La ciruela es una fruta del género Prunus. El subgénero se distingue de otros subgéneros (melocotones, cerezas, cerezas de pájaros, entre otros frutos).

Beneficios de las ciruelas

Las ciruelas contienen vitamina C y fitonutrientes, tales como luteína, criptoxantina, zeaxantina, ácido neochlorogenic y clorogénico. Tales componentes poseen cualidades antioxidantes eficaces que ayudan a prevenir los daños causados por los radicales libres.

Los fenoles presentes en las ciruelas también extienden su efecto protector sobre las grasas esenciales en las neuronas y membranas celulares contra cualquier lesión causada por el estrés oxidativo. El alto contenido de vitamina C ayuda en el fortalecimiento de la defensa inmunológica.

Las investigaciones revelaron que las ciruelas orientales tienen constituyentes inmunoestimulantes que favorecen la producción de óxido nítrico en el organismo y que impiden la metástasis de las células tumorales, además son valiosos en la prevención de varias enfermedades.

Las ciruelas contienen potasio, que es un electrolito y que se necesita para el funcionamiento eficiente de células y tejidos en el cuerpo. El consumo de ciruelas ricas en potasio ayuda a regular las contracciones musculares y el equilibrio ácido-base del cuerpo.

De la misma forma, las ciruelas contienen minerales esenciales, como hierro y cobre, que ayudan en la formación de glóbulos rojos y facilitan la purificación de la sangre y la circulación sana.

El contenido de cobre en las ciruelas pasas actúa como un antioxidante y es esencial para la salud del nervio y la formación de colágeno. El consumo de cobre también ayuda en la absorción de hierro y previene varias enfermedades como anemia y osteoartritis.

Belleza de la piel

Las ciruelas son ricas en vitamina C, además de otros antioxidantes que ayudan a mantener la piel sana, radiante y joven. El consumo de las ciruelas ayuda a reducir las manchas oscuras y las arrugas debido a la presencia de nutrientes antienvejecimiento. Los extractos de ciruela también se utilizan en varios productos de cuidado de la piel, como limpiezas faciales y mascarillas.

Degeneración macular

Las ciruelas contienen vitamina A y betacaroteno, sustancias beneficiosas en el mantenimiento de la visión sana y en la prevención de la degeneración macular relacionada con la edad. Los carotenoides, luteína y zeaxantina, presentes en las ciruelas residen en los tejidos maculares de la retina y proporcionan protección contra los daños causados por la radiación UV.

Diabetes

La ciruela ejerce efectos antihiperglucémicos y ayudan a combatir la diabetes. Los estudios han demostrado que el consumo de extracto de ciruela ayuda a reducir los niveles de glucosa y triglicéridos en el organismo. Los flavonoides presentes en las ciruelas ejercen efectos protectores contra la resistencia a la insulina y ayudan a mejorar la sensibilidad a la insulina en el organismo.

Digestión

Las ciruelas son buenas fuentes de fibra dietética que, junto con los componentes sorbitol y isatina, que ayudan en la regulación del sistema digestivo. Según la encuesta, ciruelas o ciruelas pasas son más eficaces en el tratamiento de trastornos digestivos tales como estreñimiento, en comparación con otros fármacos, tales como la corteza de psyllium.

El sorbitol y la isatina tienen un efecto laxante y estimulan la secreción de líquidos y promueven el flujo eficiente de residuos a través del colon.

Coagulación de la sangre

Las ciruelas y las ciruelas secas contienen vitamina K, que ayuda en la coagulación de la sangre y promueve la salud de los huesos. La deficiencia de vitamina K en el cuerpo puede resultar en la pérdida excesiva de sangre y otros problemas de salud, como los huesos débiles.

Embarazo saludable

Los productos de ciruela son beneficiosos durante el embarazo debido a la abundancia de numerosas vitaminas y minerales. Estos componentes benéficos son vitales para la visión, el desarrollo de huesos y tejidos y la salud celular para la madre y el bebé en crecimiento.

El contenido de fibra ayuda a prevenir el estreñimiento y mejora la digestión. La inclusión de las ciruelas como parte de una dieta equilibrada, ayuda a combatir varias infecciones y mantiene la salud en general. Sin embargo, se debe tener cuidado con la elección de los jugos de ciruela disponibles comercialmente, ya que pueden contener grandes cantidades de azúcar.

Mejora en la cognición

Los estudios han demostrado que los flavonoides presentes en el jugo de ciruela son eficaces para proporcionar protección contra el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

Los fitonutrientes benéficos presentes en las ciruelas ayudan a reducir la inflamación en las áreas neurológicas, mejorando así las funciones de aprendizaje y memoria. El consumo regular de ciruela, también ayuda a prevenir las enfermedades neurodegenerativas relacionadas con la edad, como Alzheimer y Parkinson.

