No compré ningún alimento durante un año, y estoy más saludable que nunca.

Durante el último año sembré y coseché el 100% de mi comida. Nada de supermercados, ni restaurantes, ni siquiera una bebida en un bar. La naturaleza era mi jardín, mi despensa y mi farmacia.

La mayoría de la gente se imagina que vivo en el campo en una granja, pero en realidad vivo en una ciudad; Orlando, Florida, a pocos kilómetros del centro. Cuando llegué aquí, no era dueño de ninguna tierra, así que para cultivar mi comida conocí a gente en el vecindario y convertí sus jardines en huertos y compartí la abundancia de comida con ellos. Soy un gran creyente en la filosofía «cultivar alimentos, no césped» (“grow food, not lawns”.).

También necesitaba un lugar para vivir durante mi estadía de dos años en Orlando y también lo encontré a través de la comunidad local. Envié el mensaje de que estaba buscando a alguien con un patio trasero sin usar que pudiera beneficiarse de mi presencia en la propiedad. Después de una breve búsqueda, encontré a Lisa, una mujer de unos 60 años con el sueño de vivir de manera más sostenible. Construí una pequeña casa de 100 pies cuadrados en su patio trasero y, a cambio, convertí todo su patio delantero en un huerto, preparé la recolección de agua de lluvia, el compostaje y cultivé sus productos frescos. Juntos, ayudamos a satisfacer las necesidades básicas de cada uno a través de un intercambio, en lugar de usar dinero.

Además de pensar que viva en el campo, la mayoría de la gente probablemente presumirá que tengo una experiencia seria en jardinería para lanzar este tipo de proyecto. Por el contrario, anteriormente había cuidado solo unas pocas camas elevadas pequeñas, cultivando verduras, hierbas y tomates.

Durante los últimos seis años, pasé gran parte de mi vida en la ruta y, por mucho que quisiera cultivar mi propia comida, nunca lo había logrado.

Me di solo seis meses de preparación desde el momento en que aterricé en Orlando hasta el comienzo del año, en el que no compraría comida. Parecía muy lejano, pero con solo cuatro meses de retraso, estaba listo para sumergirme en lo más profundo y renunciar a toda la comida del sistema alimentario industrial durante todo el año.

Mi primer desayuno del año resultó ser mi primera comida 100% de cosecha propia y forrajeada. Desde entonces, estuve completamente inmerso en mi comida: cada comida, cada merienda, cada bocado y mordisco.

 

Aunque este proyecto específico era nuevo, no era la primera vez que me sumergía totalmente en mi comida. En 2011 estaba viviendo una vida consumista bastante típica. Nunca pensé de dónde venía mi comida hasta que, al ver documentales y leer, me desperté al hecho de que estaba consumiendo el planeta que amaba con cada bocado que comía.

Prometí cambiar mis hábitos alimenticios e inspirar a otros a hacerlo también. Durante el año siguiente cultivé más de 100 alimentos diferentes en mi huerto. Esto incluía docenas de verduras diferentes llenas de nutrientes, batatas para mis necesidades calóricas, frutas deliciosas como papayas y plátanos, verduras como calabazas, zanahorias, frijoles y remolachas y hierbas y pimientos para dar sabor a todas mis comidas. Crié abejas para poder tener mi propia miel en casa.

Alrededor de la mitad de mi comida provenía de mi jardín y la otra mitad era de forrajeo. Recogí más de 200 alimentos de la naturaleza. Recogí mi propia sal marina del océano, recogí cocos para una buena fuente de grasa, busqué mi fruta de cientos de árboles, pesqué en lagos, ríos y el océano, coseché hongos en el bosque y recogí malezas nutritivas de los patios de las personas. .

La pesca no era solo un medio de alimentación para mí, era una forma de sentirme conectado con la tierra que me rodeaba. Utilicé una red desde el frente de una canoa, para atrapar el salmonete, uno de los peces más abundantes y sostenibles en Florida.

La proteína era una de mis necesidades más difíciles de forrajear. Me costaba mucho pescar lo suficiente, y alrededor del mes ocho comencé a tener deficiencias de grasas y proteínas. Remedié esto al encontrar algunos ciervos que habían sido golpeados por automóviles. Algunos consideran que esto es controvertido, pero para mí es de sentido común utilizar recursos que de otra forma se desperdiciarían. Sé exactamente cómo identificar cuánto tiempo ha estado muerto un ciervo y si todavía es bueno. Puede ser difícil de comprender para alguien que vive en la ciudad, pero los detalles son claros para aquellos que entienden los signos básicos de la naturaleza.

También cultivé mi propia medicina y suplementos, incluyendo cúrcuma y jengibre, bayas de saúco para hacer jarabe de saúco para prevenir resfriados y gripe y hongos reishi. La moringa seca y en polvo, también conocida como árbol de vitaminas, era mi multivitamínico cuando viajaba.

Cociné docenas de diferentes comidas saludables, verduras fermentadas para hacer chucrut e hice deliciosas bebidas como vino de miel y cerveza de jengibre. Creo que es seguro decir que comí la dieta más saludable de mi vida. Terminé el año con el mismo peso que cuando comencé, y no me enfermé ni una vez. Confié en la naturaleza y valió la pena.

Sin embargo, este proyecto no se trataba solo de cultivar y buscar toda mi comida. Se trataba de empoderar a otros para cultivar sus propios alimentos y recuperar su salud. Durante el año construí huertos para otras 15 personas a través de mi programa Gardens for the People, planté más de 200 árboles frutales comunitarios, envié más de 5,000 paquetes de semillas para ayudar a las personas a cultivar sus propios alimentos orgánicos y saludables y enseñé clases gratuitas de jardinería a las personas en mi comunidad

He estado explorando alimentos durante casi una década y creo que el sistema alimentario globalizado e industrializado está roto. Esta fue mi búsqueda personal para ver si podía alejarme de la agricultura a gran escala y cultivar y encontrar cada bocado de mi propia comida. Encontré que sí es posible. No digo que sea posible para todos. De hecho, no creo que sea posible para la mayoría de nosotros. Más importante aún, no creo que sea necesario. Las respuestas se encuentran en la comunidad.

Simplemente quiero que otros cuestionen su comida: ¿de dónde viene? ¿Cómo te llega? ¿Cómo impactó la Tierra, otras especies y las personas que la cultivaron? Y si no les gustan las respuestas que encuentran, quiero capacitarlos para que cambien las respuestas.

La buena noticia es que no necesitas ir al 100%, puede comenzar donde estás. Puedes cultivar un poco de tu propia comida. Puedes aprender y cosechar las plantas y malezas comestibles en tu región. Puedes obtener tus alimentos localmente y comprarlos a agricultores locales. Puedes comprar alimentos integrales y cocinar más, en lugar de alimentos procesados ​​envasados.

Esto no tiene por qué ser un viaje solitario. Podemos hacer esto juntos en nuestras comunidades. Las soluciones están aquí y son deliciosas y nutritivas y forman parte de una vida más feliz, saludable y sostenible.

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Una versión anterior de este artículo apareció en Wicked Leeks , la revista sobre alimentos sostenibles y negocios éticos, publicada por Riverford.

Artículo original en Inglés

Photograph: Sierra Ford Photography

El Horticultor

 

No compré ningún alimento durante un año, y estoy más saludable que nunca.

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.