El tomillo es una planta medicinal con un fuerte efecto desinfectante, que se usa comúnmente para la tos, la bronquitis o el dolor de garganta, a menudo se prepara en forma de infusiones, tinturas, cápsulas o jarabe.

 

En el antiguo Egipto, el tomillo se utilizaba para embalsamar. Los antiguos griegos lo usaban como incienso en los templos y también en las aguas de baño. Los romanos lo usaban como saborizante para el queso y el alcohol, y también se conocía como una cura para la gente melancólica o tímida. Hipócrates, que vivió alrededor de 460 aC a 370 aC, y que ahora es conocido como «el padre de la medicina occidental», recomendó tomillo para enfermedades respiratorias.

El timol también mata los hongos y, por lo tanto, se agrega comercialmente a los desinfectantes de manos y cremas antimicóticas.

Otro componente importante del tomillo es el carvacrol, que actúa contra las bacterias y tiene una variedad de flavonoides, que incluyen apigenina, naringenina, luteolina y timonina, que aumentan la capacidad antioxidante de la hierba.

¿Para que sirve? Propiedades del tomillo

El tomillo se consume popularmente por vía oral, ya sea para condimentar los platos principales o en forma de té, para tratar los casos de: bronquitis, faringitis, tos ferina, dolor de garganta, cólicos, artritis, dolor de estómago, gastritis, diarrea, enuresis , dispraxia (trastorno del movimiento en niños), flatulencia y enfermedades de la piel.

También se usa para aumentar el flujo de orina, como diurético, para tratar infecciones del tracto urinario y como estimulante del apetito.

Como uso medicinal, algunas personas aplican el tomillo directamente sobre la piel para la laringitis, las amígdalas inflamadas (amigdalitis), el dolor de boca y el mal aliento. El aceite de tomillo se puede usar en enjuagues bucales y desinfectantes para combatir los gérmenes.

También se aplica al cuero cabelludo para tratar la calvicie y detrás de las orejas para combatir infecciones bacterianas y micóticas.

El timol presente en el tomillo puede, junto con otros compuestos químicos, actuar como un barniz dental para prevenir la caries dental.

En los alimentos, el tomillo es una gran fuente nutricional y se puede usar como agente saborizante. Además, puede utilizarse en perfumes, jabones y cosméticos por su agradable aroma y sus propiedades medicinales.

En general, el tomillo es excelente para ayudar a los sistemas inmunológico y respiratorio, así como a los sistemas digestivo, nervioso y otros sistemas de nuestro cuerpo. Además, es un potente antioxidante que contiene gran cantidad de vitaminas A y C, es un diurético natural y estimula el apetito.

tomillo

Beneficios para la salud de tomillo

1. Contra el dolor de garganta.

El aceite de tomillo es uno de los antimicrobianos naturales más potentes y es excelente contra el dolor de garganta porque contiene en su composición el carvacrol, que es un compuesto que tiene una excelente actividad bactericida.

Un estudio realizado en 2011 por el Departamento de Microbiología Médica y Sanitaria de la Universidad Médica de Lodz en Polonia probó la respuesta del aceite de tomillo a 120 tipos diferentes de bacterias aisladas de pacientes con cavidad oral, tracto respiratorio e infecciones del tracto genitourinario. . Los resultados mostraron que el aceite vegetal de tomillo mostró una actividad extremadamente fuerte contra todas las especies bacterianas, incluso demostrando una buena eficacia contra las bacterias resistentes a los antibióticos.

2. Disminuye la presión arterial y los niveles de colesterol.

La ingesta de tomillo se ha relacionado con el aumento de actividad antihipertensiva, es decir, disminuye la presión arterial en personas que sufren de hipertensión. Un estudio en animales de 2014 encontró que el extracto de tomillo puede reducir significativamente la frecuencia cardíaca de los ratones con presión arterial alta. También se encontró que el tomillo también servía para reducir los niveles de colesterol, triglicéridos y LDL mientras aumentaba los niveles de colesterol HDL.

Los ratones tienden a tener respuestas muy similares a las de los humanos cuando se trata de la hipertensión, por lo que los resultados también son significativos para los humanos.

3. Previene la intoxicación alimentaria.

No es de extrañar que el tomillo se utilizara en casos de envenenamiento en la antigüedad. Uno de los beneficios del tomillo es su capacidad para prevenir la contaminación de los alimentos y también para descontaminar los alimentos previamente contaminados.

En varios estudios publicados por la revista Food Microbiology, los investigadores encontraron que el aceite esencial de tomillo podía descontaminar la lechuga inoculada con Shigella , una especie de bacteria que causa diarrea y puede causar un daño intestinal importante. En el estudio, lavar las hojas de lechuga en una solución que contenía solo el 1% de aceite de tomillo fue suficiente para disminuir el número de bacterias Shigella .