La ciruela contiene vitamina B6, que ayuda en la transmisión de señales nerviosas y ayuda en el buen funcionamiento del sistema nervioso.

También ayuda en el crecimiento normal del cerebro y en la formación de hormonas que influyen en el estado de ánimo. El triptófano, un aminoácido presente en la ciruela, que ayuda en la producción del neurotransmisor serotonina, que desempeña un papel importante en la mejora del sueño, el apetito y la concentración.

Obesidad

El extracto de ciruela es muy importante para el tratamiento de la obesidad y otras complicaciones asociadas. Los estudios han demostrado que el consumo de ciruela, ayuda en la lucha contra el síndrome metabólico, debido a la presencia de compuestos bioactivos.

Los flavonoides y componentes fenólicos, como antocianinas, ácidos clorogénicos, quercetina y catequinas presentes, ejercen efectos antiobesidad y antiinflamatorios en las células, incluidas las células adiposas. Además, también ayudan en la prevención de problemas relacionados con la obesidad, como los trastornos del colesterol, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

Las investigaciones realizadas por la Universidad de Liverpool sugieren que la ingestión de las ciruelas como parte de una dieta de control de peso puede acelerar la pérdida de peso.

Osteoporosis

El consumo de ciruelas secas genera acciones anabólicas y antireabsortivas, que ayudan a mantener los huesos sanos. Los flavonoides, como el ácido cafeico y la rutina presentes, ayudan a inhibir el deterioro de los tejidos óseos y a prevenir enfermedades como la osteoporosis en mujeres posmenopáusicas.

Los polifenoles, junto con el contenido de potasio presente en las ciruelas secas, estimulan la formación de huesos, mejoran la densidad ósea y previenen la pérdida ósea causada por la deficiencia de la hormona ovárica. Las investigaciones han demostrado que el consumo regular de las ciruelas secas, ayuda a restaurar la densidad ósea que ya se ha perdido debido al envejecimiento.

Prevención del cáncer

El extracto de ciruela se ha encontrado beneficioso en el tratamiento del cáncer. Los estudios han demostrado que el componente epicatequina presente en la ciruela, ayuda a inhibir el crecimiento y la proliferación de células cancerígenas malignas e induce la apoptosis en carcinoma hepatocelular humano o cáncer de hígado.

Son ricos en antioxidantes y fitonutrientes, incluyendo ácido clorogénico y neoclorogénico, que tienen un efecto curativo sobre las células del cáncer de mama, sin perjudicar las células sanas del cuerpo.

Salud del corazón

Las investigaciones evidenciaron que la ingestión regular de ciruelas secas, ayuda a promover la fluidez de la sangre en las arterias. Este efecto protector ayuda en la prevención de varios trastornos cardiacos, incluyendo aterosclerosis, ataque al corazón y accidente cerebrovascular.

Contraindicaciones y efectos colaterales de la ciruela

Las ciruelas son ricas en oxalato, que a su vez, reduce la absorción de calcio. Dado que los depósitos de oxalato y calcio son los que causan piedras en los riñones y en la vejiga, la ingestión en gran cantidad de ciruela puede promover cálculos renales y en la vejiga.

Aunque la ciruela promueve muchos beneficios nutricionales, pueden ocasionar la interacción con ciertos medicamentos cuando se consumen en grandes cantidades. El efecto de reducción de azúcar en la sangre, por ejemplo, que no se recomienda para las personas que se van a someter a cirugía. Aquellos que serán operados deben dejar de comer ciruela dos semanas antes de la cirugía.

Referencias:

Plum Benefits and Side Effects – MyHealthByNature.com

Kim, Se-Na, et al. “Antioxidant activities and determination of phenolic compounds isolated from oriental plums (Soldam, Oishiwase and Formosa).” Nutrition research and practice 6.4 (2012): 277-285.

UTSUNOMIYA, Hirotoshi, et al. “Anti-hyperglycemic effects of plum in a rat model of obesity and type 2 diabetes, Wistar fatty rat.” Biomedical Research 26.5 (2005): 193-200.

Attaluri, A., et al. “Randomised clinical trial: dried plums (prunes) vs. psyllium for constipation.” Alimentary pharmacology & therapeutics 33.7 (2011): 822-828.

Lee, Sung-Hyen, et al. “Immunostimulatory effects of oriental plum (Prunus salicina Lindl.).” Comparative immunology, microbiology and infectious diseases 32.5 (2009): 407-417.

21 Best Benefits Of Plums. Organic Facts.

Plum – Properties and health benefits / medicinal uses. Foods and Diseases.