Calabaza – Cucurbita pepo

La calabaza (Cucurbita pepo) Pertenece a la familia de las cucurbitáceas.

Beneficios de la calabaza

Las partes utilizadas medicinalmente son sus semillas, flores, hojas y pulpa. Las semillas de calabaza son una de las más nutritivas y tienen propiedades desparasitantes. Pueden ayudar a reducir el  «colesterol malo». Para aprovechar los beneficios de las semillas de calabaza, debemos comer una cantidad equivalente a un cuarto de taza por día.

Las semillas son útiles para personas con osteoporosis, debido a su contenido de zinc, que ayuda a reducir el deterioro óseo. Las personas con artritis también pueden beneficiarse mediante la reducción de la inflamación. Las semillas también pueden mejorar la salud de la próstata y ayudar con la dificultad para orinar causada por el agrandamiento de la próstata. También pueden disminuir el riesgo de cálculos renales, además de eliminar los parásitos y los gusanos del cuerpo. También se utiliza como tratamiento para el lupus y otras condiciones asociadas con el sistema urinario. Algunos estudios también sugieren que las semillas mejoran la función vesicular.

Las semillas de calabaza también ayudan a combatir ansiedad y depresión, ya que contiene L-triptófano, un antidepresivo natural compuesto. El aceite espeso de estas semillas es emoliente, calmante y laxante. También es beneficioso para los pulmones y las membranas mucosas, así como para tratar el síndrome de colon irritable.

Los ácidos grasos Omega-3 y Omega-6 en su dieta aumentan la energía, concentración mental y la vitalidad General. Las semillas de calabaza también contienen buenas cantidades de vitamina A, vitamina K , ácido fólico y vitamina B3. Son ricas en minerales como el fósforo, potasio, magnesio y contienen una pequeña cantidad de sodio, calcio, hierro, zinc y selenio.

Contraindicaciones y efectos secundarios de calabaza

Pocos efectos secundarios están asociados con el consumo de semillas de calabaza. Cuando se utilizan las semillas de calabaza junto con diuréticos, debe consultar con un profesional de la salud.

Historia y curiosidades

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Se cree que las calabazas son nativas de América del norte. La calabaza es una planta muy popular por sus propiedades medicinales y nutricionales, también por ser uno de los mayores símbolos de la tradición norteamericana de Halloween.