4. Mejora el estado de ánimo

La sustancia carvacrol encontrada en el tomillo se ha estudiado en los últimos años y se ha demostrado que tiene efectos positivos en el estado de ánimo. La investigación publicada en 2013 mostró que cuando se administró carvacrol durante 7 días consecutivos en animales, aumentaron los niveles de dopamina y serotonina (hormonas clave para mantener el estado de ánimo) en la corteza prefrontal y el hipocampo.

Estos datos sugieren que el carvacrol es una molécula que influye en la actividad cerebral mediante la modulación de neurotransmisores como la dopamina y la serotonina. Por lo tanto, el consumo regular de tomillo puede traer beneficios tales como la mejora del estado de ánimo y el bienestar.

5. Puede actuar para combatir el cáncer.

Las propiedades presentes en el tomillo tienen un papel importante en la lucha contra los tumores y el cáncer. El carvacrol presente en la hierba también exhibe propiedades antitumorales.

Un estudio reciente de China publicado en la revista Anti-Cancer Drugs mostró que el carvacrol inhibió la proliferación y migración de dos tipos de células cancerosas presentes en el cáncer de colon. En general, las investigaciones han demostrado que el carvacrol tiene un potencial terapéutico para la prevención y el tratamiento del cáncer de colon.

6. Remedio natural contra la bronquitis.

El tomillo se ha utilizado durante siglos para tratar la tos y la bronquitis. Un estudio realizado por la Práctica de Medicina Interna y Pulmonología en Alemania utilizó un tratamiento oral que era una combinación de tomillo con hiedra, otra planta medicinal.

El grupo tratado con esta combinación tuvo una reducción del 50% en las convulsiones por tos. Además, el grupo tratado con esta combinación no tuvo efectos adversos. Otra investigación también confirma los beneficios del tomillo contra la bronquitis y muestra que los síntomas como la tos, la fiebre y el esputo disminuyen con el uso de la hierba.

7. Tratamiento del acné

El tomillo es bien conocido por sus propiedades antibacterianas y puede ser un ingrediente importante para combatir el acné. Remojar el tomillo en alcohol durante unos días o semanas lo convierte en una solución llamada extracto de tomillo. Investigadores del Reino Unido probaron los efectos de este extracto contra el acné y los resultados fueron prometedores. La solución tuvo mejores resultados que algunos productos contra el acné probados en el estudio, como el compuesto de peróxido de benzoilo, presente en varias cremas y medicamentos para el acné.

Además, el peróxido de benzoilo provoca una sensación de ardor e irritación de la piel, que no se observó con el tomillo.

8. Aumenta la inmunidad

El tomillo es abundante en vitaminas, especialmente en C y A. Los altos niveles de vitamina C estimulan el sistema inmunológico natural al estimular la producción de glóbulos blancos, que son la primera línea de defensa en el sistema inmunológico del cuerpo. La vitamina C también desempeña un papel crucial en la producción de colágeno, que es esencial para la creación y reparación de células, músculos, tejidos y vasos sanguíneos.

También es una gran fuente de cobre, fibra, hierro y manganeso. Por lo tanto, sus propiedades nutricionales hacen que su cuerpo sea más fuerte y esté más preparado para luchar.

9. Desinfectar el medio ambiente.

El moho es un contaminante del aire común potencialmente peligroso que puede estar presente en su hogar en lugares húmedos. El aceite de tomillo puede ayudar a combatir el moho debido a sus propiedades fungicidas. La investigación sugiere que se puede usar como desinfectante en lugares donde la concentración de moho aún no es tan alta.

10. Puede actuar como pesticida natural.

El tomillo también puede ser muy útil en el control de plagas, porque el timol también es un ingrediente en muchos pesticidas y se usa comúnmente contra bacterias y virus.

Un estudio reciente muestra que el extracto de tomillo puede usarse para repeler los mosquitos, pero no basta con cultivar la planta en el jardín. Para obtener los mejores beneficios de control de plagas, debes frotar las hojas de tomillo entre tus manos para liberar el aroma del aceite esencial.

También es posible hacer un repelente casero mezclando 4 gotas de aceite de tomillo por cada cucharadita de aceite de oliva, o mezclando 5 gotas de aceite en aproximadamente 60 ml de agua.

11. Aroma agradable

Varios productos orgánicos y naturales para el cuidado de la piel contienen tomillo. La hierba se usa incluso en desodorantes y enjuagues bucales, no solo por sus propiedades antisépticas y antimicrobianas, sino también por su aroma muy agradable.

