más importante es que el producto sea almacenado en un lugar apropiado, debidamente señalizado y fuera del alcance de los niños y animales. Su manejo debe hacerse siempre con guantes y mascarilla contra el polvo. Después de usar el producto, lávese bien las manos y cualquier parte del cuerpo que ha tenido contacto con el producto.

En caso de ingestión o piel quemada:

El primer paso es buscar ayuda médica. Si la persona es incapaz de ver a un médico, una ambulancia, mientras esto haga lo siguiente:

Quite la ropa que cubra el área quemada;
Coloque el área quemada bajo agua fría;
No utilice compresas húmedas por mucho tiempo para no causar hipotermia.

Usar hielo en quemaduras;
No perfore las ampollas de las quemaduras ;
No utilizar ungüentos ni productos caseros

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.

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