Proyecto para retirar Microplásticos del agua gana el Premio Google de Ciencias

Fionn Ferreira, de 18 años, diseñó un nuevo método para la extracción de microplásticos, o partículas de plástico de menos de 5 milímetros de diámetro, como parte de Google Science Fair, una competencia en línea abierta a estudiantes de entre 13 y 18 años.

Ferreira utilizó una combinación de aceite y polvo de magnetita para crear un ferrofluido en el agua que contiene microplásticos. Los microplásticos se combinaron con el ferrofluido que luego se extrajo. Después de que los microplásticos se unieran al ferrofluido, Ferreira utilizó un imán para eliminar la solución y dejar solo agua.

Se utilizaron diez de los microplásticos más comunes para el experimento. Ferreira concluyó que su método de extracción eliminaría del 85% al ​​92% de los microplásticos en las muestras. El siguiente paso sería escalar el proyecto a un nivel industrial.

«De esto puedo concluir que el uso de magnetita con un mínimo de aceite constituye un método viable para la extracción de microplásticos», escribió.

Ferreira ganó el gran premio de la feria de ciencias, un fondo de becas de 50.000 dólares, por su proyecto.

Ferreira se inspiró para lanzar el proyecto después de crecer cerca de la costa en West Cork, Irlanda, donde se volvió cada vez más consciente de la contaminación plástica de los océanos.

«Me alarmó descubrir cuántos microplásticos entran en nuestro sistema de aguas residuales y, en consecuencia, en los océanos», escribió. «Esto me inspiró a intentar encontrar una manera de eliminar los microplásticos del agua antes de que llegaran al mar».

Debido a que vive en un área tan remota, tuvo que construir su propio equipo y laboratorio para realizar pruebas y experimentos. En su sitio web, Ferreria se describe a sí mismo no solo como un científico sino como un músico, jardinero, educador, emprendedor e innovador.

Dado que es extremadamente difícil eliminar el plástico, especialmente los microplásticos, del agua de mar abierto, los expertos se han inclinado hacia la prevención, como la transformación de los estándares de la industria, los hábitos del consumidor y la limpieza de playas, como la solución para mitigar la cantidad de plástico vertido en el océano cada uno.

El método de Ferreria puede proporcionar a los ambientalistas una forma de limpiar las aguas residuales de las partículas más pequeñas de plásticos que nunca se descomponen y permanecen en el agua indefinidamente.

Ferreira dijo que es «esencial encontrar formas eficientes y efectivas de extraer microplásticos de las aguas residuales» antes de que lleguen a los océanos.

Catalina Zimmermann

Fotógrafa, le encanta leer y escribir sobre temas ambientales y, por esta razón, ha estado escribiendo para "El Horticultor" desde 2018.