12. Se incluye fácilmente en cualquier receta.

El tomillo es una especia maravillosa utilizada en muchas recetas diferentes en todo el mundo, especialmente en Francia, Italia y otras regiones de Europa. Tanto el tomillo seco como el fresco se pueden usar en la preparación de casi cualquier cosa que desee. Como ejemplo, podemos usarlo como una especia en carne, pollo, arroz, pasta y queso.

13. Contra la caída del cabello.

Existe evidencia de que la pérdida de cabello o la alopecia pueden disminuir con el uso de tomillo. En un estudio, se informó que la aplicación de aceite de lavanda en combinación con los aceites esenciales de tomillo, romero y cedro en el cuero cabelludo incrementó el crecimiento del cabello en hasta el 44% de los sujetos del estudio después de 7 meses de tratamiento.

14. Contra la dispraxia.

Hay algunos estudios que informan que tomar aceite de tomillo en combinación con aceite de onagra , aceite de pescado y vitamina E parece mejorar los trastornos del movimiento en niños con dispraxia.

15. Contra bacterias transmitidas por los alimentos.

El tomillo se utiliza a menudo con aceite de oliva para conservar las aceitunas. Así, un equipo del Centro de Estudios de Ciencias en Portugal estudió la actividad antimicrobiana de los aceites esenciales extraídos de una variedad de plantas aromáticas, incluido el aceite de tomillo.

Informaron que el aceite de tomillo, incluso en bajas concentraciones, mostró potencial como conservante natural de los alimentos contra varias bacterias comunes que causan enfermedades en los humanos.

Un estudio polaco también probó el aceite de tomillo y el aceite de lavanda y descubrió que el aceite de tomillo era eficaz contra las cepas resistentes de las bacterias Staphylococcus , Enterococcus , Escherichia y Pseudomonas .

16. Beneficios contra el cáncer de colon y el cáncer de mama.

Un estudio realizado en Lisboa en 2012 encontró que algunos extractos de tomillo pueden proteger al cuerpo del cáncer de colon. Algunos investigadores turcos del cáncer han analizado el efecto del tomillo silvestre en la actividad del cáncer de mama y específicamente analizaron cómo afectó la apoptosis o la muerte celular y los eventos epigenéticos (que no implican alterar la secuencia del ADN) en las células mamarias. cáncer de mama e informó que el tomillo indujo la muerte celular en las células cancerosas.

17. Es antifúngico.

El ingrediente activo más famoso encontrado en el tomillo es el timol. Este compuesto orgánico tiene una amplia gama de efectos en el cuerpo, incluida la capacidad de prevenir infecciones fúngicas y víricas, reduciendo así la presión sobre el sistema inmunológico.

El hongo Candida albicans es una causa común de infecciones vaginales y orales por levaduras. Investigadores de la Universidad de Turín en Italia encontraron que el aceite esencial de tomillo incrementó significativamente la muerte intracelular de este hongo en el cuerpo humano.

18. Extiende la estabilidad del aceite de cocina.

La oxidación de los lípidos en el aceite de cocina es un problema serio durante el procesamiento y almacenamiento de los alimentos. Esto conduce a la pérdida de calidad, estabilidad, seguridad y valor nutricional. Científicos de Varsovia, Polonia, consideraron si la adición de extracto de tomillo podría prolongar la estabilidad del aceite de girasol a diferentes temperaturas. Concluyeron en el estudio que el tomillo tiene un alto poder antioxidante y actúa sobre la estabilización del aceite de girasol incluso durante el calentamiento.

19. Problemas de la piel

Los problemas de la piel son comunes en todo el mundo. Un equipo de la Universidad de Addis Abeba en Etiopía realizó un estudio para evaluar los beneficios terapéuticos de una crema de extracto de manzanilla al 10% y una crema antimicótica de aceite esencial de tomillo al 3% para lesiones similares al eccema o una inflamación leve de la piel.

Observaron que el 66.5% de los tratados con una crema para hongos que contenía aceite esencial de tomillo estaban completamente curados, en comparación con solo el 28.5% de los que usaban un placebo.

Los resultados para la crema de manzanilla fueron similares al placebo. Los investigadores concluyeron que un 3% de crema de aceite esencial de tomillo puede representar una oportunidad relativamente económica y fácilmente disponible para tratar y curar casos leves a moderados de infecciones fúngicas.

20. Actúa contra los problemas respiratorios.

Uno de los usos y beneficios más conocidos y antiguos del tomillo en la medicina tradicional es el tratamiento de la salud respiratoria. Si sufre de bronquitis, asma crónica, congestión, resfriados, sinusitis o alergias estacionales, el tomillo puede actuar como un expectorante y una sustancia antiinflamatoria, eliminando el moco de las vías respiratorias, disminuyendo la inflamación y mejorando la respiración, y previene el desarrollo microbiano, que puede conducir a enfermedades más graves.

