Científicos inventan alternativa al aceite de palma para frenar la destrucción en las selvas

Hay una fea verdad en los productos de belleza y una verdad desagradable en los alimentos que comemos: muchos están hechos con aceite de palma, que es responsable de la rápida deforestación de algunos de los bosques con mayor biodiversidad del mundo, destruyendo el hábitat de especies ya en peligro de extinción como el orangután, el elefante pigmeo y el rinoceronte de Sumatra.

Pero ahora la industria biotecnológica dice que ha encontrado una solución: una alternativa sintética que no implica quemar ni talar ningún bosque tropical. Dice que esto podría eventualmente reemplazar el aceite de palma natural en todo, desde champús, jabones, detergentes y lápices labiales, hasta productos alimenticios como pan envasado, galletas, margarina, helado y chocolate.

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«En los últimos 30 años, el 50% del crecimiento de las plantaciones de aceite de palma ha llegado a manos de la deforestación de bosques tropicales», dice Shara Ticku, fundadora de C16 Biosciences, una de las empresas de biotecnología pioneras en una alternativa sintética. «Ese es realmente el núcleo del problema que estamos tratando de resolver».

La investigación aún se encuentra en una etapa precomercial, pero ha habido un gran interés en su potencial. C16 Biosciences no es la única organización que busca idear una alternativa sintética. Los investigadores están trabajando en algo similar en la Universidad de Bath del Reino Unido y en la start-up Kiverdi, con sede en California.

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Estos proyectos utilizan un proceso de fermentación, empleando grandes cubas en un procedimiento similar a la elaboración de cerveza. Esto implica el uso de microbios modificados genéticamente para convertir los desechos de alimentos y los subproductos industriales en un producto que es químicamente muy similar al aceite de palma natural.

«Es una levadura, la alimentamos con azúcares, luego la levadura crece y pueden producir grandes cantidades de aceite dentro de sus células, y tenemos que exprimir ese aceite o extraerlo», dice la Sra. Ticku.

Por el momento, el enfoque es crear un prototipo y obtener comentarios de las empresas que podrían optar por utilizarlo en sus productos. Ya ha recibido expresiones de interés de los mayoristas internacionales de alimentos con sede en Alemania, Metro Group.

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«Creo que definitivamente podemos imaginar esto (como un punto de venta) especialmente en productos no alimenticios, explicando al cliente que hay un aceite de palma sintético usado como ingrediente en, por ejemplo, líquido para lavar platos y creo que los clientes aceptarán«, dice Veronika Pountcheva, directora de responsabilidad corporativa de Metro.

Shara Ticku de C16 Bioscience: «Creemos que con nuestra plataforma tecnológica, a una escala de cientos de miles de kilogramos al año, seremos competitivos en costos con el aceite de palma. Si podemos lograr que suficientes personas cambien entonces ya no hay ninguna razón justificada para quemar bosques para producir este aceite vegetal, y eso es un éxito «.

Fuente: https://www.bbc.com/

 

 

Catalina Zimmermann

Fotógrafa, le encanta leer y escribir sobre temas ambientales y, por esta razón, ha estado escribiendo para "El Horticultor" desde 2018.