Es una bebida que consiste en la fermentación de una gelatinosa colonia de hongos y bacterias de ligero sabor ácido que se prepara con té negro o té verde endulzado (puede usarse azúcar mascabo). Esta colonia de hongos y bacterias también llamados “hongo manchuriano”, “hongo de té”u “hongo chino”. Su nombre científico Medusomyces gisevi (consiste principalmente en cepas de Bacterium xylinum, Gluconobácter oxydans y hongos semejantes a levaduras).

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/4/48/Kombucha_Mature.jpg
Estos hongos y bacterias convierten el azúcar (sacarosa) en glucosa y fructosa y luego en alcohol etílico (potable), gas carbónico (CO2) y ácido acético, todos viven en una simbiosis de mutuo beneficio, formando en la superficie del líquido un cuerpo de aspecto gelatinoso parecido a una medusa. Si el hongo recibe continua alimentación, este proceso no tiene fin, por eso la Kombucha es llamada ”el hongo de la inmortalidad”. En España fue muy popular durante la década de los cuarenta hasta principio de los setenta el cultivo del hongo en casa, y luego transmitido entre los parientes, vecinos y amigos.
El nombre “Kombucha” es probablemente japonés, ya que kombu significa “alga” y la terminación
“cha” significa ”té”, o sea “té de alga”, por su parecido a un alga. Otros autores dicen que el nombre “Kombucha” proviene del ruso kombuja (gran alga), que es el nombre que le dieron los rusos a este hongo proveniente de Manchuria. En este país (Rusia) la Kombucha fue muy conocida como medicina de uso externo. En la época de la guerra se curaban las heridas y las gangrenas por ser un excelente antibiótico y fortalecedor del sistema inmunológico, debido a esto se han podido evitar amputaciones. En China se han encontrado escritos que mencionan el hongo de té existente en el año 206 a.C, época de la dinastía Han.
No hay que confundir al hongo Kombucha con el Kefir (gránulos) nombre con el que se conoce a una bebida láctea fermentada con el que se realiza el yogurt, estos gránulos son una colonia de distintas especies de levaduras y bacterias. El Kefir es originario del Cáucaso y es consumido en casi todo el mundo.
CARACTERÍSTICAS DE LA KOMBUCHA:
Como dijimos anteriormente el té contiene una simbiosis de diferentes especies de levaduras y acetobacterias y el medio ácido con un Ph de tres, su acidez es similar a la sidra. La adición de azúcar puede variar el grado final de acidez desde 3 a 4. El crecimiento de las bacterias en este medio ácido permite que no se contamine con otros tipos de hongos. El descenso del pH se produce durante la fermentación de la bebida que dura aproximadamente dos semanas a una temperatura óptima entre 23ºC y los 28ºC. Se puede saber la evolución de la fermentación mediante la medida de la acidez con un PH- metro.
Se puede detener la fermentación, colocando el recipiente en la heladera. Si no se hiciera así la fermentación continuaría y la bebida tendría un sabor en exceso ácido, muy avinagrado que suele emplearse igual que el vinagre en distintas preparaciones culinaria.
El empleo de distintos té en su elaboración hace que en algunos casos la composición de algunos compuestos cambie, como los polifenoles, algunos minerales y vitaminas. La bebida del té de Kombucha contiene vitamina C, PP,D y del grupo B, fermentos proteasa, amilasa, catalasa que ayudan a la digestión de azúcar y contiene sustancias semejantes a los antibióticos naturales los cuales deprimen a la microflora intestinal patógena. En el año 1952 el médico K.M. Dubovskiy del Instituto de Epidemiología de Kazajistan extrajo del hongo la sustancia activa (medusomicetina), que resultó tener propiedades antibióticas contra estafilococos, tifus, paratifus A y B, disentería y difteria. Y en el año 1964 el médico R. Sklener investigó las propiedades medicinales de hongo y con éxito lo introdujo a la práctica medicinal.

