La okra puede eliminar los microplásticos del agua

 

La okra es uno de esos alimentos “controvertidos”, hay quienes aman y quienes odian este peculiar alimento. Pero un descubrimiento podría hacer que a todos les guste más la okra: los científicos dicen que puede ser una alternativa eficiente y respetuosa con el medio ambiente para combatir la contaminación por microplásticos.

Investigadores de la Universidad Estatal de Tarleton en Texas, EE. UU., han demostrado que los extractos de okra, tienen el poder de eliminar los microplásticos de las aguas residuales.

Vale la pena recordar que recientemente, los científicos han identificado por primera vez la presencia de microplásticos en la sangre humana y una de las vías por las que estas partículas ingresan a nuestro cuerpo es precisamente el agua que bebemos.

¿Microplásticos en el agua?

Uno de los procesos utilizados para eliminar los microplásticos del agua es agregar floculantes o productos químicos pegajosos que atraen los microplásticos y forman grandes grumos, que se hunden y luego se pueden eliminar del agua.

La investigación realizada por científicos de la Universidad Estatal de Tarleton busca precisamente encontrar alternativas más saludables al floculante que se usa comúnmente, la poliacrilamida, un gel a base de combustible fósil que también es tóxico para el consumo humano.

Los investigadores del equipo del Dr. Rajani Srinivasan estaba estudiando la eficiencia de los extractos de alimentos vegetales para eliminar los contaminantes textiles de las aguas residuales y decidió probar su uso para eliminar los microplásticos .

La okra puede eliminar los microplásticos del agua

Los resultados mostraron que los floculantes a base de plantas eran tan buenos o mejores que los químicos. “Estos materiales son ecológicos y no tóxicos. No agregan ningún material tóxico al agua, por lo que son seguros para el ecosistema”, dijo Rajani.

Científicos y estudiantes de pregrado y maestría en ciencias ambientales probaron extractos de 7 plantas: fenogreco, cactus, aloe, okra, tamarindo y psyllium.

La okra puede eliminar los microplásticos del agua

Okra contra los microplásticos

Después de probar los extractos de las 7 plantas por separado y en diferentes combinaciones, la conclusión es que los polisacáridos de okra funcionaron mejor. La combinación de okra y extracto de fenogreco fue la mejor para limpiar el agua del océano y la combinación de okra y tamarindo funcionó mejor para las muestras de agua dulce.

La okra puede eliminar los microplásticos del agua

Además de no ser nocivos para la salud, los floculantes de origen vegetal se pueden implementar en los procesos de tratamiento de agua existentes. “Todo el método de tratamiento con materiales no tóxicos utiliza la misma infraestructura”, dijo el Dr. Srinivasan. “No necesitamos construir algo nuevo para incorporar estos materiales para fines de tratamiento de agua ”.

Continuarán adaptando las proporciones y combinaciones para optimizar la eliminación de diferentes tipos de microplásticos de una variedad de fuentes de agua.

Entre los próximos pasos de investigación está ampliar el proceso de eliminación en estudios de campo fuera del laboratorio y encontrar formas de comercializar el método y eliminar los microplásticos del agua a escala industrial.

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.