Los árboles son una de las muchas maravillas de la naturaleza. Son hermosos para mirar y pueden albergar animales y producir frutas que disfrutamos. También nos brindan sombra cuando la necesitamos en esos días calurosos de verano. Como si eso no fuera suficiente, una nueva investigación de la Universidad de Exeter ha llegado a la conclusión de que estar cerca de los árboles nos hace más felices y funciona como antidepresivos naturales.

El estudio encontró que los antidepresivos se prescribían con menos frecuencia en las áreas de Londres que tienen más árboles. Para obtener esta información, los investigadores recopilaron datos para las recetas de antidepresivos en Londres en 2008-2010 y luego compararon esos datos con la cantidad de árboles de la calle en la misma área. Pronto descubrieron que las prescripciones de antidepresivos eran significativamente más bajas en las áreas donde se albergaba una mayor concentración de árboles.

¿Cómo los árboles nos hacen más felices?

La idea de que los árboles pueden tener una influencia positiva sobre nuestro estado mental y bienestar no es del todo nueva. Como informa Nature & Health: «En Japón, las personas practican el» baño en el bosque «, donde pasan un tiempo tranquilo absorbiendo la sabiduría de los bosques antiguos, dando largos paseos entre los árboles para estimular su sistema inmunológico. En el taoísmo, se anima a los estudiantes a meditar entre los árboles, y se cree que los árboles absorberán las energías negativas, reemplazándolas con las sanas. «Los árboles son vistos como una fuente de curación emocional y física, y ellos mismos como meditadores, absorbiendo las energías universales».

Para estudiar más a fondo el razonamiento detrás de estas prácticas, Geoffrey Donovan observó tasas de mortalidad comparables en áreas donde la esmeralda del fresno diezmaba las poblaciones de árboles. Encontró que a medida que más y más árboles morían, también lo hacían las muertes por enfermedades cardiovasculares y respiratorias. En otra investigación, ¡descubrió que las áreas con una mayor densidad de árboles en realidad tenían tasas de criminalidad más bajas! Si bien podría haber otras explicaciones detrás de estos fenómenos, la sugerencia de que existe una correlación entre nuestro bienestar y nuestra interacción con los árboles es, sin embargo, bastante interesante.

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«Bueno, mi hipótesis básica era que los árboles mejoran la salud de las personas. Y si eso es cierto, matar a 100 millones de ellos en 10 años debería tener un efecto. Entonces, si quitamos estos 100 millones de árboles, ¿sufre la salud de los humanos? Encontramos que sí”, dice Geoffrey Donovan.

Además, el Servicio Forestal del USDA también ha compilado investigaciones que muestran que las personas que viven alrededor de los árboles son físicamente más sanas: «Se salvan aproximadamente 850 vidas cada año, la cantidad de síntomas respiratorios agudos es menor en alrededor de 675,000 incidentes cada año y la atención médica total el ahorro atribuido a la eliminación de la contaminación por los árboles es de aproximadamente $ 7 mil millones al año».

Las áreas más ricas tienen más árboles

Lo que es aún más interesante es la diferencia en la cobertura de árboles en función del estado socioeconómico de un área determinada. Esto lo encontró Tim de Chant en Per Square Mile, quien utilizó Google Earth para examinar varias áreas:

Encontraron que por cada aumento del 1% en el ingreso per cápita, la demanda de cubierta forestal aumentó en un 1,76%. Pero cuando los ingresos cayeron en la misma cantidad, la demanda disminuyó en 1.26%. Esa es una correlación bastante estrecha. Los investigadores razonan que las ciudades más ricas pueden costear más árboles, tanto en propiedades privadas como públicas. Los acomodados pueden pagar lotes más grandes, que a su vez pueden soportar más árboles.

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Comparación de la cobertura de árboles en un área de ingresos más bajos (arriba) y un área de ingresos más altos (abajo).

Sabemos, dada toda la investigación, que las personas que viven cerca de áreas densamente pobladas por árboles tienden a vivir vidas más sanas, ricas y felices, pero ¿esto se debe completamente a los árboles? Quizás no, pero nuevamente con tantas correlaciones que apuntan al caso, un argumento simple y de investigación degradante como «correlación no significa necesariamente causalidad» no es suficiente. Tenemos algo muy interesante aquí que realmente podría contribuir a la calidad de vida, sin repercusiones negativas.

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¿Qué podemos tomar de esto?

¡Los árboles son importantes! No se puede negar el valor terapéutico que conlleva pasar tiempo al aire libre y disfrutar de la naturaleza. Todos lo hemos experimentado en un momento u otro y no necesitamos un estudio para decirnos eso. Seguro que ayuda tener estos sentimientos basados ​​en la ciencia dura, pero algunas cosas sabemos y sentimos que son ciertas y es la ciencia la que necesita ponerse al día.

Creo que esto ilustra la importancia de mantener las áreas verdes en los espacios urbanos tanto como sea posible, y el verde no significa pasto y arbustos, ¡necesitamos más! Los grandes grupos de árboles y las áreas accesibles donde podemos conectarnos con la naturaleza, dentro de la ciudad, harían un gran bien.

Necesitamos desafiar a los vecindarios y constructores para mantener la mayor cantidad posible de espacios verdes al construir nuevos desarrollos. Hemos llegado a aceptar la idea de que deberíamos agrupar tantas casas en un área como sea posible, pero esto solo ayuda a degradar nuestra calidad de vida.