También te puede interesar:  Suplementos y vitaminas para el tratamiento natural de la psoriasis

http://www.jbbardot.com/wp-content/uploads/2014/02/kombucha-SCOBY-e1391888540214.jpg
En algunos casos mediante diversas pruebas de laboratorio se han detectado contaminaciones del té durante su preparación con la detección del bacilo Bacillus anthracis. Ciertos estudios han mostrado que entre los metabolitos de las levaduras tienen un cierto carácter bacteriostático que inhiben el crecimiento de células, tal es el caso de la bacteriocina encontrada en algunas elaboraciones de kombucha, por lo general esto suele suceder en la primera fase de la preparación, de allí deriva la importancia de las normas de higiene tanto del ambiente a la hora de la preparación del té de kombucha como también la manipulación y almacenamiento de los recipientes. Por tal motivo se aconseja su consumo solo cuando empieza a crecer la nueva película del hongo, lo que significa que el ambiente de su crecimiento está libre de microorganismos contaminantes. Cuando se realiza una nueva preparación hay que lavar el o los hongos antes de agregar al té.
El hongo se autodescontamina gracias a sus propiedades antibióticas.
PREPARACIÓN DE KOMBUCHA:
Para la preparación es mejor emplear té negro en hebras, aunque se puede emplear también té verde. En un litro de agua purificada o agua mineral de buena calidad, colocar dos cucharadas de té en hebras puesta a hervir durante 5 minutos, colar luego añadir 50g de azúcar preferentemente integral y dejar enfriar. El té se pasa a un frasco de vidrio , considerado el ideal, en cambio los de cerámica no son recomendables porque al ser el líquido ácido puede reaccionar desprendiendo plomo de algunos recubrimientos cerámicos; de la misma manera se debe evitar el uso de metal, utilizar cucharas de madera o plástico. Para iniciar el proceso de fermentación se añade una o dos láminas de hongo kombucha ya preparado. Luego se deja reposar a temperatura ambiente (20 a 30º) durante 7 a 10 días, cubriéndolo con una gasa o lienzo de algodón sujeto con una banda elástica para evitar la contaminación ambiental. Es adecuado que posea un balance entre ácido/dulce.
A los pocos días de comenzada la fermentación se forma en la superficie del té una película compuesta por la colonia de levaduras y bacterias que adoptan la forma del recipiente. Durante el crecimiento de la colonia se van añadiendo sucesivas láminas que aumentan el espesor del hongo. Esta biomasa de consistencia gelatinosa recibe el nombre de “Madre”; esta masa es el soporte de las colonias bacterianas y va creciendo a medida que evoluciona la fermentación.
Se recomienda beber el té diluido en agua, beber el té puro puede ocasionar trastornos gastrointestinales debido a su acidez.
EFECTOS SOBRE LA SALUD:
º Desintoxicante: purifica y elimina toxinas principalmente del hígado.
º Fortalece el sistema inmunológico aumentando las defensas.
º Aumenta la energía, eliminando el agotamiento mental, stress.
º Ayuda a los riñones y vesícula, limpiándolos para su mejor funcionamiento.
º Estimula la memoria.
º Mejora la artritis y reuma en general.
º Disminuye las molestias de la menopausia
º Tomar media taza de té de Kombucha antes de ir a dormir puede mejorar el sueño debido a su poder sobre el sistema nervioso.
º También es bien utilizada en cosmética, se usa como humectante, mejorando notablemente el aspecto y la frescura de la piel.
º Puede mejorar la psoriasis y en algunos casos no muy severos puede eliminar por completo.
º En caso de acné elimina bacterias que se depositan en la piel que la inflaman e irritan.
º Anticáncer: Sabemos que una mala dieta ejerce cierta influencia sobre el desarrollo del cáncer ; el té de Kombucha junto a una saludable y equilibrada dieta es preventivo de cualquier tipo de neoplasia.
Según el Dr Gunther W. Frank, autor del libro “Kombucha, bebida saludable y remedio natural del lejano oriente” explica que el efecto de kombucha no es apuntado a ningún órgano específico, sino, estabilizador del metabolismo y desintoxicación del ácido glucurónico en particular, esto tiene un efecto positivo sobre el sistema orgánico en general…La composición química del té de Kombucha ha sido ampliamente estudiado y estudios epidemiológicos han demostrado lo beneficioso para la salud de la bebida con infusiones preparadas con té negro y té verde.
Hay empresas que comercializan la Kombucha, los canales habituales donde puede adquirirse es en supermercados, generalmente en botellas de vidrio y algunas veces en tetrabriks con la bebida ya preparada; también puede conseguirse en “polvo” que se vierten sobre las hebras de té al momento de hacer una infusión. Pero para llegar a este proceso, las Kombuchas son sometidas a pasteurización con el objeto de estirilizar la bebida y no permitir que se ingeria con bacterias contaminantes….Pero la pasteurización mata también a todas las bacterias favorables a la microflora intestinal, prácticamente anulando el principal beneficio de la kombucha: el de recuperar la microflora.

También te puede interesar:  El Cáñamo y sus Propiedades Curativas

Cecilia Meyer