Agrónomo brasileño crea la primera teja hidropónica del mundo

Desde 2008, la agrónoma y ecologista Fabiana Scarda ha estado trabajando en la investigación y el desarrollo de tecnologías para techos verdes y jardines colgantes a través del Instituto Cidade Jardim. Muchos clientes solicitan un presupuesto para instalar jardines en techos de cerámica o fibrocemento, pero es un desafío debido a las características de dichos materiales que no pueden sobrecargarse permanentemente. De un problema surgió la idea de crear Kaatop.

Además de ser mucho más liviano que un tejado normal, el nuevo producto promete ser a prueba de fugas, lo que es un gran temor para muchos. “Estamos comenzando a darnos cuenta de que las tecnologías existentes son siempre elementos adicionales, cubiertas de losas y techos ya impermeabilizados. Así que decidimos crear un producto que simplificara la instalación y que realmente pudiera cumplir la función de una teja ”, dice Sérgio Rocha en una entrevista con CicloVivo. Kaatop no necesita una membrana impermeabilizante, ya que está sellada por las tejas mismas.

 

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El producto fue probado por IPT (Instituto de Investigación Tecnológica) y «no se encontraron goteras, ni con lluvia y simulación de vientos fuertes, ni con el sistema de riego interno», garantiza Sérgio.

Todo el sistema está automatizado y el agricultor urbano puede controlar de forma remota la humedad, el contenido de fertilizantes, el consumo de agua, la temperatura y el pH.

A diferencia de los no creyentes, la comida en el tejado parece haber llegado para quedarse, y con el nuevo sistema, además de plantar tomates, calabacines y fresas, será posible asegurar arroz, frijoles, avena e incluso maíz en el techo de la casa. Rocha se complace en ir «más allá de los tomates cherry y la albahaca» probando cultivos dignos de alimentar a la población urbana.

“Queremos ampliar las posibilidades de la agricultura urbana. Estamos pensando en grandes cultivos y producción a escala de carbohidratos, ocupando productivamente estos espacios vacíos dentro de la ciudad ”, dice entusiasmado. Él señala que como el sistema de cultivo es hidropónico, las posibilidades son infinitas.

 

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Durante las pruebas en Italia, el cultivo de 7 metros cuadrados fue suficiente para satisfacer las necesidades diarias de verduras frescas de una persona.

Teniendo en cuenta los 400 g recomendados por la FAO por día. «Dependiendo del cultivo, estos números pueden ser más altos. Si pensamos en grandes áreas como un centro comercial, con 10,000 metros cuadrados, tendríamos una producción de dos toneladas en un cultivo ”, explica.

También con el sistema, será posible cultivar cubiertas y césped ornamental, tanto para techos verdes como para jardines verticales.

Además, el agua de riego del sistema hidropónico se puede recircular sin pérdida de nutrientes para el medio ambiente. E incluso cuando el riego está apagado, el diseño del producto permite la condensación de las gotas de la humedad del aire, lo que significa que puede producir agua en pequeñas cantidades que contribuyen a la reducción del consumo de agua de todo el sistema.

 

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La idea nació en 2012 y ha seguido un largo proceso hasta ahora. En 2016, el proyecto fue seleccionado por el programa Ciudades inteligentes – Ciudades sostenibles de FAPESP. «A cambio de una participación del 20%, recaudamos los recursos que nos permitieron desarrollar un sistema interno de circulación de agua que permitió cultivar dentro del tejado», dice el ingeniero agrónomo. Hoy, el producto final cumple con el estándar de rendimiento ABNT NBR 15575-2: 2013 como elemento de sellado.

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Ya se han realizado pruebas de evaluación para su uso con hidroponía en la Universidad de Bolonia, Italia y Alemania a través del grupo de investigación en la Universidad Técnica de Berlín y el Centro de Excelencia Green Roof en Neubrandemburg. La investigación sobre el desarrollo incluso fue finalista en la Conferencia Europea de Infraestructura Verde celebrada en Londres, Inglaterra.

Es posible ver las tejas en pleno funcionamiento en la sede del Instituto Cidade Jardim en Itu, São Paulo, donde se prueban varios cultivos y forrajes. Además de la Facultad de Ingeniería de Sorocaba, donde se configuraron las pruebas de automatización.