Propiedades de los piñones de Araucaria

En la actualidad, los piñones de araucaria se han convertido en un ingrediente popular en la gastronomía gourmet y son valorados por su sabor único y por su conexión con la naturaleza y la cultura de la Patagonia. Es por eso, que hoy queremos que conozcas las propiedades de los piñones de Araucaria, así como su forma de consumirlos, y mucho más.

¿Qué son los Piñones de Araucaria?

También llamado “Pino piñonero”. Su nombre científico es Araucaria araucana, pertenece a la familia de las Pináceas.. Comúnmente llamado Piñonero, Pehuén, Piñon, Pino de Neuquén y Pewen (denominación mapuche). Estos árboles ya existían en la era Mesozoica (200 millones de años). Esta especie milenaria ha convivido con los dinosaurios de la Patagonia.

La araucaria es uno de los árboles sagrados para la cultura mapuche y es llamada en su lengua “Pewen”y su fruto, el piñón, le dicen “nguilliu”

Propiedades de los piñones de Araucaria

Antiguamente en la cultura romana también se conocían las propiedades nutricionales de estos frutos. Hace miles de años los aborígenes de EE.UU. y norte de México, utilizaban los piñones como alimento básico y como moneda para conseguir otras legumbres. En Siberia las tribus extraían y elaboraban aceite de los piñones siberianos. En Italia se llaman “Pignoli”.
En el lenguaje culinario los piñones son frutos, sin embargo en sentido botánico son semillas.
Su sabor es agradable, contiene agua, albúminas, lípidos, proteínas e hidratos de carbono.

Propiedades de los piñones de Araucaria

Propiedades medicinales de los Piñones Araucaria

Aportan mucha energía (calorías) y nutrientes, alto contenido en proteínas, fuente indispensable para el crecimiento, mejora la calidad de las hormonas y las enzimas que intervienen en los procesos químicos del cuerpo. Es una buena fuente de minerales como: Calcio, magnesio, hierro, potasio, fósforo y ácido fólico.. Ideal en la alimentación de niños y jóvenes, estudiantes, deportistas, es un buen alimento para los que viven en zonas muy frías y para personas que realizan diariamente trabajos pesados; pero no excederse en la cantidad para evitar sobrepeso.

Los piñones poseen 3 tipos de ácidos grasos, dependiendo de qué variedad de pinos provenga: monoinsaturados 19%, saturados 17% y poliinsaturados 21% (omega 6 y omega 3). Los aceites esenciales de los piñones ayudan a bajar los triglicéridos, el colesterol y fluidifican la sangre evitando problemas circulatorios. En la medicina popular se utiliza como balsámico para aliviar la tos y afecciones del pecho, para estos casos se recomienda tomar en forma de horchata, es de gran ayuda en caso de bronquitis.

¿Por qué consumir los piñones de Araucaria?

Hay muchas propiedades por las que se recomienda comer piñones varias veces cada semana. Hay personas que los comen como parte de su dieta diaria, pero recuerda que si los quieres consumir por cuestiones de salud, entonces lo mejor es que consultes a un médico que te oriente para saber si el consumo es adecuado para ti.

  • Alto contenido de nutrientes: Los piñoneros son ricos en proteínas, carbohidratos complejos, fibra y grasas saludables, lo que los convierte en un alimento nutritivo y energizante.
  • Propiedades antioxidantes: Son una rica fuente de antioxidantes naturales, como la vitamina E y los carotenoides, que ayudan a proteger las células del cuerpo de los daños causados por los radicales libres.
  • Beneficios cardiovasculares: Cuentan con grasas insaturadas, como el ácido oleico y el linoleico, que ayudan a reducir los niveles de colesterol malo en la sangre y a mejorar la salud cardiovascular.
  • Propiedades antiinflamatorias: Contienen ácido abiético, un compuesto con propiedades antiinflamatorias que puede ayudar a aliviar el dolor y la inflamación en el cuerpo.
  • Beneficios para la digestión: Los piñones de araucaria contienen fibra, que ayuda a regular el tránsito intestinal y a mejorar la digestión en general.

¿Cómo consumir el fruto de la araucaria?

Para su mejor asimilación se aconseja masticar muy bien; los piñones pueden consumirse asados o hervidos; combinan bien con cereales y complementan el poder calórico de las ensaladas o sopa de vegetales. Se puede preparar paté vegetal, se puede moler (queda una especie de harina) y se utiliza en la elaboración de tartas, galletitas. Sin embargo, vamos a explicarte las formas más comunes para comer los piñones de araucaria:

  1. Recolecta los piñones: Los piñones maduros suelen caer al suelo, por lo que puedes recolectarlos de allí, recuerda lavarlos y desinfectarlos para posteriormente retirar su cáscara.
  2. Retira la cáscara: Su fruto tiene una cáscara dura que debe retirarse antes de su consumo. Puedes hacerlo con golpes ligeros con un martillo y luego retirando la cáscara para que sea más sencillo consumirlos.
  3. Cuece los piñones: Siempre, deben cocerse antes de su consumo. Para hacerlo, ponlos en una olla con agua y sal y llévalos a ebullición. Cocina durante unos 30 minutos o hasta que estén tiernos.
  4. Sirve los piñones: Una vez que los piñones estén cocidos, puedes servirlos como acompañamiento o incorporarlos en diferentes platos, como ensaladas, guisos o platillos dulces.

Cecilia Meyer
Investigadora de la Nutrición natural

Martín Reid

Apicultor, experto en sostenibilidad, apasionado por los huertos, el cultivo de alimentos orgánicos y las hierbas medicinales. Escribe para "El Horticultor" desde 2014.

5 comentarios en «Propiedades de los piñones de Araucaria»

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