La mayoría de nosotros conocemos las gardenias como las grandes flores blancas que crecen en nuestros jardines o como la fuente de un fuerte aroma floral que se usa para hacer cosas como lociones y velas. ¿Pero sabías que las flores, raíces y hojas de gardenia también tienen una larga historia de uso en la medicina tradicional china?

Se ha demostrado que las gardenias tienen numerosas propiedades, incluyendo servir como antibacteriano, analgésico, antifúngico, diurético, antiséptico, desintoxicante y antiespasmódico.

Las plantas de Gardenia son miembros de la familia de plantas Rubiaceae y son nativas de partes de Asia y las Islas del Pacífico, incluidas China y Japón. Hoy en día, el extracto en etanol de las frutas y flores de gardenia todavía se utiliza de muchas maneras en la medicina herbal y la aromaterapia. Hay más de 250 tipos diferentes de plantas de gardenia, una de las cuales se llama Gardenia jasminoides Ellis, el tipo utilizado principalmente para hacer aceite esencial.

¿Qué es la gardenia?

El tipo de extracto más ampliamente disponible que se utiliza con fines medicinales es el aceite esencial de gardenia, que tiene numerosos usos como la lucha contra las infecciones y los tumores. Debido a su olor floral fuerte y «seductor» y su capacidad para promover la relajación, también se usa para hacer lociones, perfumes, gel de baño y muchas otras aplicaciones tópicas.

¿Qué significa la palabra gardenia ? Se cree que históricamente las flores de gardenia blancas simbolizaban la pureza, el amor, la devoción, la confianza y el refinamiento, por lo que a menudo todavía se incluyen en los ramos de bodas y se usan como decoraciones en ocasiones especiales. Se dice que el nombre genérico fue nombrado en honor a Alexander Garden (1730–1791), quien fue botánico, zoólogo y médico que vivió en Carolina del Sur y ayudó a desarrollar la clasificación del género / especie gardenia.

Beneficios y usos de la Gardenia

Algunos de los muchos usos de las plantas de gardenia y el aceite esencial incluyen:

Lucha contra los radicales libres y la formación de tumores, gracias a sus actividades antiangiogénicas
Infecciones, incluyendo infecciones del tracto urinario y la vejiga.
Resistencia a la insulina, intolerancia a la glucosa, obesidad y otros factores de riesgo relacionados con la diabetes y las enfermedades cardíacas.
Reflujo ácido, vómitos, SII gaseoso y otros problemas digestivos.
Fiebre
Dolores menstruales
Dolores de cabeza
Bajo líbido
Mala producción de leche en mujeres lactantes
Depresión y ansiedad
Fatiga y niebla cerebral
Abscesos
Espasmos musculares
Daño hepático, enfermedad hepática e ictericia.
Sangre en la orina o heces con sangre.

¿Qué compuestos activos son responsables de los efectos beneficiosos del extracto de gardenia?

Los estudios han encontrado que la gardenia contiene al menos 20 compuestos activos, incluidos varios antioxidantes potentes. Algunos de los compuestos que se han aislado de las flores comestibles de Gardenia jasminoides J.Ellis silvestres incluyen acetatos de bencilo y fenilo, linalool, terpineol, ácido ursólico, rutina, estigmasterol, crociniridoides (incluyendo cumaroilsanzhisida, butilgardenósido y metoxigenipina) y glucósidos de fenilpropanoide (fenilpropanoide) gardenósido B y geniposido).

 

 

Fuentes:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5435909/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28130824