Para un alivio rápido de los síntomas de las enfermedades respiratorias, es posible preparar un poderoso té con hojas de tomillo.

21. Reducción del estrés

La vitamina B6 en el tomillo tiene un poderoso efecto sobre ciertos neurotransmisores en el cerebro que están directamente relacionados con las hormonas del estrés. Por lo tanto, la inclusión regular de tomillo en su dieta puede traer beneficios tales como mejorar su estado de ánimo y alivio del estrés.

22. Mejora la visión.

La concentración de carotenoides y vitamina A en el tomillo lo convierte en un eficaz antioxidante para la salud ocular. Los carotenoides son capaces de neutralizar los radicales libres en el sistema ocular y retrasar la aparición de la degeneración macular e incluso prevenir las cataratas.

23. Es bueno para la salud del corazón.

La rica combinación de antioxidantes, minerales y vitaminas en el tomillo tiene muchos efectos pequeños en el corazón, pero el potasio y el manganeso son particularmente importantes para estos beneficios.

El potasio es un vasodilatador, lo que significa que puede reducir el estrés en el sistema cardiovascular relajando los vasos sanguíneos y disminuyendo la presión arterial. Esto puede prolongar su vida al prevenir la aterosclerosis y prevenir accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos y enfermedades coronarias.

24. Mejora la circulación sanguínea.

La alta concentración de hierro y otros minerales esenciales en el tomillo lo hacen ideal para estimular la producción de glóbulos rojos, aumentando así la circulación de su cuerpo y la oxigenación de los sistemas de órganos esenciales y en todos los extremos del cuerpo.

25. Es un fuerte antioxidante.

Los antioxidantes fenólicos que se encuentran en el tomillo, como la luteína, la zeaxantina y la timonina, ayudan a neutralizar y eliminar los radicales libres en todo el cuerpo.

Los radicales libres son los subproductos peligrosos del metabolismo celular que pueden causar un daño importante a las células sanas, causando apoptosis o mutación espontánea. Estos antioxidantes ayudan a prevenir el estrés oxidativo en todos los sistemas de sus órganos, así como en las neuronas, el corazón, los ojos y la piel.

¿Cómo usar?

En medicina, sus frutos, hojas y aceites se pueden usar solos o en combinación con otras hierbas.

Para cocinar podemos encontrar tomillo fresco o tomillo seco. El tomillo fresco es mucho más sabroso, pero debe guardarse en el refrigerador y consumirse dentro de 1 a 2 semanas. El tomillo seco o el tomillo en polvo se pueden almacenar hasta 6 meses en un lugar fresco y oscuro.

La versión de tomillo seco puede reemplazarse por el tomillo fresco en la mayoría de las recetas. Una cucharadita de hojas secas equivale a una cucharada de tomillo recién picado.

Para fines medicinales, se puede comprar en forma de té, extracto, suplemento o aceite esencial.

Para uso diario, el tomillo seco o fresco se puede utilizar en varias recetas como carne, pollo, pescado, verduras, sopas, frijoles, salsas, entre otros.

Precauciones y efectos secundarios

El tomillo se considera seguro cuando se consume en cantidades habituales como condimento de alimentos. Cuando se toma en grandes cantidades con fines medicinales, es posiblemente seguro para duraciones cortas, pero puede causar problemas digestivos cuando se toma en grandes cantidades y por períodos prolongados.

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben consumir esta hierba en pequeñas cantidades al cocinar. Las personas alérgicas al orégano u otras hierbas deben tener precaución cuando consumen tomillo, especialmente si el aceite de tomillo se aplica directamente sobre la piel.

Las mujeres que tienen afecciones sensibles a las hormonas, como el cáncer de mama, el cáncer de ovario, el cáncer uterino, los fibromas uterinos o la endometriosis, pueden tener problemas porque el tomillo puede tener una acción similar al estrógeno en el cuerpo, lo que puede agravar las afecciones mencionadas.

Si se usa en grandes cantidades, esta especia puede llevar a una coagulación sanguínea lenta. Por lo tanto, las personas con algún trastorno relacionado con la coagulación o que usan anticoagulantes deben evitar el producto.

Debido a que el tomillo puede retardar la coagulación de la sangre, existe la preocupación de que puede haber un mayor riesgo de sangrado durante y después de la cirugía. Por lo tanto, las personas sometidas a cirugía deben interrumpir el uso al menos dos semanas antes del procedimiento quirúrgico.