Filtro de arena puede eliminar el 99,9 % de los microplásticos del agua potable

Los microplásticos son omnipresentes en el medio ambiente y se han detectado en agua marina, aguas residuales e incluso en agua potable, tanto embotellada como de grifo. Esto ha generado preocupaciones sobre la eficacia de los procesos actuales de tratamiento de agua potable para eliminar estos contaminantes.

En 2019, Eawag y Zurich Water Works lanzaron un proyecto conjunto para averiguar si las partículas más diminutas, que miden menos de una milésima de milímetro de ancho, realmente encuentran su camino desde el agua del lago hasta las tuberías de agua potable y, por lo tanto, a los hogares, hospitales y restaurantes El equipo ahora ha publicado los resultados en el Journal of Hazardous Materials.

El nuevo estudio investigó el desempeño de diferentes técnicas cuando se trata de eliminar microplásticos del agua potable . Los investigadores descubrieron que el filtro lento de arena biológicamente activa era el más efectivo para retener nanopartículas, logrando un nivel de eficacia del 99,9 %. Esto se demostró tanto en las pruebas de laboratorio como en pruebas y modelos más grandes y realistas.

Hasta ahora, solo ha habido una investigación limitada sobre cómo se forman exactamente los nanoplásticos. “Pero parecería que la degradación de las partículas plásticas más grandes en el medioambiente eventualmente da como resultado nanoplásticos”, dice Ralf Kägi, Jefe del Laboratorio de Partículas de Eawag. Sin embargo, incluso el proceso de identificación de partículas nanoplásticas es difícil. Para ello, el equipo de investigadores de Eawag, ETH Zurich, EPFL y el Politecnico di Torino utilizó partículas nanoplásticas etiquetadas, cuya ruta a través del proceso de tratamiento del agua , o su ubicación final, podría rastrearse mediante un espectrómetro de masas.

El experimento del equipo consistió en probar tres procesos convencionales de tratamiento de agua potable, incluida la ozonización y la filtración lenta de arena. El ozono se infunde químicamente en el agua para tratarla y desinfectarla. Sin embargo, las dosis de ozono típicamente aplicadas en las plantas de tratamiento de agua potable apenas afectan al transporte de nanoplásticos en los sistemas de filtración posteriores.

Entre las diferentes técnicas de filtración, los investigadores descubrieron que las partículas de nanoplásticos se retenían de manera más efectiva cuando se usaba arena envejecida (recubierta con biopelícula) con buenos resultados entre los sistemas de laboratorio y a escala piloto, eliminándolas con éxito con una eficacia del 99,9 %.

Con base en el resultado de su estudio , el equipo dice que la técnica de filtración lenta en arena se puede usar para estimar la eficiencia de eliminación de NP de las plantas de tratamiento de agua potable típicas con cadenas de tratamiento de agua similares. Un hallazgo interesante para las empresas de agua es que los modelos indican un nivel muy alto de eliminación de nanoplásticos, incluso durante largos períodos de tiempo, como cuando los filtros tienen una vida útil prolongada o largos intervalos de retrolavado.

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.